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Magnificat sexti toni

composer
author of text
Luke 1: 46-55

 
La Rue’s surviving output in the Magnificat genre covers seven of the eight tones: all except Tone 3. All seven canticles employ varied scoring, with the sixth-tone setting using three, four, and five voices in the polyphonic verses (alternate verses being sung to plainchant, as was the sixteenth-century norm everywhere except in the Sistine Chapel). The main texture is four-voice, with verses 6 and 12 expanding by the addition of a second high voice, and verses 4 and 10 reducing to trios, which are contrasted: verse 4 has divided sopranos over a tenor, and verse 10 is a sonorous low-voice texture. In the Brussels manuscript (shelfmark 9126, prepared for Philip ‘the Fair’) there is no staff signature except at times in the bass part: though evidently the note B is intended to be flattened on numerous occasions, it is rarely indicated as such by the scribe. One might almost assume that B flat was taken as read throughout the piece: there are certain sources of the period where this would be the most logical editorial policy, but here in several instances the scribe makes a point of inserting B flat as an accidental inflection, suggesting that unflatted B elsewhere may well be intentional. Moreover, the scribal policy does not appear to be as helpful to the singers as it might be: one signed B flat, for instance, is placed immediately after an F, where singers would undoubtedly have inferred B flat in any case. The modern editor is faced with the choice of flattening in almost every case—and thereby creating a large number of diminished fifths, both simultaneous and melodic—or preserving more perfect fifths and allowing close juxtaposition of B flat and B natural. Every editor will approach this conundrum differently.

Editorial issues aside, the Magnificat sexti toni contains a great deal of highly vivacious and enjoyable music. Highlights include the descending thirds in the upper voice section at ‘et sanctum nomen’; the full and powerful texture of the five-voice ‘Fecit potentiam … mente cordis sui’; and the remarkable shaking of ‘et divites’ (from 7'10"). In the low trio, the chordal section ‘et semini’ (around 9'30") has an almost ‘close harmony’ feel, while the final ‘Sicut erat’ makes maximum use of the textural possibilities of the five-voice ensemble, with particular emphasis on ‘saeculorum’.

from notes by Stephen Rice © 2016

Les différents Magnificat de La Rue couvrent sept des huit tons: tous sauf le Ton 3. Les sept cantiques utilisent tous des dispositifs vocaux variés, la musique du sixième ton faisant appel à trois, quatre et cinq voix dans les versets polyphoniques (avec les versets impairs chantés en plain-chant, comme c’était partout la norme au XVIe siècle sauf à la Chapelle Sixtine). La texture principale est à quatre voix, avec les versets 6 et 12 qui se développent par l’ajout d’une seconde voix aiguë, et les versets 4 et 10 qui se réduisent à des trios, ce qui crée le contraste: dans le verset 4, les sopranos sont divisées sur une partie de ténor, et le verset 10 est écrit dans une texture sonore de voix graves. Dans le manuscrit de Bruxelles (cote 9126, préparé pour Philippe «le Beau»), il n’y a pas d’armature de la clef sauf parfois dans la partie de basse: mais évidemment la note si est destinée à être bémolisée en de nombreuses occasions, ceci est rarement indiqué par le scribe. On pourrait presque supposer que si bémol était considéré comme une évidence d’un bout à l’autre de la pièce: dans certaines sources de l’époque, ce fut la politique éditoriale la plus logique, mais là, dans plusieurs cas, le scribe insère un si bémol de manière visible comme une altération accidentelle, ce qui laisse penser qu’ailleurs le si non bémolisé pourrait bien être intentionnel. En outre, la politique du scribe ne semble pas être aussi utile aux chanteurs qu’elle pourrait l’être: par exemple, un si bémol doté d’un signe est placé immédiatement après un fa, là où, en tout cas, les chanteurs auraient indubitablement déduit un si bémol. L’éditeur moderne est confronté au choix de bémoliser dans presque tous les cas—créant ainsi un grand nombre de quintes diminuées, à la fois simultanées et mélodiques—ou de conserver des quintes plus parfaites et de permettre une juxtaposition serrée de si bémol et de si naturels. Chaque éditeur aura une approche différente de cette énigme.

