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Allegro barbaro, Sz49

composer
1911; BB63

 
Bartók composed Allegro barbaro in 1911, the year that he completed the first version of his opera Bluebeard’s Castle. He was not the first composer to employ this title, for Alkan had previously used it for his Étude, Op 35 No 5, of 1848. Etymologically, the Greek root barbaros indicates foreignness, and in modern Italian it takes on the conventional meanings of savagery, primitiveness and absence of cultivation. The fact that the piece was first published in the radical literary and artistic periodical Nyugat (literally ‘West’) suggests that it was a carefully chosen word that aligned him with the spirit of one of Hungary’s greatest poets, Endre Ady, whose poem Echo of old songs (which appeared in the same edition) spoke of his own ‘ancient barbarism’ breaking out.

Allegro barbaro brings together a range of influences, Hungarian, Romanian and Slovakian, over its 224 bars, though without direct recourse to folk material. After machine-like hammering out of tonic F sharp minor chords the outline of the first melodic idea appears, initially circling round two pairs of notes (A/G and A/B sharp) before repeating the process a fifth higher. The subsequent section is similarly proto-minimalistic in its insistence on three notes, which now descend first by a step and then with a jump. Neither this nor the following section, in which the melody increasingly works its way down scale-like passages, can entirely escape from the insistent reiterations of the tonic F sharp minor chords, though these eventually fade to silence. In the second half of the piece, a moment of calm is instilled with a new and rather quirky version of the opening melody transposed to F major. Hereafter, fragments from the second and third ideas reappear and there is a gradual return to the highly controlled brutality of the opening. The piece ends, as it began, with the heavily stamped out tonics and two terminal percussive stabs.

from notes by David Cooper © 2016

Bartók composa l’Allegro barbaro en 1911, l’année où il acheva la première version de son opéra Le Château de Barbe-bleue. Il n’était pas le premier compositeur à adopter ce titre, car Alkan l’avait déjà utilisé pour son Étude, op.35 nº 5, en 1848. Étymologiquement, la racine grecque barbaros indique l’étrangeté et, en italien moderne, elle prend le sens conventionnel de sauvagerie, primitivisme et absence de culture. Le fait que ce morceau ait été d’abord publié dans le périodique littéraire et artistique radical Nyugat (littéralement «Ouest») suggère que c’était un mot soigneusement choisi pour s’inscrire dans l’esprit de l’un des plus grands poètes hongrois, Endre Ady, dont le poème Écho de vieilles chansons (paru dans la même édition) évoquait sa propre «barbarie ancienne» qui éclatait.

L’Allegro barbaro réunit plusieurs influences, hongroises, roumaines et slovaques, au fil de ses 224 mesures, mais sans avoir directement recours à du matériel folklorique. Après un martèlement mécanique d’accords de tonique en fa dièse mineur, apparaît l’ébauche de la première idée mélodique, gravitant tout d’abord autour de deux paires de notes (la/sol et la/si dièse) avant de répéter le processus une quinte plus haut. La section suivante est également proto-minimaliste dans son insistance sur trois notes, qui descendent maintenant tout d’abord d’un degré, puis d’un saut. Ni cette section ni la suivante, dans laquelle la mélodie descend de plus en plus des passages comme des gammes, ne peuvent entièrement échapper aux répétitions insistantes des accords de tonique en fa dièse mineur bien que ceux-ci se fondent finalement en silence. Dans la seconde moitié du morceau, une nouvelle version assez excentrique de la mélodie initiale transposée en fa majeur instille un moment de calme. Des fragments de la deuxième et de la troisième idée réapparaissent ensuite avec un retour progressif à la brutalité très contrôlée du début. La pièce s’achève, comme elle a commencé, avec les toniques fortement marquées et deux coups finaux percutants.

extrait des notes rédigées par David Cooper © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Das Allegro barbaro komponierte Bartók 1911, im Jahr der Erstfassung von König Blaubarts Burg. Er war nicht der erste, der diesen Titel verwendete; Alkan hatte ihn schon 1848 für seine Etüde op. 35 Nr. 5 benutzt. Etymologisch betrachtet, steht das ursprünglich griechische barbaros für ausländisch; im modernen Italienisch bekommt es die heute üblichen Bedeutungen: Wildheit, Primitivität, das Fehlen von Kultiviertheit. Dass das Stück im radikalen Künstlerjournal Nyugat („Der Westen“) erschien, deutet darauf hin, dass das Wort mit Vorbedacht gewählt worden war; es begibt sich damit in die Ausdruckswelt eines der größten ungarischen Dichter, Endre Ady, in dessen Gedicht Nachklang alter Lieder (erschienen in derselben Ausgabe) vom Ausbruch der „alten Barbarei“ die Rede ist.

Das Allegro barbaro vereint in seinen 224 Takten mehrere Vorbilder—ungarische, rumänische und slowakische—, ohne jedoch direkt auf Volksmusik zurückzugreifen. Nach den maschinenhaft gehämmerten Akkorden in der Grundtonart fis-Moll erscheinen die Umrisse eines ersten melodischen Motivs, das eingangs zwei Tonpaare umkreist (A-G und A-His), bevor die Abfolge eine Quinte höher wiederholt wird. Ähnlich proto-minimalistisch ist der folgende Abschnitt mit seinem Insistieren auf drei Tönen, die hier erst mit einem Schritt, dann mit einem Sprung absteigen. Weder dieser noch der folgende Abschnitt, in dem die Melodie in Skalenbewegungen absteigt, kann den insistierenden Wiederholungen der Grundtonart fis-Moll entrinnen, selbst wenn sie nach und nach verstummen. In der zweiten Hälfte des Stücks erscheint in einem Augenblick der Ruhe eine neue, lebhaftere Version der Eröffnungsmelodie, transponiert nach F-Dur. Danach treten erneut Bruchstücke des zweiten und dritten Motivs ein, und schrittweise baut sich wieder die kontrollierte Brutalität des Beginns auf. Das Stück endet, wie es anfing: mit heftig gehämmerten Tonika-Akkorden und zwei abschließenden Schlägen.

aus dem Begleittext von David Cooper © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bartók: Mikrokosmos 5 & other piano music
Studio Master: CDA68133Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68133 track 21

Artists
ISRC
GB-AJY-16-13321
Duration
3'13
Recording date
3 March 2015
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bartók: Mikrokosmos 5 & other piano music (CDA68133)
    Disc 1 Track 21
    Release date: November 2016
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