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Violin Sonata in F major, K376

composer
No 24; published in December 1781 by Artaria; dedicated to Josepha von Auernhammer

 
In July 1781, just a few months after he settled permanently in Vienna, Mozart told his sister that he was about to publish four sonatas. Only two of them, he said, were new; the other pair (K296 and K378) had been written some years earlier. In the end, Mozart added two further works to form a series of six sonatas which were the first of his compositions to be issued by the Viennese firm of Artaria & Co. Their publication was announced in a newspaper ‘advisement’ in December 1781, as ‘6 Sonatas for piano with the accompaniment of a violin by the sufficiently well known and famous Herr Wolfgang Amadee Mozart, Op 2’. The four new works in the series were K376, K377, K379 and K380, and the complete collection appeared with a dedication to Josepha von Auernhammer. She was Mozart’s pupil, and it was for her that he composed his sonata for two pianos K448. She appears to have fallen in love with her teacher, but the attraction was not mutual: ‘After I’ve dined I go nearly every day to Herr von Auernhammer’s’, Mozart told his father in June 1781. ‘The daughter is a fright!—plays delightfully, though; only she lacks a truly fine, singing taste in cantabile: she plucks at everything.’

Of the pieces Mozart inscribed to Josepha von Auernhammer the Sonata in F major, K376, is in many ways the least flamboyant. Certainly, its first movement lacks the virtuoso brilliance of its successor in the same key, K377, and its central development section, in particular, is as relaxed as could be imagined. Mozart was always keen to seek out ways of dissolving the tacitly accepted borderlines between the successive stages of the sonata-form opening movement, and there were occasions—among them the ‘Hunt’ string quartet, K458, and the B flat major piano trio, K502—when he conspicuously failed to include a stable contrasting second subject in the movement’s opening half, only to place such a theme at the start of the central development section instead. The second-subject stage of the F major sonata, K376, actually does contain two new melodic ideas, but Mozart nevertheless chooses to begin the development with yet another theme, and one that is calmer and more stable than anything that had been contained in the exposition. When the violin takes over the new melody from the piano and presents it in the home key of F major, the sense of relaxation in what is traditionally the most unsettled portion of the movement is further increased.

In contrast to the first movement’s thematic extravagance, the slow movement is based on a single theme, unfolding in leisurely fashion. As presented during the exposition’s second stage, the theme is heard beneath a long-sustained trill on the piano, before the trill is taken over by the violin in the form of a single held note, as though to leave the music hanging in suspension. In place of a central development section, Mozart simply writes a four-bar transition to the reprise of the theme in its original form; and since the same subject has already dominated proceedings for so long, its appearance in the reprise is restricted to a single statement, before a miniature coda brings the piece to a gentle close.

If the theme of the rondo finale, with its symmetrical shape and its simple harmony, has an air of naivety about it, the piece is one of considerable charm, and a dramatic gesture consisting of forceful cadences and rushing scales does not seriously disturb its elegant surface. At the end, Mozart is content to allow the music to fade away with a simple reminiscence of the rondo theme’s final two bars.

from notes by Misha Donat © 2016

En juillet 1781, juste quelques mois après son installation définitive à Vienne, Mozart dit à sa sœur qu’il était sur le point de publier quatre sonates. Seules deux d’entre elles, dit-il, étaient nouvelles; il avait écrit les deux autres (K 296 et K 378) quelques années auparavant. En fin de compte, Mozart ajouta deux autres œuvres pour former une série de six sonates qui furent ses premières compositions publiées par la firme viennoise d’Artaria & Co. Leur publication fut annoncée dans un journal en décembre 1781, comme «6 Sonates pour piano avec accompagnement de violon du suffisamment connu et célèbre Herr Wolfgang Amadee Mozart, op.2». Les quatre nouvelles œuvres de la série étaient les K 376, K 377, K 379 et K 380, et le recueil complet parut avec une dédicace à Josepha von Auernhammer. C’était une élève de Mozart et c’est pour elle qu’il composa sa Sonate pour deux pianos, K 448. Elle semble être tombée amoureuse de son professeur, mais l’attirance n’était pas réciproque: «Après le dîner, je vais presque tous les jours chez Herr von Auernhammer», dit Mozart à son père en juin 1781. «La fille est à faire peur!—mais joue de façon charmante; il lui manque seulement un goût vraiment bon et chantant en matière de cantabile: elle pince tout.»

Des pièces que Mozart dédia à Josepha von Auernhammer, la Sonate en fa majeur, K 376, est à maints égards la moins flamboyante. Assurément, son premier mouvement ne possède pas l’éclat virtuose de son homologue suivant dans la même tonalité, le K 377, et son développement central, en particulier, est aussi détendu qu’on pourrait l’imaginer. Mozart tenait toujours à chercher comment faire disparaître les limites tacitement acceptées entre les phases successives du mouvement initial de forme sonate, et il y eut des occasions—notamment dans le Quatuor à cordes «La Chasse», K 458, et dans le Trio avec piano en si bémol majeur, K 502—où il omit ostensiblement d’inclure un second sujet contrasté stable dans la première moitié du mouvement, pour mettre à la place un tel thème au début du développement central. La phase second sujet de la Sonate en fa majeur, K 376, contient en fait deux nouvelles idées mélodiques, mais Mozart choisit néanmoins de commencer le développement par encore un autre thème, plus calme et plus stable que tout ce qui figure dans l’exposition. Lorsque le violon reprend la nouvelle mélodie du piano et la présente dans la tonalité d’origine de fa majeur, l’impression de détente dans ce qui est traditionnellement la part la plus instable du mouvement s’en trouve encore accrue.

