Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

České tance II 'Czech Dances', JB 1:114

České tance II 'Czech Dances', JB 1:114

composer
1879

 
Having composed extremely creative reinventions of the polka, the second set of Czech Dances explores other traditional Bohemian dances, inspired by Smetana’s younger contemporary Dvořák, whose first set of Slavonic Dances was published in 1878 for piano four-hands. From 1876 until his death in 1884, Smetana’s permanent home was at Jabkenice, sixty kilometres north-east of Prague, near Mladá Boleslav, where his son-in-law Josef Schwarz was a forester. The setting was idyllic—surrounded by woodland and lakes—and Smetana lived in the gamekeeper’s lodge. Living in the cottage opposite Smetana’s lodge was a long-retired teacher called Suchý. Smetana visited him to learn more about the old Bohemian and Moravian dances. Suchý, an amateur violinist, turned out to be a valuable source for the composer. As Smetana’s son-in-law recalled: ‘We were not surprised that Suchý had scribbled down the various dances on paper, but we were surprised to hear, and we would gladly have witnessed it, how the old man, his violin under his chin and playing the tunes from the scribbles on the paper handed to Smetana, had shown him the steps and turns of all the dances.’ Several of these tunes were to find their way into the second set of Czech Dances which Smetana worked on in 1879, while others were drawn from Prostonárodní české písně a říkadla s přílohou nápěvů, the collection of Czech songs compiled by Karel Jaromír Erben, published in 1862–4. The ten dances are as follows:

1. Furiant, marked Presto, in A minor, a wild dance in triple time with the cross-rhythms familiar from the first and last of Dvořák’s Op 46 Slavonic Dances.

2. Slepička (literally ‘The little hen’), a charming polka-like dance, but one that interjects bars in 3/8 time into the music which is mostly in 2/4.

3. Oves (‘Oats’), based on No 592 in Erben’s collection. Marked Andantino, the tempo gradually increases and then decreases throughout the dance which also moves through a number of keys before returning to the opening material in A flat major.

4. Medvěd (‘The bear’), based on No 118 in Erben’s collection. A delightful dance that includes alternating bars in 3/4 and 2/4 time and a central section (in F sharp major) over a drone, recalling Czech bagpipes.

5. Cibulička (‘The little onion’), based on No 124 in Erben’s collection. An alluring melody in triple time, to which Smetana has added an introduction and coda based on Erben’s material—a procedure he follows in the other tunes derived from Erben’s collection in these dances. The second theme is not from Erben but is an invention of Smetana’s own in a folk style.

6. Dupák (a stamping dance). Marked Vivacissimo, this is a fast, wild and very demanding piece in D major that has a contrasting section central section in B flat major marked ‘Dudácká, Pastorelle’ (‘Bagpipes, Pastorale’).

7. Hulán (‘The lancer’), based on No 379 in Erben’s collection. A tender piece in A major, marked Andantino. In Erben, the words of the song are those of a woman longing for her soldier lover, the ‘lancer’ of the title.

8. Obkročák (a stepping dance), based on No 451 in Erben’s collection. Marked Allegro, this spiky dance uses a tune that has a distinct echo of the Croatian folk song used by Haydn in the finale of his Symphony No 104. Smetana creates a set of flamboyant variations based on the initial idea leading to a reflective coda.

9. Sousedská (a dance of the neighbours). Marked Moderato, this triple-time dance is gentle and rather formal, greatly enlivened by Smetana’s handling of the tune.

10. Skočná. The set ends with this very fast dance. This quick duple-time dance was a Smetana favourite which he had also used for the ‘Dance of the Comedians’ in Act III of The Bartered Bride. The dramatic and pianistic develop­ment here shows Smetana’s piano-writing at its most brilliant.

