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Violin Concerto in G minor, Op 22

composer
? circa 1899; first performed at the Salle Érard in Paris on 25 March 1900, the dedicatee Władysław Górski as soloist and Camille Chevillard conducting; published in 1908 by Arthur P Schmidt of Boston

 
The Violin Concerto in G minor, Op 22, was probably composed in about 1899 and the first performance was given in Paris on 25 March 1900 at the Salle Érard. The soloist was Władysław Górski and the orchestra was conducted by Camille Chevillard. The concerto was ‘greeted with enthusiasm by the audience’ according to a report of the concert in the Bulletin polonais (15 April 1900), but despite this successful premiere, the work was not widely performed. Stojowski moved permanently to the United States in 1905, and the score of the violin concerto was published in Boston in 1908 by Arthur P Schmidt. In the 1920 American Supplement to Grove’s Dictionary of Music and Musicians, the entry on Schmidt lists Stojowski’s concerto as one of the firm’s ‘notable publications’, but even so soloists were reluctant to take it up until comparatively recently. Appropriately enough, the score has a lengthy printed dedication to Górski: ‘To Monsieur Ladislas Gorski. To the master-collaborator and first interpreter, in recognition of artistic gratitude for the valuable assistance he gave me during the composition of this work.’

The first movement, marked Allegro deciso, begins in G minor with a very short fortissimo orchestral introduction, marked by cross-rhythms that hint at the influence of Brahms. Over a sustained low C sharp in cellos and basses, the timpani play repeated Gs (in a pattern that is perhaps an allusion to Beethoven’s fifth symphony) to introduce the soloist. At first, the material is a more florid extension of the orchestral opening, with some deft orchestral accompaniment such as the sinuous thirds on flutes, then on clarinets. A second idea is marked by a rising solo violin phrase on a dotted rhythm, at first reaching up an octave but subsequently appearing in many different guises, initially accompanied by a variant of the timpani pattern from the opening. As the movement progresses, the close interplay of Stojowski’s musical ideas gives a strong feeling of thematic integration, but the structure feels free, unfolding in a way that is almost rhapsodic. A moment of calm sees the return of the dotted rising theme presented in a particularly tranquil guise—a passage that could almost be a pre-echo of Elgar’s violin concerto (1910). Though there are a few very brief unaccompanied passages in the movement, Stojowski has no cadenza, and the movement ends robustly in G major.

The Andante non troppo is perhaps the concerto’s most effective movement. Essentially it is an extended song-like violin solo, mostly rather tranquil in mood (and centred around D major), but with some more agitated moments too—this is by no means a featureless landscape. The subtle and sophisticated orchestral accompaniment includes a harp (not used in the first movement) which is heard to particularly telling effect at the very end.

In the lively finale (Allegro giocoso) it is possible, perhaps, to hear something of Stojowski’s native Poland in music that has a dance-like 2/4 metre occasionally interrupted by bars in 3/4 time. A lyrical variant of the opening theme provides one of several slower episodes. After considerable harmonic excursions, the music finally makes its way back to the home key of G major with the soloist playing a delicate version the opening theme, accompanied only by flutes in semiquavers and upper strings, preparing the way for a full-blooded conclusion.

from notes by Nigel Simeone © 2016

Le Concerto pour violon en sol mineur, op.22, fut sans doute composé vers 1899 et la première exécution en fut donnée à Paris, le 25 mars 1900, à la Salle Érard. Le soliste était Władysław Górski et l’orchestre était dirigé par Camille Chevillard. Le concerto fut «accueilli avec enthousiasme par l’auditoire», selon une critique du concert dans le Bulletin polonais (15 avril 1900), mais malgré cette création couronnée de succès, l’œuvre ne fut pas beaucoup jouée. Stojowski s’installa définitivement aux États-Unis en 1905 et la partition du concerto pour violon fut publiée à Boston en 1908 par Arthur P. Schmidt. Dans le Supplément américain de 1920 au Grove’s Dictionary of Music and Musicians, l’entrée sur Schmidt classe le concerto de Stojowski comme l’une des «publications notables» de la maison d’édition, mais les solistes rechignèrent néanmoins à l’adopter jusqu’à une date relativement récente. Assez judicieusement, la partition comporte une longue dédicace imprimée à Górski: «À Monsieur Ladislas Gorski, au maître-collaborateur, au premier interprète, témoignage de reconnaissance artistique pour le précieux concours qu’il m’a prêté lors de la composition de cet ouvrage.»

Le premier mouvement, marqué Allegro deciso, commence en sol mineur avec une très courte introduction orchestrale fortissimo, marquée par des superpositions rythmiques qui révèlent l’influence de Brahms. Sur un do dièse grave soutenu aux violoncelles et aux contrebasses, les timbales jouent des sol répétés pour introduire le soliste (un schéma qui est peut-être une allusion à la cinquième symphonie de Beethoven). Au début, le matériel est une extension plus chargée de l’introduction orchestrale, avec un accompagnement d’orchestre habile, notamment des tierces sinueuses aux flûtes, puis aux clarinettes. Une deuxième idée est marquée par une phrase ascendante du violon solo sur un rythme pointé, qui atteint tout d’abord une octave mais apparaît ensuite sous différentes formes, accompagnée au départ par une variante du motif initial des timbales. Au fur et à mesure que le mouvement progresse, l’interaction étroite des idées musicales de Stojowski donne une forte impression d’intégration thématique, mais la structure est libre, se déroulant d’une manière presque rhapsodique. Un moment de calme voit le retour du thème ascendant pointé présenté sous une forme particulièrement tranquille—un passage qui pourrait presque être un pré-écho du concerto pour violon (1910) d’Elgar. Bien qu’il y ait quelques très brefs passages sans accompagnement dans ce mouvement, Stojowski ne donne pas de cadence et le mouvement s’achève avec force en sol majeur.

