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Nolo mortem peccatoris

composer
author of text

 
Morley is associated more with madrigals and related secular forms than with church music, but he did write a handful of sacred pieces. Nolo mortem peccatoris appeared in a collection called Tristitiae Remedium (A remedy for sadness), a manuscript anthology dated 1616 compiled by Stephen Miriell, Rector of the Church of St Stephen Walbrook in London. Technically the piece is a carol, its text being cast in the characteristic macaronic carol form of vernacular alternating with a Latin refrain.

from notes by Collegium Records © 1997

Thomas Morley immortalisa les cours de Byrd dans le charmant Plain and Easy Introduction to Practical Music de 1597, l’un des premiers manuels anglais de théorie musicale. La pièce conservée la plus ancienne de Morley est un motet qu’il composa à l’âge de dix-neuf ans et dont la dernière page est effrontément copiée, moyennant quelques changements superficiels, sur l’une des propres oeuvres de Byrd. C’est là une habitude que Morley devait conserver jusqu’à la fin de sa vie: une grande part de sa musique est (souvent brillamment) adaptée d’œuvres d’autres compositeurs, tant anglais qu’étrangers. Il fit au moins un voyage hors de son pays en quête de nouvelles opportunités musicales, et après avoir brièvement frayé avec le catholicisme, sans le succès escompté, occupa finalement un poste à la Chapel Royal tout en menant une carrière de compositeur et d’éditeur. L’apport le plus durable des voyages de Morley fut cette manière plus légère de madrigal italianisant, avec ses refrains dans l’esprit du carol (forme vocale populaire, surtout pour le temps de Noël) et ses rythmes évoquant la danse, qu’il introduisit plus ou moins à lui seul dans l’Angleterre élisabéthaine.

Nolo mortem peccatoris résulte d’une tradition très différente. Également du XVIe siècle bien qu’antérieur, le texte avait été écrit par John Redford, poète, organiste et master of the choristers à la cathédrale Saint-Paul de Londres. Les paroles, avec leur simple refrain latin, sont caractéristiques du carol du Moyen Âge tardif et peut-être Morley choisit-il de les mettre en musique en raison de la persistance de sympathies catholiques. Compte tenu de son penchant pour l’emprunt (ou le vol délibéré) à d’autres compositeurs, la musique poignante pourrait être en fait un remaniement d’une pièce de Redford lui-même.

extrait des notes rédigées par Kerry McCarthy © 2014
Français: Michel Roubinet

Thomas Morley verewigte Byrds Unterricht in der reizenden Plain and Easy Introduction to Practical Music aus dem Jahr 1597, einem der ersten englischen Handbücher zur Musiktheorie. Morleys frühestes erhalten gebliebenes Stück ist eine Motette, die er mit neunzehn Jahren komponiert und deren letzte Seite er ungeniert, bis auf ein paar oberflächliche Änderungen, aus einem der Werke Byrds abgeschrieben hatte. Das war eine Gewohnheit, die er bis zum Ende seines Lebens beibehalten würde: Ein großer Teil seiner Stücke sind (oft glänzend) adaptierte Werke anderer, englischer oder ausländischer Komponisten. Auf der Suche nach neuen musikalischen Möglichkeiten unternahm er mindestens eine Auslandsreise, bezog, nach kurzem und unglücklichem Geplänkel mit dem Katholizismus, schließlich einen Posten an der Chapel Royal und widmete sich der Komposition und dem Notendruck. Das wirkungsvollste Resultat der Reisen Morleys war die leichtere Variante des Madrigals nach italienischer Art mit ihren fa-la-la-Refrains und tanzartigen Rhythmen, die er im elisabethanischen England mehr oder weniger im Alleingang einführte.

Nolo mortem peccatoris wurzelt in einer ganz anderen Tradition. Der Dichter John Redford, der als Organist und Chorleiter an der St. Paul’s Cathedral in London tätig war, schrieb Anfang des 16. Jahrhunderts den Text dieses Stückes, der mit seinem schlichten lateinischen Refrain typisch für den spätmittelalterlichen Carol ist, und Morley mag ihn wegen der in ihm anklingenden Sympathie für den Katholizismus zur Vertonung ausgewählt haben. Angesichts seiner Neigung, Material von anderen Musikern zu entlehnen (oder schlichtweg zu stehlen), könnte die ergreifende Musik durchaus eine Überarbeitung eines Stückes von Redford selbst sein.

aus dem Begleittext von Kerry McCarthy © 2014
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Hail, gladdening Light
COLCD113Download only
Vigilate!
Studio Master: SDG720Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 18 on COLCD113 [2'55] Download only
Track 10 on SDG720 [2'52] Download only

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