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Sonata for four hands, FP8

composer
1918, revised in 1939

 
The nineteen-year-old Francis Poulenc finished his Sonata for four hands in June 1918, while still under the influence of Satie’s Socrate and its lessons of purity, balance and reserve. Certainly the sonata owes nothing to the essentially lyrical piano duets of Fauré, Debussy or Ravel. Instead ‘purity’ is at work in the C major without accidentals of the central ‘Rustique’, ‘reserve’ in its ostinatos and short-winded phrases. The outer movements, though, are a good deal less pure, the ‘Prélude’ testifying to Poulenc’s enthusiasm for Bartók’s Allegro barbaro and Prokofiev’s Sarcasms. There is physical novelty too: in a display of unusual intimacy, the prima player’s left hand starts below the seconda’s left hand. As in other Poulenc works of the time, folksy little snippets do duty for melodies. The ‘Final’ begins in purity, but this is soon sullied by locomotive-like hoots in the prima part, and the rest of the movement is driven by interplay between good and bad harmonic behaviour. The final ‘sign-off’—a feature that was to recur throughout Poulenc’s œuvre—asks the question: has it overall been serious, comic, anxious, joyful, sarcastic, tender? Or a mixture of some or all of these? The simultaneous markings ‘presto’ and ‘subito ppp’ add to the emotional ambiguity.

from notes by Roger Nichols © 2021

À l’âge de dix-neuf ans, Francis Poulenc termina sa Sonate pour piano à quatre mains en juin 1918; il était encore sous l’influence de Socrate de Satie et de ses leçons de pureté, d’équilibre et de réserve. Il ne fait aucun doute que la sonate ne doit rien à la musique essentiellement lyrique pour piano à quatre mains de Fauré, Debussy ou Ravel. À la place, la «pureté» est à l’œuvre dans le do majeur sans accidents du «Rustique» central, la «réserve» dans ses ostinatos et ses phrases au souffle court. Toutefois, les mouvements externes sont beaucoup moins purs, le «Prélude» témoignant de l’enthousiasme de Poulenc pour l’Allegro barbaro de Bartók et les Sarcasmes de Prokofiev. Il y a aussi une nouveauté physique: dans une démonstration d’intimité inhabituelle, la main gauche de l’instrumentiste primo commence sous la main gauche du secondo. Comme dans d’autres œuvres de Poulenc à cette époque, de petites bribes rustiques servent de mélodies. Le «Finale» commence dans la pureté, mais elle est vite souillée par des sifflements comparables à ceux d’une locomotive à la partie prima, et le reste du mouvement est conduit par une interaction entre un comportement harmonique bon et mauvais. La «signature» finale—une caractéristique qui allait revenir dans toute l’œuvre de Poulenc—pose la question: cette pièce a-t-elle été globalement sérieuse, comique, angoissante, joyeuse, sarcastique ou tendre? Ou bien un mélange de tout ou partie de ces caractéristiques? Les indications simultanées «presto» et «subito ppp» augmentent l’ambiguïté émotionnelle.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Der 19-jährige Francis Poulenc vollendete seine Sonate für Klavier zu vier Händen im Juni 1918, als er sich noch unter dem Einfluss von Saties Socrate und dessen Reinheit, Balance und Reserviertheit befand. Die Sonate weist jedenfalls keinerlei Parallelen zu den im Wesentlichen lyrischen Klavierduetten von Fauré, Debussy oder Ravel auf. Stattdessen macht sich die „Reinheit“ in dem C-Dur ohne Akzidentien in dem zentralen „Rustique“ bemerkbar und die „Reserviertheit“ in den Ostinati und kurzatmigen Phrasen. Die Außensätze sind allerdings deutlich weniger rein; das „Prélude“ unterstreicht Poulencs Begeisterung für Bartóks Allegro barbaro und Prokofjews Sarkasmen. Es finden sich auch leibhaftige Neuheiten: mit ungewöhnlicher Intimität beginnt die linke Hand des Prima-Spielers unterhalb der Linken des Seconda-Spielers. Wie auch in anderen Werken Poulencs jener Zeit springen kleine volksmusikartige Schnipsel für Melodien ein. Das „Final“ beginnt rein, wird aber bald vom lokomotivartigen Tuten der Prima-Stimme besudelt und der restliche Satz wird bestimmt durch das Wechselspiel zwischen gutem und schlechtem harmonischen Benehmen. Mit dem Schlusszeichen am Ende—ein Merkmal, das sich durch das gesamte Oeuvre Poulencs zieht—wird die Frage gestellt: war die Musik insgesamt ernst, komisch, angsterfüllt, fröhlich, sarkastisch oder zart? Oder eine Mischung aller oder einiger dieser Elemente? Die gleichzeitigen Anweisungen „presto“ und „subito ppp“ tragen zu der emotionalen Mehrdeutigkeit bei.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

French duets
Studio Master: CDA68329Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Poulenc: Works for Piano Solo and Duo
Studio Master: SIGCD455Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata

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