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Piano Sonata in G minor, Op 49 No 1

composer
? 1795/7; No 19; published as Sonate facile in 1805

 
The two sonatas that form Beethoven’s Op 49 were written long before the opus number might suggest (probably in 1795–7). Both autographs are lost, apart from an excerpt showing the opening seven bars of the first one. They were obviously composed for players of moderate ability who nevertheless should have been happy to receive such treasures. Beethoven never intended to publish them, and indeed they might have remained unknown during his lifetime had it not been for his brother Kaspar. Around 1802 Kaspar started to be a sort of business manager to Ludwig (not always a successful one), and, hoping to cash in on his brother’s growing popularity, gathered up some bits and pieces and presented them to publishers. It took three years before anyone would accept these two slighter sonatas which became, as they are now, popular with young students and amateurs.

Both of these sonatas were billed by their first publisher as ‘Sonate facile’, a good marketing ploy, and one that reminds us of Mozart’s Sonata in C major, K545, written in 1788. It is interesting to learn that the same publishing house, less than a month after bringing out Beethoven’s pieces, brought out Mozart’s work for the first time, with the same title.

The Sonata in G minor, Op 49 No 1, is a two-movement work that is perfection in miniature. The opening Andante shows how affecting Beethoven can be, even when writing something very simple. There is a great deal here that warrants attention to detail: creating a beautiful singing tone, dealing with an ‘Alberti’ bass and how to play it sensitively; turns and trills (especially the tricky ones at the beginning of the development section, on unison B flats); attention to articulation and dynamics; and creating the dolce mood requested by the composer. This movement also teaches a sense of structure, and has a most beautiful coda.

The second movement, Allegro, in major mode, reminds me somewhat of the final movement of his second piano concerto, with its rollicking 6/8 rhythm and humorous excursions to the minor mode. It is far from easy to play, and needs a lively imagination. The coda emphasizes the pastoral nature—and indeed those rising four notes of the theme were later used by Beethoven in the opening bars of his ‘Pastoral’ symphony. It has become almost commonplace to say that early Beethoven sounds like Mozart, but to me this sonata is pure Beethoven from start to finish.

from notes by Angela Hewitt © 2016

Les deux sonates qui forment l’op.49 de Beethoven furent écrites bien avant ce qu’en laisse supposer le numéro d’opus (probablement en 1795–97). Les deux partitions autographes sont perdues, à l’exception d’un extrait contenant les sept premières mesures de la première. Elles furent manifestement composées pour des instrumentistes aux compétences moyennes qui durent néanmoins être contents de recevoir de tels trésors. Beethoven n’a jamais eu l’intention de les publier et, en fait, elles auraient pu rester inconnues de son vivant sans son frère Kaspar. Vers 1802, Kaspar commença à jouer un rôle d’agent (pas toujours efficace) pour Ludwig et, espérant tirer profit de la popularité croissante de son frère, il réunit quelques morceaux et les présenta aux éditeurs. Il fallut attendre trois ans avant que quiconque accepte ces deux sonates plus légères qui devinrent populaires auprès des jeunes étudiants et des amateurs, ce qui est toujours le cas.

Ces deux sonates furent annoncées par leur premier éditeur comme «Sonates faciles», un bon stratagème commercial, qui nous rappelle la Sonate en ut majeur, K 545, de Mozart, écrite en 1788. Il est intéressant d’apprendre que la même maison d’édition, moins d’un mois après avoir fait paraître les pièces de Beethoven, publia l’œuvre de Mozart pour la première fois, avec le même titre.

La Sonate en sol mineur, op.49 nº 1, est une œuvre en deux mouvements qui est la perfection en miniature. L’Andante initial montre à quel point Beethoven peut être émouvant, même quand il écrit quelque chose de très simple. Il y a beaucoup de choses ici qui justifient l’attention aux détails: créer un magnifique son chantant, traiter une «basse d’Alberti» et la manière de la jouer avec sensibilité; grupettos et trilles (surtout ceux qui sont difficiles au début du développement, sur des si bémol à l’unisson), faire attention à l’articulation et à la dynamique; et créer l’atmosphère dolce demandée par le compositeur. Ce mouvement donne aussi un sens de la structure et comporte une coda absolument magnifique.

