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Violin Sonata in E minor, K304

composer
No 21; Paris 1777/8

 
Among the six violin sonatas of 1778, it is the quietly tragic Sonata in E minor, K304—Mozart’s only composition in this key—that leaves the deepest impression. Both the austere character of its opening movement and the haunting nostalgia of its minuet-style finale place it apart from its companions.

When Mozart begins a work with a theme in subdued bare octaves, as he does here, that beginning more often than not presages an unexpected harmonization of the same theme at a later stage. In this case, the harmonized version occurs at the start of the recapitulation. It is, indeed, so intensely chromatic that it momentarily gives the impression that the preceding development section is continuing.

The sotto voce minuet theme of the second movement, with its descending bass line (chromatically intensified in the melody’s second half), is one that carries an infinite feeling of melancholy. Even so, the theme is surpassed in expressive intensity by the movement’s major-mode middle section. The return to the minor brings with it a new accompanimental figure in smooth triplets, though its more flowing motion serves only to set in relief a coda whose halting phrases seem stricken with grief.

from notes by Misha Donat © 2016

Parmi les six sonates pour violon et piano de 1778, c’est la Sonate en mi mineur, K 304, doucement tragique—la seule composition de Mozart dans cette tonalité—qui laisse la plus profonde impression. Le caractère austère du mouvement initial comme la nostalgie lancinante de son finale dans le style d’un menuet la différencient de ses compagnes.

Lorsque Mozart commence une œuvre avec un thème en octaves contenues à découvert, comme il le fait ici, un tel début présage plus souvent qu’à son tour une harmonisation inattendue du même thème à une phase ultérieure. Dans le cas présent, cette version harmonisée survient au début de la réexposition. Elle est en fait si intensément chromatique qu’elle donne momentanément l’impression que le développement précédent se poursuit.

Le thème du menuet sotto voce du second mouvement, avec sa basse descendante (intensifiée de manière chromatique dans la seconde moitié de la mélodie) traduit une impression infinie de mélancolie. Le thème est quand même surpassé en intensité expressive par la section centrale du mouvement en majeur. Le retour au mineur amène une nouvelle figure d’accompagnement en triolets fluides, même si son mouvement plus coulant ne sert qu’à mettre en relief une coda dont les phrases hésitantes semblent accablées de douleur.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Von den sechs Violinsonaten des Jahren 1778 hinterlässt die verhalten-tragische e-Moll-Sonate KV 304, die einzige Komposition Mozarts in dieser Tonart, den stärksten Eindruck. Sowohl die Strenge des Kopfsatzes als auch die Melancholie des Menuett-Finales zeichnen sie vor ihren Schwesterwerken aus.

Wenn Mozart ein Stück mit einem Thema in halblautem Unisono beginnt, so ist meistens zu einem späteren Zeitpunkt eine überraschende Harmonisierung zu erwarten. Hier erscheint sie zu Beginn der Reprise. Sie ist dabei so stark chromatisiert, dass der Eindruck entsteht, die Durchführung ginge einfach weiter.

Das sotto-voce-Thema des zweiten Satzes mit seiner absteigenden, in der zweiten Themenhälfte chromatisch intensivierten Basslinie scheint von grenzenloser Melancholie erfüllt. Gesteigert wird dieser Charakter noch vom Dur-Mittelteil des Satzes. Die Rückkehr nach Moll führt eine neue Begleitfigur aus Triolen und damit eine weicher fließende Bewegung ein—freilich nur, um in die Coda mit ihren trauervoll-stockenden Phrasen überzuleiten.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K301, 304, 379 & 481
Studio Master: CDA680912CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Track 8 on CDA68091 CD2 [9'37] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Tempo di Menuetto
Track 9 on CDA68091 CD2 [5'47] 2CDs for the price of 1

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