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Palais de Mari

composer
1986; commissioned by Bunita Marcus who gave the first performance at the home of Francesco Clemente, the dedicatee, in 1986

 
During the last decade of his life, Morton Feldman grew increasingly interested in Near and Middle Eastern rugs. In his important 1981 essay Crippled Symmetry, he describes his fascination with the inexact symmetries in the patterning of these rugs, qualities he also perceived in the music of Webern, Stravinsky and Reich. He also writes of the ‘subliminal mathematics’ of Mark Rothko’s paintings. Feldman’s 1984 lecture at Darmstadt elaborates: ‘One of the most interesting things about a beautiful old rug in natural vegetable dyes is that it has abrash. Abrash means that you dye in small quantities. You cannot dye in big bulks of wool. So it’s the same, but yet it’s not the same. It has a kind of microtonal hue. So when you look at it, it has a kind of marvellous shimmer which [results from] that slight gradation.’

His final work for solo piano, Palais de Mari embodies these qualities in a masterfully sustained twenty-five-minute composition. At the Louvre Feldman had seen a picture of the ruins of the ancient Babylonian Palace of Mari, in which he noticed yet another kind of imperfect symmetry. Feldman’s composition is an introspective, gradually shifting tapestry of mostly consonant sonorities. Apparently identical repetitions are almost always varied by slight changes of rhythm, pitch, and temporal placement. The extremely soft dynamic level and constant use of damper pedal enhance the ‘marvellous shimmer’.

The piece was commissioned by Feldman’s friend, the pianist Bunita Marcus. He dedicated the work to painter Francesco Clemente, in whose loft Marcus performed the premiere in 1986.

from notes by Steven Bruns © 2016

Au cours des dix dernières années de sa vie, Morton Feldman s’intéressa de plus en plus aux tapis du Proche et du Moyen-Orient. Dans son important essai de 1981 Crippled Symmetry, il décrit sa fascination pour les symétries inexactes dans les motifs de ces tapis, des qualités qu’il percevait également dans la musique de Webern, de Stravinski et de Reich. Il écrit aussi sur les «mathématiques subliminales» des peintures de Mark Rothko. La conférence que donna Feldman à Darmstadt en 1984 donne des détails: «L’une des choses les plus intéressantes à propos d’un beau tapis ancien aux colorants végétaux naturels c’est l’abrash. Abrash signifie que l’on teint en petites quantités. On ne peut teindre de grandes masses de laine. C’est donc la même chose, mais pourtant ce n’est pas la même chose. Il a une sorte de teinte micro-tonale. Et quand vous le regardez, il a une sorte de chatoiement magnifique qui [résulte de] cette légère gradation.»

Sa dernière œuvre pour piano seul, Palais de Mari, incarne ces qualités dans une composition magistralement soutenue de vingt-cinq minutes. Au Louvre, Feldman avait vu un tableau des ruines de l’ancien Palais babylonien de Mari, dans lequel il avait remarqué une autre sorte de symétrie imparfaite. La composition de Feldman est une tapisserie introspective, peu à peu changeante, de sonorités essentiellement harmonieuses. Des répétitions apparemment identiques sont presque toujours variées par de légères modifications de rythme, de hauteur de son et de placement temporel. Le niveau dynamique très doux et l’utilisation constante de la pédale forte accroissent le «chatoiement magnifique».

Ce morceau est une commande de l’amie de Feldman, la pianiste Bunita Marcus. Il le dédia au peintre Francesco Clemente, dans le loft duquel Marcus donna la création en 1986.

extrait des notes rédigées par Steven Bruns © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

In den letzten zehn Jahren seines Lebens interessierte sich Feldman zunehmend für Teppiche aus dem nahen und mittleren Osten. In seinem bedeutenden Aufsatz Crippled Symmetry von 1981 beschreibt er, wie fasziniert er von der ungenauen Symmetrie in den Mustern dieser Teppiche war—eine Eigenschaft, die er auch in der Musik Weberns, Strawinskys und Reichs fand. Er schreibt auch von der „unterschwelligen Mathematik“ in den Bildern Mark Rothkos. In seinem Darmstädter Vortrag von 1984 geht er darauf ein: „Eine der interessantesten Eigenschaften bei schönen alten Teppichen in natürlichen Pflanzenfarben ist abrash. Abrash bedeutet, dass man in kleinen Mengen färbt. Man kann Wolle nicht in großen Mengen färben. Man bekommt also dasselbe, aber eben nicht ganz dasselbe. Er hat einen Anflug von Mikrotonalität. Wenn man ihn dann betrachtet, hat er ein wundersames Schimmern, das von den feinen Abstufungen herrührt.“

Palais de Mari, sein letztes Klavierwerk, verkörpert diese Eigenschaften in einer meisterhaft 25 Minuten überspannenden Komposition. Im Louvre hatte Feldman ein Bild der Ruinen des antiken babylonischen Palastes von Mari gesehen, in dem er eine weitere Spielart unvollkommener Symmetrie entdeckte. Feldmans Komposition bildet eine nach innen gewandte, schrittweise sich verschiebende Fläche aus zumeist konsonanten Klängen. Scheinbar identische Wiederholungen werden fast immer durch kleine Veränderungen in Rhythmus, Tonhöhe und der Platzierung im Takt variiert. Die äußerst leise Dynamik und der durchgehende Pedalgebrauch verstärkt das „wundersame Schimmern“.

Das Stück war ein Auftrag der mit Feldman befreundeten Pianistin Bunita Marcus. Er widmete das Werk dem Maler Francesco Clemente, in dessen Loft Bunita Marcus 1986 die Uraufführung spielte.

aus dem Begleittext von Steven Bruns © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Feldman: Palais de Mari; Crumb: A Little Suite for Christmas
Studio Master: CDA68108Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68108 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-16-10812
Duration
26'16
Recording date
10 December 2014
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
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