Par contraste avec l’extravagance thématique du premier mouvement, le mouvement lent repose sur un seul thème, qui se déroule tranquillement. Tel qu’il est présenté au cours de la seconde phase de l’exposition, ce thème apparaît sous un trille longtemps soutenu du piano, avant que le trille soit repris par le violon sous la forme d’une seule note tenue, comme s’il laissait la musique en suspension. À la place d’un développement central, Mozart écrit simplement une transition de quatre mesures à la reprise du thème sous sa forme d’origine; et comme le même sujet domine déjà les opérations depuis si longtemps, son apparition dans la reprise se limite à une seule exposition, avant qu’une coda miniature mène le morceau à une douce conclusion.

Si le thème du rondo finale, avec sa forme symétrique et son harmonie simple, a un air naïf, ce morceau possède un charme considérable, et un geste dramatique formé de cadences énergiques et de gammes très rapides ne perturbe pas sérieusement son élégante surface. À la fin, Mozart se contente de permettre à la musique de s’évanouir avec une simple réminiscence des deux dernières mesures du thème du rondo.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Im Juli 1781, nur wenige Monate nach seiner Übersiedlung nach Wien, erzählte Mozart seiner Schwester, dass er vier Sonaten veröffentlich werde. Davon seien nur zwei neu; die anderen beiden (KV 296 und KV 378) waren einige Jahre früher entstanden. Mozart ergänzte sie schließlich um zwei weitere Werke zu einer Gruppe von sechs Sonaten; es wurde die ersten Werke, die im Wiener Verlag Artaria & Co. erschienen. Angekündigt wurde die Veröffentlichung in einer Zeitungsannonce im Dezember 1781 als „6 Sonaten für das Klavier mit Begleitung einer Violine von dem genugsam bekannt u. berühmten Herrn Wolfgang Amadee Mozart, op. 2“. Die vier neuen Werke der Sammlung waren KV 376, 377, 379 und 380; die ganze Sammlung erschien mit einer Widmung an Josepha von Auernhammer. Sie war eine Schülerin Mozarts, und für sie komponierte er die Sonate für zwei Klaviere KV 448. Sie scheint sich in ihren Lehrer verliebt zu haben, doch wurde ihre Zuneigung nicht erwidert: „Ich bin fast täglich nach tisch beÿ h: v: Auer[n]hammer;—die freulle ist ein scheusal!—spiellt aber zum entzücken; nur geht ihr der Wahre feine, singende geschmack im Cantabile ab; sie verzupft alles.“

Von den Stücken, die Mozart Josepha von Auernhammer widmete, gibt sich die Sonate F-Dur, KV 376 vielleicht am wenigsten extravagant. Jedenfalls hat ihr erster Satz nichts von der Brillanz der nachfolgenden Sonate in derselben Tonart (KV 377); ihre Durchführung könnte man sich entspannter gar nicht vorstellen. Mozart war immer darauf aus, die stillschweigend akzeptierten Grenzen zwischen den Stationen der Sonatenhauptsatzform zu verwischen; in einigen Fällen—etwa im „Jagd-Quartett“ KV 458 und im B-Dur-Klaviertrio KV 502—verzichtete er auffälligerweise auf die Etablierung eines kontrastierenden Themas im Eröffnungsabschnitt, nur um ein solches an den Beginn der Durchführung zu stellen. Die F-Dur-Sonate KV 376 bringt im zweiten Themenabschnitt tatsächlich zwei neue melodische Einfälle, aber Mozart lässt die Durchführung dann mit einem weiteren Thema beginnen, das zudem ruhiger und stabiler ist als alles, was in der Exposition zu hören war. Sobald die Violine die neue Melodie vom Klavier übernimmt und in der Grundtonart F-Dur spielt, verstärkt sich der Eindruck von Ruhe noch—in einem Formteil, der gewöhnlich der unruhigste des Satzes ist.

Im Gegensatz zur thematischen Extravaganz des ersten Satzes beruht der langsame Satz auf einem einzigen Thema, das sich ganz zwanglos entfaltet. Bei seinem Erscheinen im zweiten Abschnitt der Exposition erklingt es unter einem langen Klaviertriller, den dann die Violine als Halteton aufnimmt, als sollte die Musik in der Schwebe bleiben. Anstelle einer Durchführung schreibt Mozart einfach eine viertaktige Rückleitung zur Reprise des Themas in seiner ursprünglichen Gestalt; und da es das Geschehen nun schon so lange beherrscht hat, erscheint es in der Reprise nur einmal, bevor eine kurze Coda das Stück zu einem sanften Abschluss bringt.

Zwar strahlt das Thema des Rondo-Finales mit seiner symmetrischen Formung und einfachen Harmonik eine gewisse Naivität aus, doch entfaltet es beträchtlichen Charme—eine elegante Oberfläche, die auch von kräftigen Kadenzen und jagenden Skalen nicht ernsthaft gefährdet wird. Mit einer schlichten Reminiszenz an die beiden letzten Takte des Rondothemas lässt Mozart die Musik zum Schluss kommen.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K305, 376 & 402
Studio Master: CDA680922CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA68092 CD1 [7'04] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Andante
Track 2 on CDA68092 CD1 [5'34] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Rondeau: Allegretto grazioso
Track 3 on CDA68092 CD1 [6'12] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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