Smetana’s two sets of Czech Dances are his most overtly nationalistic piano works, more intimate than his great patriotic operas or Má vlast, but no less imbued with the spirit of his homeland. This quality in his music was greatly admired by one of his greatest successors, Leoš Janáček. The young Janáček was bowled over during his student years in Prague when he saw Smetana at a concert on 4 April 1875 that included the world premiere of Vltava: ‘My memory of Smetana is like a child’s conception of God: in the clouds.’ Half a century later, in 1924, he wrote that Smetana’s rhythms ‘are as if their beds were made on Czech native soil. The Czechness of the music lies where it is almost possible to measure it. Music has its share of Czechness, as does the character of the people, the region, and the land where they live … The shining light of Bedřich Smetana will stay among us always.’

from notes by Nigel Simeone © 2016

Après avoir réinventé la polka de façon très créative, Smetana explore dans le deuxième recueil de Danses tchèques d’autres danses bohémiennes traditionnelles, inspirées par son jeune contemporain Dvořák, dont le premier recueil de Danses slaves fut publié en 1878 pour piano à quatre mains. À partir de 1876 et jusqu’à sa mort en 1884, Smetana vécut en permanence à Jabkenice, à soixante kilomètres au nord-est de Prague, près de Mladá Boleslav, où son gendre Josef Schwarz était forestier. Le cadre était idyllique—entouré de bois et de lacs—et Smetana vivait dans le pavillon du garde-chasse. Dans la petite maison située en face de la sienne, il y avait un professeur appelé Suchý, retraité depuis longtemps. Smetana lui rendait visite pour en apprendre davantage sur les vieilles danses bohémiennes et moraves. Suchý, violoniste amateur, s’avéra une source précieuse pour le compositeur. Comme s’en souvint le gendre de Smetana: «Nous n’étions pas surpris que Suchý ait griffonné les diverses danses sur le papier, mais nous fûmes surpris d’entendre, et nous nous sommes réjouis d’en être témoins, comment le vieil homme, son violon sous le menton, jouant les airs inscrits sur ses gribouillages remis à Smetana, lui montra les pas et les tours de toutes les danses.» Plusieurs de ces airs allaient trouver leur voie dans le second recueil de Danses tchèques que Smetana composa en 1879, alors que d’autres furent tirées de Prostonárodní české písně a říkadla s přílohou nápěvů, le recueil de chansons tchèques compilé par Karel Jaromír Erben, publié en 1862–64. Les dix danses sont les suivantes:

1. Furiant, marqué Presto, en la mineur, une danse déchaînée de rythme ternaire avec les contre-rythmes familiers de la première et dernière des Danses slaves, op.46, de Dvořák.

2. Slepička (littéralement «Petite poule»), charmante danse à la manière d’une polka, mais avec des mesures à 3/8 qui s’insèrent dans une musique principalement à 2/4.

3. Oves («L’avoine»), basée sur le nº 592 du recueil d’Erben. Marquée Andantino, le tempo augmente peu à peu puis ralentit au fur et à mesure de la danse qui passe en outre par plusieurs tonalités avant de revenir au matériel initial en la bémol majeur.

4. Medvěd («L’ours»), basée sur le nº 118 du recueil d’Erben. Une délicieuse danse qui comprend des mesures à 3/4 et 2/4 en alternance et une section centrale (en fa dièse majeur) sur un bourdon, rappelant les cornemuses tchèques.

5. Cibulička («La ciboulette»), basée sur le nº 124 dans le recueil d’Erben. Une mélodie attrayante de rythme ternaire, à laquelle Smetana ajouta une introduction et une coda basées sur le matériel d’Erben—procédé qui reprend dans ces danses les autres airs dérivés du recueil d’Erben. Le second thème n’est pas tiré d’Erben mais c’est une invention de Smetana dans un style traditionnel.

6. Dupák (trépignement). Marqué Vivacissimo, c’est une pièce rapide, véhémente et très ardue en ré majeur avec une section centrale contrastée en si bémol majeur marquée «Dudácká, Pastorelle» («Cornemuses, Pastorale»).

7. Hulán («Le lancier»), basée sur le nº 379 du recueil d’Erben. Pièce tendre en la majeur, marquée Andantino. Dans le recueil d’Erben, les paroles de la chanson sont celles d’une femme qui se languit de son amoureux soldat, le «lancier» du titre.

8. Obkročák (pas de danse), basée sur le nº 451 du recueil d’Erben. Marquée Allegro, cette danse piquante utilise un air qui ressemble beaucoup à la chanson traditionnelle croate utilisée par Haydn dans le finale de sa Symphonie nº 104. Smetana crée des variations exubérantes basées sur l’idée initiale avant d’en arriver à une coda méditative.

9. Sousedská (danse des voisins). Marquée Moderato, cette danse ternaire est douce et assez formelle, très animée par la façon dont Smetana manie l’air.

