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Violin Sonata in E flat major, K481

composer
No 33; completed on 12 December 1785

 
Mozart completed the imposing Sonata in E flat major, K481, on 12 December 1785, just four days before his piano concerto in the same key K482. In the last variation of the sonata’s finale, with its ‘hunting’ undertones, we seem to hear a pre-echo of the concerto’s concluding rondo; and the chamber work’s closing bars are also conceived very much in orchestral terms.

The unusually quick opening movement—a three-to-the-bar Molto allegro—is on a large scale, with no fewer than three contrasting themes. Despite the abundance of material, Mozart opts to base the development section on a new idea—a four-note violin motif in long notes, more familiar from its use as the main subject of the ‘Jupiter’ Symphony’s finale. As he so often does when introducing new material in the development, Mozart brings back the same motif in the movement’s coda.

The slow movement is one of Mozart’s most profound, and its enharmonic changes of key are among his most remarkable experiments, with the music moving at one point from ‘flat’ to ‘sharp’ regions and back again with startling rapidity, and with the two instruments—and even the pianist’s right and left hands—notated briefly in different key signatures simultaneously. At the central point of the passage in question the main theme of this A flat major movement appears in the very remote key of A major, and Mozart renews the expedition into distant territory during the closing moments of the piece by moving within the space of a mere half-dozen bars from A flat major to E major and back again.

The A major excursion allows the violin momentarily to take over the main theme; but for the rest, that theme is confined to the piano, with the violin taking off between its various appearances in a series of passionate, soaring episodes. The main theme itself becomes ever more intricately ornamented during the course of the movement, until in its final reprise it appears shrouded in trills.

The theme of the concluding variation movement is laid out in striking fashion, with the melody played by the two instruments in octaves, and a single-line accompaniment in the pianist’s left hand. Mozart was pleased enough with his transparent two-part texture to recall it some three years later in the variation movement of his string trio Divertimento, K563, also in E flat major. The sonata’s variations unfold in leisurely fashion, largely eschewing the traditional increase in brilliance from one variation to the next. Only in the penultimate variation is the music enlivened with more animated figuration. Here, Mozart presents a double variation, with each half varied in a quasi-repeat which has the pianist’s left-hand semiquaver triplets replaced with notes of even shorter value for the right hand, before a coda leads to a concluding variation in ‘hunting’ style.

from notes by Misha Donat © 2016

Mozart acheva l’imposante Sonate en mi bémol majeur, K 481, le 12 décembre 1785, quatre jours seulement avant son concerto pour piano de même tonalité, K 482. Dans la dernière variation du finale de la sonate, avec ses échos de «chasse», on a l’impression d’entendre une anticipation du rondo final du concerto; et les dernières mesures de l’œuvre de musique de chambre sont aussi largement conçues en termes orchestraux.

Le mouvement initial d’une rapidité inhabituelle—un Molto allegro à trois temps—est de grande envergure, avec pas moins de trois thèmes contrastés. Malgré l’abondance de matériel, Mozart décide de baser le développement sur une nouvelle idée—un motif de violon de quatre notes en valeurs longues, que l’on connaît davantage par l’usage qu’il en fait comme sujet principal du finale de la Symphonie «Jupiter». Comme il procède si souvent lorsqu’il introduit du matériel nouveau dans un développement, Mozart ramène le même motif dans la coda.

Le mouvement lent est l’un des plus profonds de Mozart et ses changements de tonalité enharmoniques comptent parmi ses expériences les plus remarquables, la musique passant à un endroit de régions «bémolisées» à des régions «diésées» et inversement avec une rapidité surprenante, et les deux instruments—et même les mains droite et gauche du pianiste—étant notés brièvement dans différentes armatures simultanément. Au point central du passage en question, le thème principal de ce mouvement en la bémol majeur apparaît dans la tonalité très éloignée de la majeur, et Mozart renouvelle l’expédition dans un territoire distant au cours des derniers moments du morceau en passant, en l’espace d’une demi-douzaine de mesures seulement, de la bémol majeur à mi majeur et inversement.

L’excursion en la majeur permet au violon de s’emparer momentanément du thème principal; mais pour le reste, ce thème reste confiné au piano, le violon décollant entre ses diverses apparitions en une série d’épisodes passionnés. Le thème principal lui-même est ornementé de manière toujours plus complexe au cours du mouvement, jusqu’à ce que, dans sa reprise finale, il apparaisse enveloppé de trilles.

