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Symphony No 6 in E flat minor, Op 111

composer

 
In 1936, Prokofiev had left Paris with his family to settle in Moscow, enticed both by the promise that he would help rebuild Soviet music after the ravages of the cultural revolution of the late 1920s, and also drawn by his longing to return to his homeland. It was not long after composing two of his most successful Soviet works, Peter and the Wolf and his ballet Romeo and Juliet, that Prokofiev was disabused of the notion that he could weather the political currents of Stalinist Russia. In the late 1930s, several of his colleagues, including a number involved in the creation of Romeo and Juliet and Peter and the Wolf, were arrested by Stalin’s state police, the NKVD. Prokofiev composed several tragic masterpieces in the wake of these arrests, notably his Violin Sonata No 1 and the so-called ‘War’ Sonatas—Piano Sonatas Nos 6, 7 and 8. Ironically, several of these were awarded Stalin Prizes (the prize committee including such astute musicians as Prokofiev’s friend Myaskovsky and Shostakovich). Perhaps emboldened by these awards, Prokofiev then committed some of his darkest and most personal inspiration into arguably his greatest symphony, No 6 (1945–47). One may suspect the influence of another Sixth Symphony, Tchaikovsky’s 'Pathétique': like that work, Prokofiev’s first subject is troubled and restless, followed by a slower second subject of such harmonic stillness that it creates a ‘haven’-like atmosphere—only in Prokofiev’s case, there is poignancy in the melody’s ‘old-fashioned’ modal tonality and the pastoral colouring afforded by oboe and cor anglais by which it is played. Prokofiev also greatly admired Tchaikovsky’s scherzo third movement—in effect a false finale whose hollowness is underlined by the tragic denouement of the finale proper; Prokofiev’s third movement, again, starts in bustling fashion as if preparing for a ‘triumphant’ peroration. However, Prokofiev instead ‘calls its bluff’ by a recollection of the pastoral theme from the first movement, which provokes two great howls from the orchestra—based on a theme heard earlier in the finale—followed by the bitterest and most baleful final cadence.

from notes by Daniel Jaffé © 2016

En 1936, il a quitté Paris avec sa famille pour s’installer à Moscou, séduit, d’une part, par la perspective de contribuer à la reconstruction de la scène musicale soviétique ravagée par la révolution culturelle de la fin des années 1920, et mû, ensuite, par le désir de rentrer au pays. C’est peu après avoir composé ses deux œuvres soviétiques les plus populaires, Pierre et le loup et le ballet Roméo et Juliette, que Prokofiev se départira de l’idée qu’il est à même de résister au courant staliniste. Vers la fin des années 1930, plusieurs de ses collègues, dont certains ont participé à la création de Roméo et Juliette et Pierre et le loup, sont arrêtés par la police politique de Staline, le NKVD. Prokofiev compose plusieurs chefs d’œuvre tragiques à la suite de ces arrestations, dont la Sonate pour violon nº 1 et les Sonates pour piano nos 6, 7 et 8, dites «de guerre». Dans ces conditions, il est ironique que quelques-unes d’entre elles aient reçu le Prix Staline (le comité chargé de son attribution comprenait des musiciens avisés comme son ami Miaskovski et Chostakovitch). Fort de cette reconnaissance officielle peut-être, Prokofiev s’investit du plus profond de lui-même dans la composition de sa symphonie sans doute la plus achevée, la Sixième (1945–47). On y soupçonne l’influence d’une autre Symphonie nº 6, la «Pathétique» de Tchaïkovski: comme dans celle-ci, le premier mouvement est d’un caractère agité, le second étant plus lent et d’une sérénité harmonique telle qu’elle crée une impression de sécurité—sauf qu’il y a ici quelque chose de poignant dans la mélodie modale traditionnelle et la couleur pastorale due au hautbois et au cor anglais. Prokofiev admirait beaucoup aussi le scherzo du troisième mouvement de la symphonie de Tchaïkovski, faux finale dont le vide est mis en valeur par le tragique du finale véritable; le troisième mouvement de la symphonie de Prokofiev débute également dans l’effervescence comme s’il s’agissait de préparer une conclusion triomphale. Prokofiev «bluffe» toutefois en évoquant le thème pastoral du premier mouvement, qui provoque deux grands hurlements orchestraux—à partir d’un thème utilisé auparavant dans le finale—, suivis d’une cadence des plus amères et des plus funestes.