En dehors des questions éditoriales, le Magnificat sexti toni contient beaucoup de musique agréable et pleine de vivacité. Les points forts comprennent les tierces descendantes dans la section de la voix aiguë sur «et sanctum nomen»; la texture pleine et puissante de «Fecit potentiam … mente cordis sui» à cinq voix; et le bouleversant «et divites» (à partir de 7'10"). Dans le trio grave, la section en accords «et semini» (vers 9'30") donne presque une impression d’«harmonie serrée», alors que le «Sicut erat» final utilise au maximum les possibilités texturelles de l’ensemble à cinq voix, avec une insistance particulière sur «saeculorum».

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die überlieferten Vertonungen des Magnificat von Pierre de la Rue umfassen sieben der acht Psalmtöne: alle bis auf den 3. Ton. Diese sieben Lobgesänge sind jeweils unterschiedlich besetzt; die Vertonung des Magnificats im 6. Ton etwa verwendet drei, vier und fünf Stimmen in den polyphonen Versen (die ungeradzahligen Verse sind im Cantus planus zu singen, was außer in der Sixtinischen Kapelle überall im 16. Jahrhundert die Norm war). Die Anlage ist vorwiegend vierstimmig, wobei Vers 6 und 12 durch eine zweite hohe Stimme erweitert, und Vers 4 und 10 auf Trios reduziert werden, die zudem kontrastierend gestaltet sind: in Vers 4 erklingen geteilte Soprane über einem Tenor, während Vers 10 eine klangvolle Textur tiefer Stimmen ist. In dem Brüsseler Manuskript (Signatur 9126, vorbereitet für Philipp „den Schönen“) findet sich keinerlei tonartliche Vorzeichnung, außer an einigen Stellen in der Bassstimme: obwohl offenbar der Ton H mehrfach erniedrigt werden soll, ist dies von dem Schreiber nur höchst selten angegeben. Man könnte fast annehmen, dass das B vorausgesetzt wurde—in mehreren Quellen der Zeit würde dies als logische editorische Praxis gelten, doch hier fügt der Schreiber mehrfach ein B als hervorgehobenes Vorzeichen ein, woraus man schließen könnte, dass sonst Hs gemeint sind. Darüber hinaus ist die Praxis des Schreibers hier den Sängern nicht so behilflich, wie man sich es wünschen würde. An einer Stelle erscheint zum Beispiel ein markiertes B direkt nach einem F, wo die Sänger ohnehin ein B erwartet hätten. Der moderne Herausgeber muss sich dann entscheiden, ob in (fast) allen Fällen erniedrigt werden soll (woraus sich zahlreiche verminderte Quinten, sowohl gleichzeitiger als auch melodischer Art, ergeben würden), oder ob mehr reine Quinten zu bewahren sind (was ein enges Nebeneinander von Bs und Hs mit sich bringt). Jeder Herausgeber wird diese Aufgabe auf seine Weise lösen.

Von den editorischen Fragen einmal abgesehen, enthält das Magnificat sexti toni sehr viel lebendige und unterhaltsame Musik. Besonders hervorzuheben sind die absteigenden Terzen in dem Oberstimmen-Abschnitt bei „et sanctum nomen“, die volle und mächtige Struktur des fünfstimmigen „Fecit potentiam … mente cordis sui“ und das bemerkenswerte Beben bei „et divites“ (ab 7'10"). In dem tiefen Trio klingt die akkordische Passage „et semini“ (um 9'30") fast wie „Close Harmony“, während das letzte „Sicut erat“ die strukturellen Möglichkeiten des fünfstimmigen Ensembles voll auskostet und dabei „saeculorum“ besonders betont.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

La Rue: Missa Nuncqua fue pena mayor & Missa Inviolata
Studio Master: CDA68150Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 12 on CDA68150 [11'34]

Track-specific metadata for CDA68150 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-16-15012
Duration
11'34
Recording date
8 August 2015
Recording venue
Parish Church of St John the Baptist, Loughton, Essex, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. La Rue: Missa Nuncqua fue pena mayor & Missa Inviolata (CDA68150)
    Disc 1 Track 12
    Release date: September 2016
  2. Hyperion monthly sampler - September 2016 (HYP201609)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 2016
    Download-only sampler
  3. Hyperion annual sampler - 2016 (HYP201613)
    Disc 1 Track 35
    Release date: December 2016
    Download-only sampler
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