Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Processional

composer
1983; written for Gilbert Kalish who gave the first performance at Tanglewood in 1984

 
George Crumb composed Processional for his close friend, the pianist Gilbert Kalish, who premiered the piece at Tanglewood in 1984. Unlike his other mature piano music, this piece does not use extended techniques, although the score allows for six alternative passages with special effects.

Recalling Debussy’s description of his Images for piano, Crumb characterizes Processional as ‘an experiment in harmonic chemistry’. The piece is tonal, with a skilful blending of whole-tone, chromatic and modal elements. The composer identifies the basic harmonic cell as the opening six tones, which descend softly, merging as they do into a pulsating band of sound in the middle register. Crumb’s notation clarifies the multilayered texture. Black notes indicate the drone-like, sempre pulsando (‘always pulsing’) layer; white notes are used for motivic figures that emerge from within and around the central drone. Liberal use of the damper pedal helps to project a ‘mysterious “echoing” ambience’, as indicated in the score.

The overall form comprises a succession of ‘broad, unfolding gestures’—as Crumb calls them—the first lasting slightly over two minutes. During this passage, the drone rises very gradually, flickering melodic fragments expand the range outward to the lowest and highest registers, and the volume increases from the hushed opening to the sonorous climax.

Four incisive block chords launch the second main section, where variants of the pulsating drone are interspersed with other block chords. A modal melodic figure is then introduced above softly undulating semitones in the low bass. All of these ideas are combined and developed on the way to another loud climax, which eventually disintegrates into a subdued, echoing transition.

The rest of the piece presents altered recapitulations of the two broad sections described above. At the end, delicate fragments nostalgically recall the music heard earlier, as the bass sinks to the bottom octave.

from notes by Steven Bruns © 2016

George Crumb composa Processional pour le pianiste Gilbert Kalish, un ami proche qui créa cette œuvre à Tanglewood en 1984. Contrairement au reste de sa musique pour piano de la maturité, cette pièce ne fait pas appel à des techniques étendues, même si la partition prévoit six passages alternatifs avec effets spéciaux.

Rappelant la description de Debussy de ses Images pour piano, Crumb dépeint Processional comme «une expérience en chimie harmonique». Cette pièce est tonale, avec un habile mélange d’éléments chromatiques, modaux et par tons entiers. Le compositeur forme la cellule harmonique de base avec les six premières notes, qui descendent doucement, fusionnant avec la pulsation d’une bande sonore dans le registre médian. La notation de Crumb éclaircit la texture à multiples couches. Les notes noires indiquent la couche sempre pulsando («toujours vibrante») comme un bourdon; les notes blanches sont utilisées pour les figures de motifs qui émergent du bourdon central et de son entourage. Un usage généreux de la pédale forte aide à projeter une «mystérieuse ambiance d’écho», comme l’indique la partition.

La forme générale comprend une succession de «larges gestes qui se déploient»—selon Crumb—, le premier durant un peu plus de deux minutes. Au cours de ce passage, le bourdon monte très progressivement, des fragments mélodiques vacillants élargissent l’étendue vers les registres les plus graves et les plus aigus, et le volume augmente du début feutré au sommet sonore.

Quatre block chords incisifs lancent la seconde section principale, où des variantes du bourdon pulsando sont entrecoupées d’autres block chords. Une figure mélodique modale apparaît alors au-dessus des demi-tons qui ondulent doucement dans le grave. Toutes ces idées sont associées et développées à l’approche d’un autre sommet sonore, qui finit pas se désintégrer dans une transition sonore atténuée.

Le reste de ce morceau présente des réexpositions altérées des deux grandes sections décrites ci-dessus. À la fin, des fragments délicats rappellent avec nostalgie la musique antérieure, alors que la basse s’enfonce dans l’octave du bas.

extrait des notes rédigées par Steven Bruns © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

George Crumb schrieb Processional für einen engen Freund, den Pianisten Gilbert Kalish, der das Stück 1984 in Tanglewood uraufführte. Anders als sonst im späteren Klavierwerk Crumbs macht dieses Stück keinen Gebrauch von erweiterten Spieltechniken, wobei es allerdings sechs Ossia-Passagen mit Sondereffekten vorsieht.

Mit Bezug auf Debussys Beschreibung seiner Images charakterisiert Crumb sein Processional als „Experiment in harmonischer Chemie“. Das tonale Stück mischt gekonnt chromatische, modale und Ganzton-Elemente. Als grundlegende harmonische Zelle bezeichnet der Komponist die ersten sechs Töne, deren sachter Abstieg in ein pulsierendes Klingen in der Mittellage mündet. Crumbs Notationsweise legt die mehrschichtige Textur offen. Schwarze Noten bezeichnen die bordunartige sempre-pulsando-Schicht; weiße Noten werden für Motive gebraucht, die dem Inneren oder der Umgebung des zentralen Borduns entspringen. Der großzügige Gebrauch des Fortepedals unterstützt den Eindruck einer „geheimnisvollen, ‚halligen‘ Atmosphäre“, wie in der Partitur vorgeschrieben.

Insgesamt umfasst die Form—in Crumbs Worten—eine Folge „großräumiger, sich entfaltender Gesten“, die erste von gut zwei Minuten Dauer. In ihrem Verlauf steigt der Bordun schrittweise an, flackernde melodische Fragmente erweitern den Ambitus bis in tiefste und höchste Lage; die Lautstärke steigert sich vom zarten Beginn bis zum volltönenden Höhepunkt.

Vier durchdringende Akkordblöcke eröffnen den zweiten Hauptteil, in dem weitere Akkordblöcke in Varianten des pulsierenden Borduns eingestreut werden. Über zart pendelnden Halbtönen im tiefen Register wird dann eine modale melodische Figur eingeführt. Die Kombination und Durchführung all dieser Elemente führt auf einem weiteren dynamischen Höhepunkt, der sich in einen gedämpften, nachhallenden Übergang auflöst.

Im weiteren Verlauf werden die beschriebenen beiden Hauptteile variiert wieder aufgegriffen. Am Ende erinnern zarte Bruchstücke nostalgisch an vorherige Musik, während der Bass in die tiefste Oktave absinkt.

aus dem Begleittext von Steven Bruns © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Feldman: Palais de Mari; Crumb: A Little Suite for Christmas
Studio Master: CDA68108Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68108 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-16-10802
Duration
9'49
Recording date
10 December 2014
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...