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Piano Concerto in A major

composer
first performed in 1941; orchestrated re-working of the earlier Piano Sonata

 
Alfred Hill’s Piano Concerto in A major is a reworking of the Piano Sonata also heard on this recording. This was a common practice for Hill. All but one of his symphonies originated as orchestrations of chamber works, and two of his five concertos are based on earlier sonatas, a fact that only recently came to light.

It is not known when the orchestration was made but the first performance of the concerto was given in 1941, with the Sydney Symphony Orchestra. An advertisement for this Sydney performance states: ‘Before the advent of the ABC and its orchestras, performances of major works by Australian composers were few and far between [and] a work that cried out for an orchestral setting had to be satisfied with a more modest form. Because of this [Alfred Hill’s] Piano Concerto … began as a keyboard sonata. The opportunity now offered, says Mr Hill, enabled him to render the work in its true setting. There are three movements. The concerto opens with a question. The second movement, Homage to Chopin, is cast in the form of a nocturne, and the finale [is] entitled Contrasts.’

The piano sonata, however, has four movements, and Hill added the orchestration of the second movement, Intermezzo (Fancies), for later performances. Comparison of the manuscripts of the sonata and concerto reveals a good deal of reworking, the modifications including changes of metre, revisions of harmony, omissions and substitutions of passages, and adjustments of expressive detail.

from notes by Allan Stiles © 2016

Le Concerto pour piano en la majeur d’Alfred Hill est une nouvelle version de la Sonate pour piano également enregistrée ici. C’était une pratique courante de Hill. Toutes ses symphonies sauf une virent le jour comme des orchestrations d’œuvres de musique de chambre, et deux de ses cinq concertos reposent sur des sonates antérieures, ce qui n’a été mis en lumière qu’à une date récente.

On ignore quand l’orchestration fut réalisée, mais la première exécution de ce concerto eut lieu en 1941, avec l’Orchestre symphonique de Sydney. Selon une annonce de cette création à Sydney: «Avant l’avènement de l’ABC et de ses orchestres, les exécutions d’œuvres majeures de compositeurs australiens étaient rares [et] une œuvre qui avait grand besoin d’une transposition symphonique devait se contenter d’une forme plus modeste. C’est la raison pour laquelle ce Concerto pour piano [d’Alfred Hill] … commença sous la forme d’une sonate pour clavier. L’opportunité qui se présente maintenant, dit M. Hill, lui a permis de donner à l’œuvre son véritable cadre. Elle comporte trois mouvements. Le concerto débute par une question. Le deuxième mouvement, Hommage à Chopin, est moulé dans la forme d’un nocturne et le finale s’intitule Contrastes

La Sonate pour piano comporte toutefois quatre mouvements et Hill ajouta l’orchestration du deuxième mouvement, Intermezzo (Fancies), pour les exécutions ultérieures. La comparaison des manuscrits de la sonate et du concerto révèle beaucoup de remaniement, les modifications incluant des changements de mètre, des révisions de l’harmonie, des omissions et des substitutions de certains passages, ainsi que des modifications de détails expressifs.

extrait des notes rédigées par Allan Stiles © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Alfred Hills Klavierkonzert A-Dur ist eine Umarbeitung der Klaviersonate, die ebenfalls auf dieser Einspielung zu hören ist. Für Hill war das nichts Ungewöhnliches. So entstanden alle seine Sinfonien bis auf eine aus Orchestrierungen von Kammermusikwerken; zwei seiner fünf Solokonzerte basieren, wie erst kürzlich entdeckt wurde, auf älteren Sonaten.

Wann die Orchestrierung angefertigt wurde, ist unbekannt; die Uraufführung mit dem Sydney Symphony Orchestra jedenfalls fand 1941 statt. In einer Ankündigung dieses Konzerts in Sydney heißt es: „Vor den Zeiten der ABC [der Australischen Rundfunkgesellschaft, A. d. Ü.] und ihrer Orchester gab es wenige und seltene Aufführungen größerer Werke australischer Komponisten, und auch Musik, die zur Orchestrierung drängte, musste sich mit kleineren Besetzungen bescheiden. So kam es, dass [Alfred Hills] Klavierkonzert zunächst als Klaviersonate Gestalt annahm. Erst die Gelegenheit, die sich nun ergab, ermöglichte es laut Mr. Hill, dem Werk sein eigentliches Format zu verleihen. Es besteht aus drei Sätzen und beginnt mit einer Frage. Der zweite Satz, Hommage an Chopin, ist als Nocturne angelegt, und das Finale trägt den Titel Kontraste.“

Allerdings ist die Klaviersonate viersätzig. Die Orchestrierung des zweiten Satzes Intermezzo (Fancies) fügte Hill für spätere Aufführungen hinzu. Vergleicht man die Partituren von Sonate und Konzert, so entdeckt man zahlreiche Umarbeitungen, darunter Änderungen bei Metrum und Harmonik, Streichungen und neukomponierte Passagen sowie Detailänderungen der Vortragsanweisungen.

aus dem Begleittext von Allan Stiles © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Hill (A) & Boyle (G): Piano Concertos
Studio Master: CDA68135Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: The Question: Adagio – Allegro moderato
Movement 2: Intermezzo (Fancies): Presto
Movement 3: Nocturne (Homage to Chopin): Adagio con moto
Movement 4: Finale (Contrasts): Allegro

Track-specific metadata

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