Le thème des variations finales est conçu d’une manière frappante, avec la mélodie jouée par les deux instruments à l’octave, accompagnée d’une seule ligne à la main gauche du pianiste. Mozart était assez content de sa texture transparente à deux voix pour la rappeler trois ans plus tard dans les variations de son Divertimento pour trio à cordes, K 563, également en mi bémol majeur. Les variations de la sonate se déroulent calmement, évitant en général la traditionnelle montée en puissance d’éclat d’une variation à la suivante. C’est seulement dans l’avant-dernière variation que la musique s’anime avec une figuration plus vivante. Ici, Mozart présente une double variation, chaque moitié étant variée en une quasi-reprise où les triolets en doubles croches de la main gauche du pianiste sont remplacés par des notes d’une valeur encore plus courte à la main droite, avant qu’une coda mène à une variation finale dans le style de la «chasse».

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die imposante Sonate Es-Dur, KV 481, vollendete Mozart am 12. Dezember 1785, nur vier Tage vor seinem Klavierkonzert KV 482 in derselben Tonart. Die von Jagdmusik-Anklängen durchzogene Schlussvariation des Sonatenfinales scheint das Finale des Klavierkonzerts vorauszunehmen, und die Schlusstakte des Kammerstücks haben tatsächlich orchestrales Gepräge.

Der ungewöhnlich rasche Kopfsatz, ein Molto allegro im Dreivierteltakt, ist groß angelegt; er hat nicht weniger als drei kontrastierende Themen. Trotz dieses überreichen Materials basiert die Durchführung auf einem neuen Motiv, viertönig und in langen Notenwerten in der Violine. Besser bekannt ist es als Hauptthema im Finale der „Jupitersinfonie“. Wie so oft, wenn Mozart eigens Durchführungsthemen einführt, lässt er auch dieses in der Coda des Satzes wiederkehren.

Der langsame Satz ist eine der tiefsinnigsten Kompositionen Mozarts; seine enharmonische Modulation zählt zu seinen gewagtesten Experimenten: Die Musik wechselt in kürzestem Zeitraum von der B- in die Kreuzregion und zurück, und die beiden Stimmen—sogar die beiden Systeme des Klavierparts—sind kurzzeitig in unterschiedlichen Tonarten notiert. Im Zentrum dieses Abschnitts erklingt das Hauptthema dieses As-Dur-Satzes im weit entfernten A-Dur—ein Ausflug in unbekannte Regionen, den Mozart in den Schlusstakten des Stücks wiederholt, wenn er innerhalb von nur sechs Takten von As-Dur nach E-Dur und wieder zurück moduliert.

Die Ausweichung nach A-Dur gestattet es der Violine, kurzzeitig das Hauptthema zu übernehmen; im übrigen bleibt es dem Klavier vorbehalten, während die Violine sich zwischen dessen Ritornellen zu einer Reihe leidenschaftlicher Episoden aufschwingt. Das Hauptthema selbst erscheint im Lauf des Satzes immer feiner verziert, bis es bei seiner letzten Wiederkehr geradezu von Trillern verschleiert ist.

Das Thema des abschließenden Variationensatzes wird eindrücklich vorgestellt: Beide Instrumente spielen es in Oktaven, während die linke Hand des Pianisten einstimmig begleitet. Diese durchsichtige Zweistimmigkeit gefiel Mozart so gut, dass er sie drei Jahre später im Variationensatz seines Divertimentos für Streichtrio KV 563—ebenfalls in Es—wieder aufgriff. In der Sonate entfalten sich die Variationen ganz ungezwungen und ohne Rücksicht auf die Tradition, dass jede Variation die vorige an Brillanz überbieten müsse. Lediglich in der vorletzten Variation wird die Musik mit lebhafteren Figurationen angereichert. Hier wählt Mozart eine doppelte Variation: In jeder Quasi-Wiederholung werden die Sechzehnteltriolen in der linken Hand des Pianisten durch noch raschere Notenwerte in der rechten ersetzt. Die Coda führt in eine Schlussvariation im Jagdstil.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K301, 304, 379 & 481
Studio Master: CDA680912CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Molto allegro
Track 6 on CDA68091 CD1 [7'09] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Adagio
Track 7 on CDA68091 CD1 [7'16] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Allegretto (with variations)
Track 8 on CDA68091 CD1 [8'02] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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