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Violin Sonata in A major, K402

composer
No 29; 1782; completed by Maximilian Stadler

 
In 1782, Mozart undertook a thorough study of the music of Bach and Handel—thanks in no small part to the director of the Viennese court library, Baron Gottfried van Swieten, who was an enlightened admirer of those two neglected baroque masters. The immediate fruit of Mozart’s study was a series of contrapuntal pieces in which he sought to satisfy not only his own new enthusiasm, but also that of his wife, Constanze, who rapidly became enamoured of fugues. Like several of the pieces Mozart composed at this time, the Sonata in A major, K402, consisting of an Andante followed by a fugue in the tonic minor, remained unfinished. The design of its pair of movements is similar to that of the opening half of the G major sonata, K379, which Mozart had written the previous year: a sonata-form slow movement (the main subject in K402 shares its repeated-note rhythm with the famous minuet in the first-act finale of Don Giovanni) which breaks off at the point where the recapitulation would have been expected, followed by a quick movement in the minor. In the sonata K402 the latter takes the form of a Handelian fugue on a chromatic subject initially given out by the violin on its own. The piece was completed by Maximilian Stadler, who helped Constanze by performing a similar service for several of Mozart’s fragmentary works following his death.

from notes by Misha Donat © 2016

En 1782, Mozart entreprit une étude approfondie de la musique de Bach et de Haendel—en assez bonne part grâce au directeur de la bibliothèque de la cour de Vienne, le baron Gottfried van Swieten, qui était un admirateur éclairé de ces deux maîtres négligés de la musique baroque. Le fruit immédiat de l’étude de Mozart fut une série de pièces contrapuntiques dans lesquelles il chercha non seulement à satisfaire son propre nouvel enthousiasme, mais également celui de sa femme, Constanze, qui s’éprit vite des fugues. Comme plusieurs pièces de Mozart écrites à cette époque, la Sonate en la majeur, K 402, composée d’un Andante suivi d’une fugue à la tonique mineure, resta inachevée. La conception de ses deux mouvements est analogue à celle de la première moitié de la Sonate en sol majeur, K 379, que Mozart avait écrite l’année précédente: un mouvement lent en forme sonate (le sujet principal du K 402 partage son rythme en notes répétées avec le célèbre menuet du finale du premier acte de Don Giovanni) qui s’interrompt au moment où l’on aurait attendu l’arrivée de la réexposition, suivi d’un bref mouvement en mineur. Dans la sonate K 402, le mouvement rapide prend la forme d’une fugue haendelienne sur un sujet chromatique exposé au départ par le violon seul. Ce morceau fut achevé par Maximilian Stadler, qui aida Constanze en lui rendant le même service pour plusieurs œuvres fragmentaires de Mozart après la mort de ce dernier.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

1782 vertiefte sich Mozart in die Musik Bachs und Händels—was er zu großen Teilen dem Leiter der Wiener Hofbibliothek, Baron Gottfried van Swieten, zu danken hatte, einem aufgeklärten Bewunderer der beiden vernachlässigten Barockmeister. Unmittelbare Frucht seiner Studien war eine Reihe kontrapunktischer Stücke, die nicht nur seine eigene Begeisterung widerspiegeln, sondern auch die seiner Frau Constanze, die rasch Gefallen an Fugen gefunden hatte. Die Sonate A-Dur, KV 402, bestehend aus einem Andante sowie einer Fuge in a-Moll, blieb wie eine Anzahl anderer Stücke jener Zeit unvollendet. Das Satzpaar ist ähnlich angelegt wie die erste Hälfte der Sonate G-Dur KV 379, die Mozart im Vorjahr komponiert hatte: ein langsamer Satz in Sonatenform (das Hauptthema von KV 402 hat seinen Repetitionsrhythmus gemeinsam mit dem berühmten Menuett im Finale des ersten Akts des Don Giovanni), der dort abbricht, wo man den Einsatz der Reprise erwartet; dann folgt ein schneller Satz in Moll. In der Sonate KV 402 nimmt dieser die Gestalt einer Händel’schen Fuge über ein chromatisches Thema an, das die Violine allein anstimmt. Das Stück wurde von Maximilian Stadler vervollständigt; um Constanze nach Mozarts Tod zu unterstützen, war er mit etlichen von dessen fragmentarischen Werken ähnlich verfahren.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K305, 376 & 402
Studio Master: CDA680922CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante, ma un poco adagio
Track 6 on CDA68092 CD1 [6'37] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Allegro moderato
Track 7 on CDA68092 CD1 [3'39] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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