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Piano Sonata in A major

composer
? first performed by Henry Penn on 29 March 1920

 
The date of composition of Hill’s Piano Sonata in A major is uncertain, but on 29 March 1920 the Sydney Telegraph reported its earliest known performance, by the pianist Henry Penn. Several other performances were reported in the 1920s. The handwriting, however, is not typical of Hill’s from this time, and suggests that it was composed rather earlier.

The introduction to the first movement, The Question, alternates between slow and fast motifs (questions and answers) before the Allegro first subject. The broad second subject leads to a rehearing of the opening ‘question’ motif as part of the development, the conclusion of which is marked by a pause. The recapitulation follows the expected sonata form, presenting the first and second subjects in the tonic key. The opening three-note motif and first-subject material are used again in the coda.

The Intermezzo, subtitled Fancies, is a miniature in ternary (ABA) form, its simplicity offering a charming contrast to the other movements. The Nocturne (Homage to Chopin), does not directly quote from Chopin’s music, but is written in a style reminiscent of him. After an expressive introduction, the theme, typical of Hill’s beautiful and poetic slow movements, is heard with varying ornamentation, and with its reprise frames a complementary central section.

The final movement, Contrasts, is once again in sonata form with two distinct subjects. The inventive development section is based largely on first-subject material. In the recapitulation each subject is briefly heard again, the second being incorporated into a coda in compound metre.

from notes by Allan Stiles © 2016

La date à laquelle Hill composa la Sonate pour piano en la majeur est incertaine, mais le 29 mars 1920, le Sydney Telegraph publia un compte-rendu de sa première exécution connue, par le pianiste Henry Penn. Plusieurs autres exécutions furent signalées dans les années 1920. Cependant, l’écriture n’est pas typique de ce qu’écrivait Hill à cette période, ce qui semble indiquer qu’il la composa un peu plus tôt.

L’introduction du premier mouvement, La Question, fait alterner des motifs lents et rapides (questions et réponses) avant le premier sujet Allegro. Le large second sujet mène à une nouvelle écoute du motif de la «question» initiale faisant partie du développement, dont la conclusion est marquée par un point d’orgue. La réexposition suit la forme sonate attendue, avec le premier et le second sujet à la tonique. Le motif initial de trois notes et le matériel du premier sujet sont réutilisés dans la coda.

L’Intermezzo, sous-titré Fancies, est une miniature de forme ternaire (ABA), dont la simplicité offre un contraste charmant avec les autres mouvements. Le Nocturne (Hommage à Chopin) ne cite par directement la musique de Chopin, mais est écrit dans un style qui le rappelle. Après une introduction expressive, on entend le thème, typique des magnifiques et poétiques mouvements lents de Hill, avec une ornementation variée et, qui encadre une section centrale complémentaire avec sa reprise.

Le finale, Contrastes, est à nouveau en forme sonate avec deux sujets distincts. Le développement inventif repose largement sur le matériel du premier sujet. Dans la réexposition, on entend à nouveau chaque sujet brièvement, le second étant incorporé à une coda de rythme ternaire.

extrait des notes rédigées par Allan Stiles © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Wann Hill seine Klaviersonate A-Dur schrieb, ist nicht sicher; von der ersten bekannten Aufführung am 29. März 1920 durch den Pianisten Henry Penn berichtet der Sydney Telegraph. Wir wissen von weiteren Aufführungen in den Zwanzigerjahren. Der Duktus der Handschrift ist jedoch untypisch für jene Zeit, sodass man eine frühere Entstehung annehmen kann.

In der Einleitung des ersten Satzes, The Question („Die Frage“), wechseln sich langsame und rasche Motive ab—Fragen und Antworten—, bevor das erste Thema des Allegro erklingt. Das breit angelegte zweite Thema mündet mit der Wiederholung der „Frage“ vom Anfang in die Durchführung; ihr Ende wird durch eine Pause markiert. Die Reprise präsentiert, wie in der Sonatenform üblich, beide Themen in der Grundtonart. In der Coda wird abermals das dreitönige Motiv des Anfangs sowie Material aus dem ersten Thema verwendet.

Das Intermezzo mit dem Untertitel Fancies [„Fantasien“ oder „Fantastereien“, A. d. Ü.] ist eine Miniatur in dreiteiliger Form (ABA); seine Schlichtheit steht in reizvollem Kontrast zu den übrigen Sätzen. Das Nocturne (Homage to Chopin) zitiert Chopin nicht direkt, erinnert aber stilistisch an seine Musik. Nach einer ausdrucksvollen Einleitung erklingt ein für Hills klangschöne und poetische langsame Sätze typisches Thema in wechselnder Auszierung; vor seiner Wiederholung steht ein kontrastierender Mittelteil.

Das Finale, Contrasts, steht wiederum in Sonatenform und hat zwei klar unterschiedene Themen. Die originelle Durchführung basiert hauptsächlich auf Material aus dem ersten Thema. Beide Themen kehren in der Reprise kurz wieder, worauf das zweite Thema Gegenstand der ungeradtaktigen Coda wird.

aus dem Begleittext von Allan Stiles © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Hill (A) & Boyle (G): Piano Concertos
Studio Master: CDA68135Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: The Question: Lento – Allegro
Movement 2: Intermezzo (Fancies): Presto
Movement 3: Nocturne (Homage to Chopin): Adagio
Movement 4: Finale (Contrasts): Allegro

Track-specific metadata

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