10. Skočná. Ce recueil s’achève sur cette danse très rapide. Une danse binaire qui était l’une des préférées de Smetana. Il l’avait aussi utilisée pour la «Danse des comédiens» à l’acte III de La Fiancée vendue. Le développement dramatique et pianistique constitue la plus brillante écriture pour piano de Smetana.

Les deux recueils de Danses tchèques de Smetana sont ses œuvres pour piano les plus ostensiblement nationalistes, plus intimes que ses grands opéras patriotiques ou Má vlast, mais pas moins imbues de l’esprit de sa patrie. Cette caractéristique de sa musique suscita beaucoup d’admiration chez l’un de ses grands successeurs, Leoš Janácvek. Le jeune Janáček fut stupéfié au cours de ses années d’études à Prague lorsqu’il vit Smetana à un concert, le 4 avril 1875, au programme duquel figurait la création mondiale de Vltava («La Moldau»): «Mon souvenir de Smetana est comme l’idée qu’un enfant se fait de Dieu: dans les nuages.» Un demi-siècle plus tard, en 1924, il écrivait que les rythmes de Smetana «sont comme si leurs lits étaient faits sur le sol natal tchèque. Le caractère tchèque de cette musique se trouve là où il est presque impossible de le mesurer. La musique a sa part de caractère tchèque, comme le caractère des gens, de la région et de la terre où ils vivent … La lumière brillante de Bedřich Smetana restera toujours parmi nous».

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Nach hochoriginellen Neukonzeptionen der Polka wendet sich die zweite Folge der Böhmischen Tänze anderen böhmischen Volkstänzen zu. Smetana wurde dazu von seinem jüngeren Zeitgenossen Dvořák angeregt, von dem 1878 das erste Heft der Slawischen Tänze für Klavier zu vier Händen erschienen war. Von 1876 bis zu seinem Tod 1884 lebte Smetana in Jabkenice, sechzig Kilometer nordöstlich von Prag, in der der Nähe von Mladá Boleslav; sein Schwiegersohn Josef Schwarz war dort Förster. In dieser idyllischen Gegend, umgeben von Wald und Seen, bewohnte Smetana das Wildhüterhaus. Gegenüber lebte in einer Hütte ein pensionierter Lehrer namens Suchý. Dieser Amateurgeiger erwies sich als ergiebige Quelle für den Komponisten. Sein Schwiegersohn erinnert sich: „Es überraschte uns nicht, dass Suchý verschiedene Tänze zu Papier gebracht hatte. Doch überraschte es uns, zu hören—und wir wären gerne dabeigewesen—, dass der alte Mann, mit der Geige unter dem Kinn die Melodien von den Zetteln abspielend, die er Smetana übergab, ihm auch die Schritte und Drehungen zu all diesen Tänzen vorgeführt hatte.“ Einige von diesen Melodien sollten ihren Weg in die zweite Folge der Böhmischen Tänze finden, an denen Smetana 1879 arbeitete; andere entstammten der Sammlung Prostonárodní české písně a říkadla s přílohou nápěvů, die Karel Jaromír Erben zusammengestellt und zwischen 1862 und 1864 veröffentlicht hatte. Die zehn Tänze:

1. Furiant, „Presto“, in a-Moll, ein wilder Tanz im Dreivierteltakt mit jenen rhythmischen Überlagerungen, wie sie aus dem ersten und dem letzten der Slawischen Tänze von Dvořáks vertraut sind.

2. Slepička („Hühnchen“), ein polkaähnlicher Tanz, wobei in den vorherrschenden 2/4-Takt 3/8-Takte eingeschoben werden.

3. Oves („Hafer“) nach Nr. 592 aus der Erben-Sammlung. Ausgehend von der Bezeichnung „Andantino“ zieht das Tempo im Lauf des Tanzes an und verlangsamt sich dann wieder; gleichzeitig durchläuft die Musik eine Reihe von Tonarten, bevor das Anfangsmaterial in As-Dur wiederkehrt.

4. Medvěd („Der Bär“) nach Nr. 118 der Erben-Sammlung. Ein vergnüglicher Tanz, dessen Metrum zwischen 3/4- und 2/4-Takt alterniert; der Mittelteil in Fis-Dur erinnert mit seinem Bordun an böhmische Dudelsäcke.

