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Piano Concerto in D minor

composer
1911; first performed at Worcester Festival in Massachusetts on 29 September 1911 by Ernest Hutcheson and the Boston Symphony Orchestra under Gustav Strube; dedicated to Harold Randolph

 
George Boyle’s Piano Concerto in D minor was completed in 1911, and first performed on 29 September 1911 at Worcester Festival in Massachusetts, by Ernest Hutcheson (another Australian who was then Boyle’s colleague on the Peabody staff) with the Boston Symphony Orchestra conducted by Gustav Strube. Hutcheson then performed the concerto four times in February–March 1912 with the New York Philharmonic Orchestra. Musical America reported that it was a ‘masterly concerto that stands comparison with the best that has come out of Germany, France, Russia, and Scandinavia in a long time, and that is, indeed, saying much … Such a work should indeed have a significance for pianists of today, and should find a place in the repertoire of all serious virtuosi.’ It may be that Boyle’s piano concerto was the first substantial example of the form by an Australian composer. Boyle also prepared a version for two pianos, which was published in New York by Schirmer in 1912. It was dedicated to Harold Randolph, then the director of the Peabody Conservatory.

The Australian premiere of Boyle’s piano concerto took place in Sydney in November 1913, performed by Edith Kilminster and conducted by Alfred Hill. The Evening News reported: ‘The concerto met with considerable favour in America and it is undoubtedly original in construction. It sweeps along with a fine vim, engrossing in attention … Mr Boyle exhibits individuality and spontaneity and is never for a moment bland.’

In the opening orchestral introduction there is an insistent underlying syncopation over which three-note rising and falling phrases seem to float. The piano’s entry leads to a statement of the first subject. After a short reprise of the introductory music we then hear a contrasting section in lighter mood. The second subject is a distinctive rising then falling motif, presented first by the orchestra alone and then against a backdrop of the piano’s ornamental arpeggios. Woodwinds complete the exposition with the introductory theme. The development features virtuoso writing for the piano culminating in a cadenza. This heralds the recapitulation in a triumphant D major. In this recording the quiet conclusion leads seamlessly to the following movement. This is a reworking found in the published version for two pianos; in the original version this movement finished with a dramatic forte.

In the second movement expressive interweaving melodies from the woodwinds are answered by lush chromatic string passages, and the piano then echoes these exchanges. There follows a contrasting second section, with a hint of folk style, overlaid by delightful ornamental woodwind counter-melodies. In the coda both themes briefly merge.

In the finale energetic passages are interspersed with sometimes showy and elsewhere expressive solo piano passages, providing an alternation of tension and relaxation. Several themes are heard, offset by virtuosic cadenzas that extensively develop the thematic material. In several places the introductory motif from the first movement reappears and there is also a quote from the middle movement, tying the work together as a cohesive whole. A showcase for the pianist, Boyle’s concerto is full of colour and variety of mood.

from notes by Allan Stiles © 2016

Le Concerto pour piano en ré mineur de George Boyle fut achevé en 1911 et créé le 29 septembre 1911 au festival de Worcester dans le Massachusetts par Ernest Hutcheson (un autre Australien qui était alors le collègue de Boyle à Peabody) avec l’Orchestre symphonique de Boston sous la direction de Gustav Strube. Hutcheson joua ensuite ce concerto à quatre reprises en février–mars 1912 avec l’Orchestre philharmonique de New York. Selon Musical America, c’est un «concerto magistral qui soutient la comparaison avec ce qui se fait de mieux depuis longtemps en Allemagne, en France, en Russie et en Scandinavie et ce n’est pas peu dire … Une telle œuvre devrait vraiment être importante pour les pianistes de notre époque et devrait trouver une place au répertoire de tous les virtuoses sérieux.» Il se pourrait que le Concerto pour piano de Boyle soit le premier exemple important de cette forme dû à un compositeur australien. Boyle réalisa aussi une version pour deux pianos, qui fut publiée à New York, par Schirmer, en 1912. Il est dédié à Harold Randolph, alors directeur du Peabody Conservatory.

La création australienne du Concerto pour piano de Boyle eut lieu à Sydney, en novembre 1913, avec Edith Kilminster au piano sous la direction d’Alfred Hill. Selon The Evening News: «Le concerto fut accueilli avec beaucoup de bienveillance en Amérique et sa construction est indubitablement originale. Il nous entraîne avec plein d’allant et d’énergie, captivant l’attention … M. Boyle fait preuve d’individualité et de spontanéité et n’est jamais fade un seul instant.»

Dans l’introduction orchestrale initiale, on trouve des syncopes sous-jacentes insistantes sur lesquelles semblent flotter des phrases de trois notes ascendantes et descendantes. L’entrée du piano mène à l’exposition du premier sujet. Après une courte reprise de la musique de l’introduction vient une section contrastée d’atmosphère plus légère. Le second sujet est un motif caractéristique, ascendant puis descendant, présenté tout d’abord par l’orchestre seul, puis sur fond d’arpèges ornementaux du piano. Les bois terminent l’exposition avec le thème de l’introduction. Le développement présente une écriture virtuose pour le piano, culminant dans une cadence qui annonce la réexposition dans un ré majeur triomphal. Dans cet enregistrement, une conclusion calme mène sans interruption au mouvement suivant. Il s’agit d’un remaniement trouvé dans la version publiée pour deux pianos; dans la version originale, ce mouvement s’achève sur un forte dramatique.

