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Violin Sonata in G major, K379

composer
No 27; April 1781; written for the leader of the Salzburg orchestra Antonio Brunetti

 
On 12 March 1781 Mozart was summoned by his employer, the Prince-Archbishop of Salzburg, to join him and his retinue in Vienna, where they were staying during the celebrations marking the accession of the Emperor Joseph II. Mozart had been in Munich since the previous November, preparing for the premiere there of his opera Idomeneo, and he arrived in the Austrian capital on 16 March. That evening he found himself obliged to organize a private concert centred around the talents of some of the Salzburg court musicians. Mozart’s deep resentment towards the Archbishop, who refused to grant him permission to perform in public, can be discerned from his letters of the time to his father.

Three weeks after his arrival in Vienna, Mozart had to provide pieces for the leader of the Salzburg orchestra, Antonio Brunetti, for whom he wrote a Rondo for violin and orchestra (K373), and the Sonata in G major, K379. The latter was so hurriedly composed (Mozart claimed to have completed it within the space of a single hour) that there was no time to write out the piano part, and Mozart had to play it out of his head at the work’s premiere the following day. Despite the circumstances in which it was written, this is one of the most beautiful and original of all Mozart’s violin sonatas. It is one that was well known to Schubert, who based his only song in variation form, Im Frühling, D882, on a theme very similar to that of Mozart’s variation finale.

The sonata begins with an elaborate Adagio—a sonata movement in its own right, complete with a repeat of its exposition, although the music breaks off at the moment where we would have expected the recapitulation to set in. At this point Mozart instead writes an agitated Allegro in the minor. An unusual feature of this restless movement is that its central development section occupies no more than ten bars. Mozart compensates for its brevity by expanding the scope of the recapitulation, interpolating further development which drives the music forward to its turbulent close.

The gently rustling trills of the finale’s theme are no mere ornament, but an integral part of the melody, and they return in one form or another in almost all of the variations that follow. The exceptions are the first variation, for the piano alone, which transforms the melody into a freely floating three-part invention; and the intricate Adagio fifth variation, where the piano’s elaborate flights of fantasy are accompanied by the dry sound of violin pizzicato—a wonderfully effective idea. The Adagio is preceded by a variation in the minor, and followed by a reprise of the original theme. The reprise, however, is in a more flowing tempo, and the increase in urgency is one that significantly alters its character. So, too, does the coda, which sets out with more brilliant figuration, though in the end Mozart is content to allow the work to come to a gently understated conclusion.

from notes by Misha Donat © 2016

Le 12 mars 1781, Mozart fut sommé par son employeur, le prince-archevêque de Salzbourg, de le rejoindre à Vienne, où il séjournait avec son escorte pendant les célébrations marquant l’accession au trône de l’empereur Joseph II. Mozart était à Munich depuis le mois de novembre précédent, préparant la première représentation de son opéra Idomeneo, et il arriva le 16 mars dans la capitale autrichienne. Ce soir-là, il se trouva obligé d’organiser un concert privé centré sur les talents de quelques musiciens de la cour de Salzbourg. Dans les lettres qu’il adressa alors à son père, on peut mesurer le profond ressentiment de Mozart envers l’archevêque, qui refusait de lui donner la permission de jouer en public.

Trois semaines après son arrivée à Vienne, Mozart dût fournir des morceaux pour le violon solo de l’orchestre de Salzbourg, Antonio Brunetti, pour qui il écrivit un Rondo pour violon et orchestre (K 373) et la Sonate en sol majeur, K 379. Mozart composa cette dernière en toute hâte (il affirmait l’avoir achevée en une heure seulement) et n’eut pas le temps de coucher sur le papier la partie de piano qu’il dût jouer de mémoire lors de la création de l’œuvre, le lendemain. Malgré les circonstances dans lesquelles elle fut écrite, c’est l’une des plus belles et plus originales sonates pour violon et piano de Mozart. Elle était bien connue de Schubert, qui basa son seul lied en forme de variations, Im Frühling, D 882, sur un thème très proche de celui du finale en variations de Mozart.

La sonate débute par un Adagio élaboré—un mouvement de sonate à part entière, avec une reprise de son exposition, bien que la musique s’interrompe au moment où l’on aurait attendu l’arrivée de la réexposition. À la place, Mozart écrit alors un Allegro agité en mineur, mouvement impétueux qui comporte une caractéristique inhabituelle: son développement central n’occupe pas plus de dix mesures. Mozart compense cette concision en augmentant l’étendue de la réexposition, insérant un autre développement qui mène la musique à sa conclusion turbulente.