extrait des notes rédigées par Daniel Jaffé © 2016
Français: Marie Rivière

Zu der Zeit lebte Prokofjew bereits in einer emotional und politisch sehr anderen Welt, denn 1936 war er mit seiner Familie von Paris wieder nach Moskau gezogen. Zum Einen lockte ihn das Versprechen, zum Wiederaufbau der sowjetischen Musik nach den Verheerungen der kulturellen Revolution Ende der Zwanzigerjahre beitragen zu können, zum Anderen sehnte er sich nach seiner Heimat. Relativ bald, nachdem er zwei seiner erfolgreichsten sowjetischen Werke—Peter und der Wolf sowie das Ballett Romeo und Julia—geschrieben hatte, wurde er in seinem Glaube, er könne die politischen Wirren in Stalins Sowjetunion überstehen, jedoch erschüttert. Ende der Dreißigerjahre wurden mehrere seiner Kollegen, darunter auch einige, die an der Entstehung von Peter und der Wolf und Romeo und Julia beteiligt gewesen waren, von Stalins Geheimpolizei NKWD festgenommen. Als Reaktion auf diese Verhaftungen schrieb Prokofjew mehrere tragische Meisterwerke, allen voran seine Violinsonate Nr. 1 und die so genannten „Kriegssonaten“—die Klaviersonaten Nr. 6, 7 und 8. Ironischerweise wurden mehrere dieser Werke mit dem Stalin-Preis ausgezeichnet (zum Preiskomitee gehörten scharfsichtige Musiker wie Prokofjews Freund Nikolai Mjaskowski und Schostakowitsch). Womöglich empfand er diese Auszeichnungen als Ermutigung, denn daraufhin schrieb er in seine vielleicht größte Sinfonie, die Sechste (1945–1947), einige seiner dunkelsten und persönlichsten Inspirationen. Man darf aber auch den Einfluss einer anderen Sechsten Sinfonie vermuten: Tschaikowskis „Pathétique“. Wie bei dieser ist Prokofjews erstes Thema gequält und rastlos, darauf folgt ein langsameres zweites Thema von großer harmonischer Ruhe, das atmosphärisch eine Zuflucht zu bieten scheint. Allerdings bekommen die „altmodische“ modale Tonalität und die pastorale Tonfärbung in Prokofjews Melodie durch die Oboe und das Englischhorn, die sie spielen, etwas Bitteres. Prokofjew bewunderte auch Tschaikowskis dritten Satz Scherzo, im Grunde ein falsches Finale, dessen Leere durch die tragische Auflösung des tatsächlichen Finales noch stärker deutlich wird. Auch bei Prokofjew beginnt der dritte Satz recht lebhaft, als stimmte er sich auf ein „triumphierendes“ Schlusswort ein. Hier aber muss die Musik Farbe bekennen, das pastorale Thema aus dem ersten Satz wird noch einmal aufgegriffen, was im Orchester ein zweimaliges lautes Aufheulen hervorruft—beruhend auf einem Thema, das im Finale bereits zuvor zu hören war—, gefolgt von einer ungemein bitteren und unheilvollen letzten Kadenz.

aus dem Begleittext von Daniel Jaffé © 2016
Deutsch: Ursula Wulfekamp

В 1936 году он вместе с семьей покинул Париж и переселился в Москву – и потому, что его соблазняла обещанная ему перспектива принять участие в перестройке советской музыки после разрушений, нанесенных культурной революцией конца 1920х, и потому что его просто тянуло на родину. Довольно быстро после написания двух своих самых успешных сочинений советского периода: симфонической сказки «Петя и Волк» и балета «Ромео и Джульетта» Прокофьев избавился от иллюзий, что политические вихри сталинской России его не коснутся. В конце 1930х некоторые его коллеги, в том числе и те, кто принимал участие в создании «Пети и Волка» и «Ромео и Джульетты», были арестованы НКВД. После этих арестов Прокофьев сочинил несколько трагических шедевров – в первую очередь, Скрипичную сонату №1 и так называемые «Военные» сонаты, №№6,7 и 8. Как ни парадоксально, две из них удостоились Сталинских премий (в состав комитета по премиям входили такие тонкие музыканты, как друг Прокофьева, Мясковский и Шостакович). Очевидно, эти награды придали Прокофьеву смелости, и он вложил самые мрачные и личные мотивы в, вероятно, лучшую свою симфонию – Симфонию №6 (1945–47). В ней можно различить влияние другой Шестой симфонии – «Патетической» Чайковского: первая тема у Прокофьева – как и у Чайковского – тревожная, беспокойная, а за ней следует вторая, исполненная такого гармоничного покоя, что создается ощущение «тихой заводи», но только у Прокофьева еще острее звучит мелодия «старомодной» ладовой тональности и пасторальной окраски, выводимой гобоем и английским рожком. Кроме того, Прокофьев восхищался третьей частью симфонии Чайковского – scherzo – по существу, ложным финалом, пустота которого подчеркнута в трагической развязке финала подлинного. У Прокофьева третья часть тоже начинается оживленно, как будто готовясь к «торжеству» эффектной концовки. Но Прокофьев «разоблачает» ее, вспоминая пасторальную тему первой части, что вызывает два мощных вопля оркестра – в основе которых тема, уже прежде звучавшая в финале, – а затем горчайший и мрачнейший заключительный каданс.

Daniel Jaffé © 2016
Russian: Masha Karp

Recordings

Prokofiev: Piano Concertos Nos 4 & 5 & Symphonies Nos 4, 6 & 7
Studio Master: MAR0577Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Largo
Movement 3: Vivace

Track-specific metadata

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