5. Cibulička („Zwiebelchen“) nach Nr. 124 der Erben-Sammlung. Eine reizvolle Melodie im 3/4-Takt, die Smetana um eine Einleitung und eine Coda aus dem Material Erbens ergänzt, wie er es auch bei den übrigen Tänzen nach der Erben-Sammlung hält. Das zweite Thema entstammt nicht ihr, sondern ist eine Erfindung Smetanas in volkstümlichem Stil.

6. Dupák (ein Stampftanz). Mit der Tempovorschrift „Vivacissimo“ versehen, ist dieser Tanz ein schnelles, wildes und sehr schwieriges Stück in D-Dur; der kontrastierende Mittelteil in B-Dur ist mit „Dudácká, Pastorelle“ („Dudelsack, Pastorale“) bezeichnet.

7. Hulán („Ulan“) nach Nr. 379 der Erben-Sammlung. Ein zartes Andantino in A-Dur. Den bei Erben überlieferten Liedtext singt eine Frau, die sich nach ihrem Geliebten sehnt: einem Soldaten, dem im Titel genannten Ulan.

8. Obkročák (ein Spreiztanz) nach Nr. 451 der Erben-Sammlung. In der Melodie dieses mit „Allegro“ bezeichneten, gleichsam auf den Fußspitzen daherkommenden Tanzes hallt das kroatische Volkslied nach, das Haydn im Finale seiner Sinfonie Nr. 104 verwendete. Von ihm ausgehend, schafft Smetana eine Reihe extravaganter Variationen, die in eine nachdenkliche Coda münden.

9. Sousedská (ein Tanz der Nachbarn). Dieser Tanz im Dreivierteltakt, bezeichnet „Moderato“, beginnt gemächlich und etwas formell; Smetanas Verarbeitung der Melodie belebt ihn zusehends.

10. Skočná. Mit diesem sehr schnellen Tanz endet die Sammlung. Rasch und im 2/4-Takt gehalten, war es einer von Smetanas Lieblingstänzen; er verwendete ihn auch für den „Tanz der Komödianten“ im 3. Akt der Verkauften Braut. Die dramatisch-pianistische Steigerung, die er hier nimmt, zeigt Smetanas Klaviersatz auf dem Höhepunkt seiner Brillanz.

Unter den Klavierwerken Smetanas sind die zwei Folgen der Böhmischen Tänze am klarsten im nationalen Stil gehalten. Intimer als die großen patriotischen Opern oder Má vlast, sind sie nicht weniger vom Geist seiner Heimat erfüllt. Das bewunderte einer seiner bedeutendsten Nachfolger: Leoš Janáček. Während seines Studiums in Prag erblickte der junge Janáček Smetana einmal in einem Konzert, auf dessen Programm auch Die Moldau stand—und war überwältigt: „Meine Erinnerung an Smetana gleicht dem Bild, das ein Kind sich von Gott macht: in den Wolken.“ Ein halbes Jahrhundert später, 1924, schrieb er: Smetanas Rhythmen seien „so, als seien sie auf Beeten aus böhmischer Muttererde gewachsen. Das Böhmische in seiner Musik ist fast greifbar. Die Musik hat Anteil am Böhmischen, so wie der Charakter des Volkes, der Region und des Landes, in dem es lebt … Das strahlende Licht Bedrvich Smetanas wird uns immer leuchten.“

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Smetana: Czech Dances & On the seashore
Studio Master: CDA68062Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 01. Furiant in A minor: Presto
No 02. Slepička (The little hen) in B flat major: Moderato
No 03. Oves (Oats) in A flat major: Andantino
No 04. Medvěd (The bear) in C major: Allegro
No 05. Cibulička (The little onion) in G minor: Moderato
No 06. Dupák in D major: Vivacissimo
No 07. Hulán (The lancer) in A major: Andantino
No 08. Obkročák in E flat major: Allegro
No 09. Sousedská in B major: Moderato
No 10. Skočná in F major: Vivace

Track-specific metadata for CDA68062 track 12

No 8 Obkročák in E flat major: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-15-06212
Duration
3'11
Recording date
11 January 2015
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Smetana: Czech Dances & On the seashore (CDA68062)
    Disc 1 Track 12
    Release date: May 2016
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...