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In memoriam in C sharp minor, Op 65

composer
1892/3

 
A more substantial single movement for violin and orchestra came in the winter of 1892–3, with In memoriam in C sharp minor, Op 65. To Joachim, with whom Bruch was back on good terms after a rocky period caused by the violinist’s controversial divorce, the composer wrote in January 1893: ‘The piece actually is a lamentation, or a kind of instrumental elegy; I could not say, however, that it was written for specific persons or those of the past.’ When Simrock suggested expanding it into a concerto, Bruch replied in March: ‘In memoriam is in itself so complete that nothing can follow it.’ The work is in sonata form and as usual Bruch orchestrates imaginatively, introducing a cor anglais to his accustomed line-up in place of one of the oboes, along with a contra-bassoon. The percussion includes three timpani and cymbals, which—as in the Scottish Fantasy—are brushed rather than clashed, and the first horn has a field day. Solemn funereal drumbeats usher in quiet orchestral phrases before the violin enters: the first theme is lyrical but pregnant with feeling. The orchestra brings in a slightly faster theme before the violin takes off on another lyrical flight, and the working-out, based mainly on the first theme, is masterly. The closing bars, with the solo violin heard over the hushed orchestra, breathe an air of consolation rather than mourning. Bruch considered In memoriam his finest work for violin and it is certainly impressive, although it takes much of its contemplative atmosphere from its scoring—the version for violin and piano does not create the same effect.

from notes by Tully Potter © 2017

Un mouvement isolé plus substantiel pour violon et orchestre vit le jour au cours de l’hiver 1892–93: In memoriam en ut dièse mineur, op.65. À Joachim, avec lequel Bruch était à nouveau en bons termes après une période difficile liée au divorce controversé du violoniste, le compositeur écrivit en janvier 1893: «Le morceau est en fait une lamentation ou une sorte d’élégie instrumentale; je ne pourrais toutefois dire qu’il a été écrit pour quelqu’un de précis ou pour des personnes disparues.» Lorsque Simrock suggéra de le développer pour en faire un concerto, Bruch répondit en mars: «In memoriam est en lui-même si complet que rien ne peut s’y ajouter.» Cette œuvre est en forme sonate et, comme d’habitude, Bruch l’orchestre avec imagination; il introduit un cor anglais dans son effectif habituel à la place d’un hautbois, en même temps qu’un contrebasson. La percussion comportent trois timbales et des cymbales, qui—comme dans la Fantaisie écossaise—sont effleurées plutôt qu’entrechoquées bruyamment, et le premier cor s’en donne à cœur joie. Des coups de timbales funèbres et solennels introduisent des phrases orchestrales calmes qui précèdent l’entrée du violon: le premier thème est lyrique mais plein de sentiment. L’orchestre présente un thème légèrement plus rapide avant que le violon prenne un autre envol lyrique; l’élaboration, qui repose essentiellement sur le premier thème, est magistrale. Les dernières mesures, avec le violon solo au-dessus de l’orchestre feutré, dégagent davantage une impression de consolation que de deuil. Bruch considérait qu’In memoriam était sa plus belle œuvre pour violon et il ne fait aucun doute qu’elle en impose, même si elle tire une grande partie de son atmosphère contemplative de son instrumentation—la version pour violon et piano ne fait pas le même effet.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Ein umfangreicherer Einzelsatz für Violine und Orchester folgte im Winter 1892–93 mit In memoriam in cis-Moll, op. 65. Nach einer schwierigen Phase mit Joachim, als jener sich unter kontroversen Umständen von seiner Frau hatte scheiden lassen, stand der Komponist nun wieder auf gutem Fuß mit dem Geiger und schrieb im Januar 1893: „Das Stück ist eigentlich ein Klagegesang, eine Art von instrumentaler Nänie; ich könnte aber nicht sagen, daß ich es zur Erinnerung an bestimmte Persönlichkeiten oder Vorgänge geschrieben habe.“ Simrocks Vorschlag, das Stück in ein Konzert auszuarbeiten, wies Bruch mit der Begründung zurück, dass es in seiner vorliegenden Form vollkommen sei. Es steht in Sonatenform und, wie zu erwarten, orchestriert Bruch es in besonders phantasievoller Weise, indem er eine der Oboen mit einem Englischhorn ersetzt und zudem ein Kontrafagott hinzufügt. Zum Schlagwerk gehören drei Pauken sowie ein Becken, welches—ebenso wie in der Schottischen Fantasie—nicht geschlagen, sondern gestrichen wird; und das erste Horn kann sich über mehrere große Momente freuen. Leise Orchesterphrasen werden von getragenen, trauervollen Trommelschlägen eingeleitet, bevor die Violine einsetzt: das erste Thema ist lyrisch und gleichzeitig voller Empfindung. Das Orchester bringt ein etwas schnelleres Thema mit sich, bevor sich die Geige auf einen weiteren lyrischen Höhenflug begibt; die Ausarbeitung, die sich hauptsächlich auf das erste Thema bezieht, ist meisterhaft. Die Schlusstakte, in denen die Solovioline über dem gedämpften Orchester zu hören ist, verströmen eher Trost als Trauer. Bruch hielt In memoriam für sein bestes Werk für Violine und es ist zweifellos eindrucksvoll, obwohl sich die nachdenkliche Atmosphäre in erster Linie aus der Orchestrierung ergibt—in der Fassung für Violine und Klavier stellt sich nicht derselbe Effekt ein.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bruch: Violin Concerto No 2 & other works
Studio Master: CDA68055Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68055 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-16-05506
Duration
15'14
Recording date
11 December 2014
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Bruch: Violin Concerto No 2 & other works (CDA68055)
    Disc 1 Track 6
    Release date: January 2017
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