Le second mouvement, Allegro, dans le mode majeur, me rappelle un peu le finale de son Concerto pour piano nº 2, avec son rythme exubérant et ses excursions humoristiques dans le mode mineur. Il est loin d’être facile à jouer et requiert une imagination fertile. La coda souligne la nature pastorale—et en fait, ces quatre notes ascendantes du thème furent ensuite utilisées par Beethoven dans les premières mesures de sa Symphonie «pastorale». C’est presque devenu un lieu commun de dire que le jeune Beethoven ressemble à Mozart, mais pour moi cette sonate est du pur Beethoven du début à la fin.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Beethoven komponierte seine beiden Sonaten op. 49 deutlich früher, als man der Opuszahl vielleicht entnehmen würde (wahrscheinlich 1795–97). Beide Manuskripte sind verschollen—überliefert ist lediglich ein Auszug mit den ersten sieben Takten des ersten Werks. Sie waren offenbar für mäßig begabte Klavierspieler entstanden, die sich nichtsdestotrotz glücklich schätzen konnten, derartige Schätze zu erhalten. Beethoven hatte nie geplant, sie zu veröffentlichen, und tatsächlich wären sie zu seinen Lebzeiten auch unbekannt geblieben, wäre da nicht sein Bruder Kaspar Anton Karl gewesen, der circa 1802 damit begann, sich um die geschäftlichen Angelegenheiten Ludwigs zu kümmern (was nicht immer erfolgreich war). In einem Anlauf, aus der zunehmenden Popularität seines Bruders Kapital zu schlagen, trug er diverse Stücke zusammen und präsentierte sie den Verlegern. Es sollte noch drei Jahre dauern, bevor diese beiden geringeren Sonaten veröffentlicht wurden, doch erfreuten sie sich schon bald großer Beliebtheit unter Schülern und Amateuren—und tun es heute noch.

Die beiden Sonaten wurden von ihrem ersten Verleger als „Sonate facile“ bezeichnet—eine geschickte Marketingstrategie, die an Mozarts Sonate C-Dur, KV 545, erinnert, welche 1788 entstanden war. Interessanterweise brachte derselbe Verlag weniger als einen Monat nach den Beethoven-Sonaten auch eben jene Mozart-Sonate erstmals heraus, mit demselben Titel.

Die Sonate g-Moll, op. 49 Nr. 1, ist ein zweisätziges Werk—Perfektion en miniature. Das Andante zu Beginn zeigt, wie anrührend Beethoven sein kann, selbst wenn er etwas ganz Einfaches komponiert. Es gibt hier vieles, was sorgfältig auszuarbeiten ist: der Ton muss sanglich sein; die Alberti-Bässe wollen nicht nur bewältigt, sondern auch sensibel ausgestaltet werden; es gilt, die diversen Wendungen und Triller (besonders die komplizierten zu Beginn der Durchführung auf Unisono-Bs) zu meistern; Artikulation und Dynamik wollen bedacht sein; und schließlich muss für eine Dolce-Stimmung gesorgt werden, die der Komponist verlangt. Zudem vermittelt dieser Satz ein Strukturgefühl und hat eine wunderschöne Coda.

Der zweite Satz, ein Allegro in Dur, erinnert mich in gewisser Weise an den letzten Satz von Beethovens zweitem Klavierkonzert mit seinem ausgelassenen 6/8-Rhythmus und den humorvollen Ausflügen nach Moll. Er ist keineswegs einfach zu spielen und verlangt eine lebhafte Vorstellungskraft. Die Coda betont das Ländliche, und tatsächlich verwendete Beethoven jene aufsteigenden Viertonfiguren des Themas später in den Anfangstakten seiner Pastoralsymphonie wieder. Es wird häufig behauptet, dass der frühe Beethoven wie Mozart klingt, doch für mich ist diese Sonate von Anfang bis Ende reinster Beethoven.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Beethoven Unbound
Studio Master: SIGCD527Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: Piano Sonatas Opp 14/1, 31/1, 49 & 81a
Studio Master: CDA68131Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante
Movement 2: Allegro

Track-specific metadata

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