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Piano Piece 1952

composer
1952

 
As Alistair Noble discovered from the manuscripts, Feldman originally conceived a two-part piano piece. He composed both halves, but ultimately discarded the ‘explosive and fleeting’ first part. The published score is marked ‘slowly and quietly with all beats equal’ and is remarkably sparse. There are no bar lines, no dynamics or pedal indications, no articulation markings, and the dotted crotchet is the unvarying pulse throughout. Even for Feldman, Piano Piece 1952 is extraordinary for its deliberately ‘flat’ surface.

The composer expressed his acute pianistic sensitivity in a 1984 lecture at Darmstadt: ‘Pitch is a gorgeous thing. If you have … a tactile feeling for the instrument, [consider] what you can do with just your finger—something I learned from my teacher … [I remember] the way that she would put her finger down, in a Russian way of just the finger. The liveliness of the finger.’ His words are apt here: the pianist alternates absolutely consistently between right and left hands, playing exactly one note at a time.

Composer Christian Wolff, Feldman’s lifelong friend, heard him play the piece in 1952 and wrote about it many years later. Though he notices traces of familiar pitch patterns, Wolff ultimately views the piece as unanalysable. ‘Each sound is simply itself, and in the continuous, even rhythm of alternation—perhaps even because of this rhythm—erases, as Feldman might have said, the memory of what precedes, or, one could say, stills the impulse to connect and the habit of conceptualizing. You are, in the end, completely exposed to your own listening.’

from notes by Steven Bruns © 2016

Comme le découvrit Alistair Noble dans les manuscrits, Feldman conçut à l’origine une pièce pour piano en deux parties. Il composa les deux moitiés, mais finit par abandonner la première partie «explosive et fugace». Sur la partition publiée on trouve l’indication «lentement et calmement avec tous les temps égaux»; elle est remarquablement clairsemée. Il n’y a ni barres de mesure ni indications de nuances ou de pédale, ni indications d’articulation, avec la noire pointée comme impulsion invariable. Même pour Feldman, Piano Piece 1952 est une pièce extraordinaire pour sa surface délibérément «plate».

Le compositeur exprima sa profonde sensibilité pianistique dans une conférence donnée à Darmstadt en 1984: «La hauteur de son est une chose formidable. Si vous avez … un sens tactile de l’instrument, [considérez] ce que vous pouvez faire juste avec votre doigt—quelque chose que j’ai appris de mon professeur … [Je me souviens de] la manière dont elle abaissait son doigt, le doigt seul à la manière russe. La vivacité du doigt.» Ici, ses mots sont appropriés: le pianiste pratique une alternance totalement systématique entre la main droite et la main gauche, jouant exactement une note à la fois.

Le compositeur Christian Wolff, l’ami de toujours de Feldman, l’entendit jouer ce morceau en 1952 et écrivit sur ce sujet plusieurs années plus tard. S’il remarque des traces de schémas de hauteurs de son familiers, Wolff considère en fin de compte qu’il est impossible d’analyser ce morceau. «Chaque son est simplement lui-même, et dans le rythme continu et régulier d’alternance—peut-être même en raison de ce rythme, ce son efface, comme l’aurait dit Feldman, le souvenir de ce qui précède ou, pourrait-on dire, fait taire l’envie d’associer et l’habitude de conceptualiser. À la fin, vous êtes complètement exposé à votre propre écoute.»

extrait des notes rédigées par Steven Bruns © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Alistair Nobles Manuskriptstudien ergaben, dass Feldman zunächst ein zweiteiliges Klavierstück geplant hatte. Er komponierte beide Teile, strich aber schließlich den „explosiven und flüchtigen“ ersten Teil. Die Druckfassung ist bezeichnet „slowly and quietly with all beats equal“ („langsam und leise, alle Schläge gleich lang“) und bietet ein auffallend karges Bild: keine Taktstriche, keine Angaben zu Dynamik oder Pedalisierung, keine Artikulationszeichen; die punktierte Achtel dient durchweg als gleichbleibender Grundschlag. Sogar nach Feldmans Maßstäben präsentiert sich das Piano Piece 1952 außerordentlich plan.

Seinen besondere Sensibilität für das Klavier formulierte der Komponist 1984 in einem Vortrag in Darmstadt: „Tonhöhen sind etwas Tolles. Wenn man ein … taktiles Gespür für das Instrument besitzt, [stellen Sie sich vor,] was Sie alles bloß mit ihrem Finger anstellen können—das habe ich von meiner Lehrerin gelernt … [Ich erinnere noch] die Art, wie sie mit ihrem Finger anschlug, nach russischer Art allein aus dem Finger heraus. Die Lebendigkeit dieses Fingers.“ Das passt zu dieser Musik: Konsequent wechselt der Spieler zwischen rechter und linker Hand und spielt jeweils genau einen Ton.

Der Komponist Christian Wolff, der sein Leben lang mir Feldman befreundet war, hörte, wie der Komponist das Stück 1952 vortrug und schrieb Jahre später darüber. Obwohl er Spuren vertrauter Tonfolgen ausmacht, betrachtet er das Stück als letztendlich unanalysierbar. „Jeder Klang ist schlicht er selber, und im kontinuierlichen, ebenmäßigen Rhythmus des Alternierens—vielleicht gerade seinetwegen—löscht er, wie Feldman gesagt hätte, die Erinnerung ans Vorhergegangene aus; man kann auch sagen, er bringt den Impuls zum Schweigen, Verbindungen herzustellen, zu konzeptualisieren. Man ist schließlich ganz dem eigenen Hören ausgesetzt.“

aus dem Begleittext von Steven Bruns © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Feldman: Palais de Mari; Crumb: A Little Suite for Christmas
Studio Master: CDA68108Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68108 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-16-10803
Duration
3'39
Recording date
10 December 2014
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
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