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Symphony No 7 in C sharp minor, Op 131

composer

 
In 1948, following Prokofiev’s denunciation by Stalin’s cultural henchman Andrei Zhdanov, the Sixth Symphony was explicitly banned from performance. Prokofiev had to make amends in typical Soviet fashion by writing music for children. It was for such an audience that his final Symphony No 7 (1951–52) was officially intended, commissioned as it was by the Children’s Division of State Radio. Although ostensibly ‘conflict free’, and full of considerable charm and orchestral brilliance, there is a persistent undertone of resigned wistfulness which becomes almost heart-breaking in the slow third movement (its initial theme taken from Prokofiev’s incidental music to Pushkin’s Eugene Onegin). Furthermore, there is a sardonic theme for glockenspiel played against a ticking background, first heard in the first movement and reprised towards the end of the finale—an allusion to music associated with the Astrologer in Rimsky-Korsakov’s satirical opera The Golden Cockerel. The Astrologer is the one ‘real’ character in the absurd court of Tsar Dodon who, implicitly, outlives them and their politics.

from notes by Daniel Jaffé © 2016

En 1948, Prokofiev se voit dénoncé par Andreï Jdanov, le sbire de Staline, et en conséquence l’exécution de sa Symphonie nº 6 est officiellement interdite. Il tente de se réhabiliter de manière typiquement soviétique en écrivant de la musique pour enfants. C’est à ce public qu’il destine officiellement sa dernière et Septième Symphonie (1951–52) en réponse à une commande du service Jeunesse de la Radio d’État. Bien qu’ostensiblement «sans conflits», et dotée d’un charme considérable et d’une brillante orchestration, la Symphonie nº 7 trahit, de manière sous-jacente, une mélancolie résignée, qui devient presque déchirante dans le troisième mouvement lent (dont Prokofiev a emprunté le thème initial à la musique de scène qu’il a conçue pour Eugène Onéguine de Pouchkine). S’y trouve, en outre, sur fond de tic-tac, un thème sardonique au glockenspiel, d’abord entendu au premier mouvement et repris à la conclusion du finale—allusion à la musique associée à l’Astrologue dans l’opéra satirique de Rimski-Korsakov, Le Coq d’Or. L’Astrologue est un des personnages «réels» de la cour du Tsar Dodon qui, de manière implicite, survit aux autres courtisans et à leurs absurdes intrigues.

extrait des notes rédigées par Daniel Jaffé © 2016
Français: Marie Rivière

1948 wurde Prokofjew von Andrei Schdanow, Stalins Schergen in Kulturangelegenheiten, angeprangert, und jede Aufführung der Sechsten Sinfonie wurde explizit verboten. Der Komponist musste auf typisch sowjetische Art Buße tun und Musik für Kinder schreiben. Eben für ein solches Publikum war seine Siebte Sinfonie (1951/1952) offiziell gedacht, war sie ja von der Kinderabteilung des Staatsfunks in Auftrag gegeben. Und zunächst einmal wirkt sie in der Tat „konfliktfrei“, ausgesprochen reizvoll und von großer Brillanz im Orchester, doch zieht sich untergründig und beharrlich eine resignierte Sehnsucht durch die Musik und wird im langsamen dritten Satz fast Herz zerreißend (das Thema geht auf Prokofjews Gelegenheitsmusik zu Puschkins Eugen Onegin zurück). Außerdem erklingt vor einem tickenden Hintergrund ein sardonisches Thema für Glockenspiel, das im ersten Satz aufscheint und gegen Ende des Finales wieder aufgegriffen wird—eine Anspielung auf die Musik, die in Rimski-Korsakows satirischer Oper Der goldene Hahn mit dem Astrologen verbunden ist. Dieser ist die einzig „echte“ Figur am absurden Hof des Zaren Dodon, die sie alle und ihre Politik überlebt.

aus dem Begleittext von Daniel Jaffé © 2016
Deutsch: Ursula Wulfekamp

В 1948 году после того, как Андрей Жданов, сталинский палач культуры, подверг Прокофьева критике, Шестую симфонию недвусмысленно запретили исполнять. Композитор вынужден был заглаживать вину типично советским способом – писать музыку для детей. Именно детской аудитории официально предназначалась его последняя Симфония №7 (1951–52), поскольку она была заказана Детским отделом Государственного радио. На поверхности «бесконфликтная», полная известного обаяния и оркестрового блеска, эта симфония в подтексте неизменно наполнена тоскливой обреченностью, которая в медленной третьей части становится просто душераздирающей (первоначально, тема этой части взята из прокофьевской музыки к несостоявшемуся спектаклю «Евгений Онегин»). Более того, в ней на тикающем фоне звучит саркастическая мелодия колокольчиков – она возникает в первой части и возвращается к концу финальной. Это отсылка к теме Звездочета из сатирической оперы Римского-Корсакова «Золотой петушок». Звездочет – единственный «настоящий» герой при абсурдном дворе Царя Додона, который, как подразумевается, переживет всех остальных и их политику.

Daniel Jaffé © 2016
Russian: Masha Karp

Recordings

Prokofiev: Piano Concertos Nos 4 & 5 & Symphonies Nos 4, 6 & 7
Studio Master: MAR0577Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Allegretto
Movement 3: Andante espressivo
Movement 4: Vivace

Track-specific metadata

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