L’Andante non troppo est peut-être le mouvement de ce concerto qui fait le plus d’effet. C’est essentiellement un long solo de violon dans le style d’une mélodie, d’atmosphère assez tranquille la plupart du temps (et centré autour de ré majeur), mais avec également certains moments plus agités—ce n’est en aucun cas un paysage sans caractère. L’accompagnement orchestral subtil et sophistiqué comprend une harpe (qui n’intervient pas dans le premier mouvement) particulièrement éloquente à la fin du mouvement.

Dans le finale animé (Allegro giocoso), il est peut-être possible d’entendre quelque chose de la Pologne natale de Stojowski dans une musique dansante sur un mètre à 2/4 interrompu de temps à autre par des mesures à 3/4. Une variante lyrique du thème initial constitue l’un des nombreux épisodes plus lents. Après des excursions harmoniques importantes, la musique revient finalement dans la tonalité d’origine de sol majeur, le soliste jouant une version délicate du thème initial, accompagné seulement par les flûtes en doubles croches et les cordes aiguës, préparant la voie à une vigoureuse conclusion.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Das Violinkonzert g-Moll, op. 22, wurde wahrscheinlich 1899 komponiert; die Uraufführung fand am 25. März 1900 im Salle Érard statt. Solist war Władysław Górski, das Orchester wurde von Camille Chevillard dirigiert. Das Konzert wurde laut einem Bericht des Bulletin polonais vom 15. April 1900 „vom Publikum begeistert aufgenommen“, doch trotz der erfolgreichen Premiere fand es keine Verbreitung. 1905 siedelte Stojowski in die Vereinigten Staaten über; die Partitur des Violinkonzerts erschien 1908 im Bostoner Verlag Arthur P. Schmidt. Im amerikanischen Anhang zu Grove’s Dictionary of Music and Musicians zählt der Eintrag zu Schmidt das Stojowski-Konzert zwar zu dessen „wichtigen Veröffentlichungen“, doch erst in jüngerer Zeit interessieren sich die Solisten verstärkt dafür. Es überrascht nicht, dass der Partitur eine ausführliche Widmung an Górski vorangestellt ist: „Monsieur Ladislas Gorski, dem meisterlichen Helfer und ersten Interpreten, als Zeichen künstlerischer Dankbarkeit für den wertvollen Beistand, den er mir beim Komponieren dieses Werks leistete.“

Der erste Satz, Allegro deciso, beginnt in g-Moll mit einer sehr kurzen fortissimo-Einleitung des Orchesters, deren Kreuzrhythmen auf den Einfluss Brahms’ hindeuten. Über einem tiefen Cis-Orgelpunkt der Celli und Bässe spielt die Pauke Gis-Repetitionen—deren Muster wohl auf Beethovens Fünfte anspielen sollen—, um den Soloeinsatz vorzubereiten. Zunächst ist das Material eine ausschmückende Erweiterung der Orchestereinleitung mit manchen raffinierten Orchestereffekten, etwa den Terz-Arabesken zuerst der Flöten, dann der Klarinetten. Ein zweites Thema wird von einer ansteigenden Phrase der Solovioline mit punktiertem Rhythmus gekennzeichnet, die zunächst eine Oktave umspannt, dann aber in vielerlei Gestalt erscheint, zuerst begleitet vom Paukenmotiv der Einleitung. Im Satzverlauf erzeugt das dichte Wechselspiel der Themen den Eindruck thematischer Integration, doch wirkt die Form frei und entfaltet sich eher rhapsodisch. Ein Ruhepunkt bringt das punktiert ansteigende Thema in besonders stillem Gestus—eine Stelle, die fast wie ein Vorecho von Edward Elgars Violinkonzert von 1910 wirkt. Trotz einiger kürzerer Solopassagen ohne Begleitung sieht Stojowski keine Kadenz vor, und der Satz schließt kraftvoll in G-Dur.

Das Andante non troppo ist der vielleicht wirkungsvollste Satz des Konzerts. Es besteht im Wesentlichen aus einer ausgedehnten liedhaften Sololinie, in der Stimmung meist ruhig und um das Zentrum D-Dur kreisend, doch mit manchen erregteren Momenten—keineswegs handelt es sich um eine eintönige Klanglandschaft. Die subtile und ausgefeilte Orchesterbegleitung sieht auch eine—im ersten Satz nicht verwendete—Harfe vor, die am Schluss zu besonderer Geltung kommt.

Im lebhaften Finale sind vielleicht Anklänge an Stojowskis Heimat Polen zu entdecken; der tänzerische 2/4-Takt wird gelegentlich von 3/4-Takten unterbrochen. Eine lyrische Variante des Eröffnungsthemas sorgt für eine der langsameren Episoden. Nach Ausflügen in weit entlegene Tonarten findet die Musik schließlich zurück in die Haupttonart G-Dur, wenn der Solist, begleitet nur von Flötensechzehnteln und den hohen Streichern, eine zarte Version des Eröffnungsthemas spielt und damit schon den blutvollen Abschluss bereitet.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Stojowski & Wieniawski: Violin Concertos
Studio Master: CDA68102Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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