Dans le deuxième mouvement, aux mélodies expressives entremêlées des bois répondent des passages chromatiques luxuriants des cordes, et le piano se fait ensuite l’écho de ces échanges. Vient ensuite une seconde section contrastée, avec une touche de style traditionnel, recouverte de charmants contrechants ornementaux des bois. À la coda, les deux thèmes fusionnent brièvement.

Dans le finale, des passages énergiques sont entrecoupés de passages solos parfois tape-à-l’œil, parfois expressifs du piano, créant une alternance de tension et de détente. On entend plusieurs thèmes, mis en balance par des cadences virtuoses qui développent longuement le matériel thématique. En plusieurs endroits, apparaît le motif de l’introduction du premier mouvement; on trouve aussi une citation du mouvement central, ce qui relie l’œuvre en un tout cohérent. Tremplin pour le pianiste, le concerto de Boyle regorge de couleur et d’atmosphères variées.

extrait des notes rédigées par Allan Stiles © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Sein Klavierkonzert d-Moll vollendete Boyle 1911, die Uraufführung fand beim Worcester Festival in Massachusetts am 29. September 1911 statt. Solist war Ernest Hutcheson, ebenfalls Australier und wie Boyle Lehrer am Peabody-Konservatorium; ihn begleitete das Boston Symphony Orchestra unter der Leitung von Gustav Strube. Anschließend führte Hutcheson im Februar und März 1912 das Konzert viermal mit dem New York Philharmonic Orchestra auf. Die Zeitschrift Musical America berichtet, es sei „ein meisterhaftes Konzert, das dem Vergleich mit den besten aus Deutschland, Frankreich, Russland und Skandinavien standhält—was schon etwas heißen will … Heutige Pianisten sollten ein solches Werk ernstnehmen, und es sollte im Repertoire aller ernsthaften Virtuosen seinen Platz bekommen.“ Boyles Klavierkonzert ist wohl der erste gewichtige Beitrag eines Australiers zur Gattung. Boyle schrieb auch eine Fassung für zwei Klaviere, die 1912 bei Schirmer in New York erschien. Gewidmet war sie Harold Randolph, dem damaligen Direktor des Peabody Conservatory in Baltimore.

Die australische Erstaufführung von Boyles Klavierkonzert fand im November 1913 in Sydney statt, gespielt von der Pianistin Edith Kilminster und dirigiert von Alfred Hill. Die Evening News berichteten: „Das Konzert fand in Amerika freundliche Aufnahme und ist ohne Zweifel originell gebaut. Es fesselt mit seinem enormen Schwung … Mr. Boyle zeigt Persönlichkeit und Spontaneität, und er langweilt keinen Augenblick.“

In der Orchestereinleitung formiert sich ein beharrlicher Synkopenrhythmus, über dem Dreitonmotive zu schweben scheinen. Der Klaviereinsatz leitet zum ersten Thema über. Nachdem die Musik der Einleitung kurz wiedergekehrt ist, folgt ein lichterer Kontrastabschnitt. Das zweite Thema, ein charakteristisches, aus Anstieg und Fall gebildetes Motiv, erscheint zunächst im Orchester, dann über Arpeggienbegleitung im Klavier. Mit dem Thema der Einleitung runden die Holzbläser die Exposition ab. Der virtuose Klavierpart der Durchführung mündet in die Solokadenz, welche die Reprise in triumphalem D-Dur heraufführt. In dieser Einspielung geht der zarte Satzschluss nahtlos in den folgenden Satz über—eine Änderung, die auf der Fassung für zwei Klaviere beruht. In der ursprünglichen Version endet der Satz mit einem dramatischen forte.

Im zweiten Satz werden ausdrucksvolle, einander umspielende Melodien der Holzbläser von üppigen, chromatischen Streicherpassagen beantwortet; das Klavier ahmt anschließend diesen Austausch nach. Es folgt ein volkstümlich angehauchter Kontrastabschnitt, verziert durch feine Gegenmelodien der Holzbläser. In der Coda werden beide Themen kurz zusammengeführt.

Im Finale werden vorwärtsdrängende Passagen unterbrochen von teils auftrumpfend virtuosen, teils expressiv-lyrischen Einwürfen des Solisten, sodass ein Wechsel von Spannung und Ruhe entsteht. Die verschiedenen Themen sind durch virtuose Kadenzabschnitte gegeneinander abgesetzt, die das thematische Material verarbeiten. Mehrmals taucht das Einleitungsmotiv aus dem ersten Satz auf, und auch der zweite Satz wird zitiert, sodass das Finale einen übergeordneten Werkzusammenhang stiftet. So ist Boyles Klavierkonzert, reich an Farben und Stimmungen, ein wahres Virtuosenstück für den Solisten.

aus dem Begleittext von Allan Stiles © 2016
Deutsch: Marie-Stella Pâris

Recordings

Hill (A) & Boyle (G): Piano Concertos
Studio Master: CDA68135Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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