Les trilles bruissant doucement du thème du finale ne sont pas de simples ornements, mais font partie intégrante de la mélodie et reviennent sous une forme ou une autre dans presque toutes les variations qui suivent. Les exceptions sont la première variation, pour le piano seul, qui transforme la mélodie en invention à trois voix flottant librement; et la cinquième variation, un Adagio complexe, où les envolées fantaisistes et élaborées du piano sont accompagnées du son sec du pizzicato du violon—une merveilleuse idée de grand effet. L’Adagio est précédé d’une variation en mode mineur et suivi d’une reprise du thème original. Toutefois, cette reprise s’effectue dans un tempo plus fluide et l’augmentation de l’urgence en modifie considérablement le caractère. Il en va de même de la coda, qui commence avec une figuration plus brillante, mais à la fin Mozart se contente de permettre à cette œuvre d’arriver à une conclusion douce et discrète.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Am 12. März 1781 wurde Mozart von seinem Dienstherrn, dem Fürsterzbischof von Salzburg, nach Wien gerufen, wo dieser mit seinem Gefolge während der Feierlichkeiten zur Thronbesteigung Kaisers Joseph II. weilte. Mozart war zur Vorbereitung der Premiere des Idomeneo seit dem vorigen November in München gewesen; am 16. März langte er in der österreichischen Hauptstadt an. Gleich am selben Abend sollt er ein Privatkonzert mit einigen der talentiertesten Salzburger Hofmusiker organisieren. Sein Ärger über den Erzbischof—der ihm die Erlaubnis verweigerte, öffentlich aufzutreten—, ist aus den Briefen Mozarts an seinen Vater aus jener Zeit zu ersehen.

Drei Wochen nach seinem Eintreffen in Wien hatte Mozart Musik für den Salzburger Hofkonzertmeister Antonio Brunetti zu liefern. Er schrieb ein Rondo für Violine und Orchester (KV 373) sowie die Violinsonate G-Dur, KV 379. Letztere wurde in solcher Eile komponiert—laut Mozart in nur einer Stunde—, dass keine Zeit blieb, die Klavierstimme niederzuschreiben; bei der Uraufführung am folgenden Tag musste Mozart sie aus dem Kopf spielen. Trotz dieser Umstände ist es eine von seinen schönsten Violinsonaten. Schubert kannte sie gut; sein einziges Lied in Variationenform, Im Frühling, D 882, beruht auf einem Thema, das dem von Mozarts Variationenfinale sehr ähnelt.

Die Sonate beginnt mit einem ausführlichen Adagio. Es bildet bereits einen Sonatensatz für sich aus, dessen Exposition wiederholt wird; doch bricht er dort ab, wo man die Reprise erwarten würde. An ihrer Stelle schreibt Mozart ein lebhaftes Allegro in Moll, dessen Durchführung mit gerade zehn Takten ungewöhnlich kurz ist. Das gleicht Mozart aus, indem er die Reprise verlängert und einen weiteren Durchführungsabschnitt einfügt, der die Musik auf ihr turbulentes Ende zu treibt.

Die zarten Triller des Finalthemas sind nicht bloße Verzierung, sondern wesentlicher Teil der Melodie; in der einen oder anderen Form kehren sie anschließend in fast allen Variationen wieder. Die Ausnahmen bilden die erste Variation, geschrieben für Klavier allein, die das Thema in eine frei fließende dreistimmige Invention verwandelt, und die fünfte Variation, ein fein ausgearbeitetes Adagio, in dem das fantasievoll schweifende Klavier vom trockenen Pizzicato der Violine begleitet wird—ein sehr wirkungsvoller Einfall. Dem Adagio geht eine Moll-Variation voraus, und ihm folgt eine Wiederaufnahme des Themas, allerdings in flüssigerem Tempo. Die höhere Intensität, die sich so einstellt, gibt ihm einen ganz neuen Charakter; ebenso die Coda, die mit brillantem Figurenwerk beginnt, die Mozart aber in einen ganz schlichten Schluss führt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K301, 304, 379 & 481
Studio Master: CDA680912CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Track 1 on CDA68091 CD2 [10'01] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Theme and variations: Andantino cantabile
Track 2 on CDA68091 CD2 [8'01] 2CDs for the price of 1

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