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Intermission 5

composer
1952

 
Although he studied with Wallingford Riegger and Stefan Wolpe—masters of twelve-tone technique—Feldman was not interested in strict compositional systems. As he once said: ‘Instead of the twelve-tone concept, I’m involved with all the 88 notes. I have a big, big world there.’ Indeed, Feldman’s exquisite sensitivity to nuances of tone colour is evident in all of his piano music. The six brief Intermissions from the early 1950s are representative of his early approach.

In his valuable book on Feldman’s early music, Composing Ambiguity (2013), Alistair Noble analyses the intricate structure of Intermission 5, highlighting as he does Feldman’s attention to the smallest details. The music is slow and extremely soft, except for four strategically placed fortississimo (fff) chords during the first half of the piece. In the wake of each loud chord, thinner sonorities are played in various registers—some are almost inaudible. Feldman’s music from this time rarely specifies pedalling, but in this case the pianist must hold down the sustaining and una corda pedals throughout. Because the dampers never touch the strings, sympathetic vibrations ring continuously, even during the many bars of rest. After the longest silence of all, a bell-like figure quietly tolls nine times, a closing passage that anticipates Feldman’s sophisticated use of repetition in his later music.

from notes by Steven Bruns © 2016

Même s’il fut l’élève de Wallingford Riegger et de Stefan Wolpe—maîtres de la technique dodécaphonique—, Feldman ne s’intéressait pas aux systèmes stricts de composition. Comme il le déclara un jour: «Au lieu du concept dodécaphonique, je m’implique dans la totalité des 88 notes. J’ai là un grand, grand univers.» En fait, l’extrême sensibilité de Feldman aux nuances de couleur sonore est évidente dans toute sa musique pour piano. Les six courts Intermissions («Entractes») du début des années 1950 sont représentatifs de son approche de jeunesse.

Dans son précieux livre sur les premières œuvres de Feldman, Composing Ambiguity (2013), Alistair Noble analyse la structure complexe d’Intermission 5, soulignant l’attention que porte Feldman au moindre détail. La musique est lente et extrêmement douce, à l’exception de quatre accords fortississimo (fff) placés stratégiquement dans la première moitié du morceau. Dans le sillage de chacun d’entre eux, des sonorités plus fines sont jouées dans différents registres—certaines sont presque inaudibles. La musique composée par Feldman à cette époque stipule rarement la pédale, mais dans ce cas, le pianiste doit tenir les pédales forte et una corda du début à la fin. Comme les étouffoirs ne touchent jamais les cordes, des vibrations sympathiques sonnent en continu, même pendant les nombreuses mesures de silence. Après le plus long silence, une figure comparable à celle d’une cloche sonne calmement à neuf reprises, un passage final qui préfigure l’usage sophistiqué que fera Feldman de la répétition dans sa musique ultérieure.

extrait des notes rédigées par Steven Bruns © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Zwar studierte Feldman bei Wallingford Riegger und Stefan Wolpe, zwei Meistern der Zwölftontechnik, doch interessierte er sich nicht für strenge Kompositionssysteme. Er sagte dazu: „Statt dem Zwölftonkonzept arbeite ich mit allen 88 Tönen. Ich habe da eine große, große Welt für mich.“ Aus Feldmans gesamtem Klavierschaffen spricht sein feines Gespür für die Nuancen der Klangfarbe. Die sechs kurzen Intermissions aus der frühen Fünfzigerjahren stehen dabei für seinen frühen Schaffensansatz.

Alistair Noble analysiert in seinem lesenswerten Buch über das Frühwerk, Composing Ambiguity (2013), die feingesponnene Struktur von Intermission 5 und hebt dabei Feldmans Augenmerk auf noch das kleinste Detail hervor. Die Musik ist langsam und äußerst leise bis auf vier strategisch platzierte fortississimo-Akkorde in der ersten Hälfte des Stücks. In den Nachklang jedes lauten Akkords hinein werden in unterschiedlichen Lagen leisere Klänge gesetzt, manche kaum hörbar. Zu dieser Zeit schreibt Feldman selten Pedalgebrauch vor; hier jedoch soll der Pianist Forte- und Verschiebungspedal das ganze Stück hindurch treten. Weil die Saiten durchweg ungedämpft schwingen, erklingen ständig Resonanzschwingungen, auch in den Pausentakten. Nach der längsten Pause schlägt eine glockenartige Figur leise neun Mal; ein Schlussabschnitt, der den raffinierten Einsatz von Tonwiederholungen in Feldmans späteren Werken vorwegnimmt.

aus dem Begleittext von Steven Bruns © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Feldman: Palais de Mari; Crumb: A Little Suite for Christmas
Studio Master: CDA68108Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68108 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-16-10801
Duration
4'24
Recording date
10 December 2014
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Hyperion sampler - June 2016 (HYP201606)
    Disc 1 Track 2
    Release date: June 2016
    Download-only sampler
  2. Hyperion annual sampler - 2016 (HYP201613)
    Disc 1 Track 22
    Release date: December 2016
    Download-only sampler
  3. Hyperion sampler - December 2020 (HYP202012)
    Disc 1 Track 21
    Release date: December 2020
    Download-only sampler
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