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Konzertstück in F sharp minor, Op 84

composer
autumn 1910; dedicated to Willy Hess; originally conceived as Violin Concerto No 4

 
By the time Bruch wrote his Konzertstück in F sharp minor, Op 84, in the autumn of 1910, his violin heroes Joachim and Sarasate were both dead; but he had found a new champion in Joachim’s pupil Willy Hess, who played all three of his concertos and the Adagio appassionato. Hess, a rather restless and temperamental character, had recently returned from a spell in America as concertmaster of the Boston Symphony Orchestra and quartet leader; and with Bruch’s help he had taken a post as teacher and conductor at the Berlin Hochschule für Musik. He advised Bruch on the new work and received the dedication. Hess tried out the new ‘fourth concerto’, as it was originally called, at the Hochschule, conducting for one of his violin pupils; and on 5 January 1911 he held a private rehearsal with the Berlin Philharmonic, so that Bruch could hear it performed. It was at this rehearsal that the piece was finally christened Konzertstück, as it had only two movements. The first public performance was given by the American player Maud Powell at the Norfolk Festival in Connecticut on 8 June 1911. On 16 June she recorded a cut version of the Adagio, which she considered ‘truly Bruchian’, for the Victor Talking Machine Company—this is thought to be the first recording of music by Bruch, although it was never released, probably because Powell was worried when Bruch reacted irately on hearing that she had cut his music and played it into ‘a machine’. Ironically, in 1913 Miss Powell recorded Bruch’s Kol Nidrei in an even more drastically cut version and that disc was published. Powell was anything but convinced by the Konzertstück: she asked Bruch for a third movement, and when he refused she told the American press that she thought the work was ‘unsatisfactory’ without one. She also felt, unjustifiably, that the piece must be based on earlier inspirations or sketches—it is very much an old man’s work, full of the accumulated wisdom of decades.

Bruch provides a substantial orchestral tutti and the violin enters quite unexpectedly, taking part in the dramatic first theme. The second theme in A minor is more lyrical, allowing the soloist room to inject some emotion into an otherwise energetic movement. This Allegro appassionato ends quietly in F sharp major and leads straight into the G flat major Adagio, ma non troppo lento, a free fantasy with a particularly lovely main theme based on the Irish folksong The little red lark. The Konzertstück ends quietly, bringing Bruch’s extensive œuvre for violin and orchestra to a gentle close.

from notes by Tully Potter © 2017

À l’époque où Bruch écrivit son Konzertstück en fa dièse mineur, op.84, à l’automne 1910, ses héros du violon, Joachim et Sarasate, étaient morts tous les deux; mais il avait trouvé un nouveau champion en la personne d’un élève de Joachim, Willy Hess, qui joua ses trois concertos ainsi que l’Adagio appassionato. Assez agité et d’humeur imprévisible, Hess venait de rentrer d’un bref séjour en Amérique comme violon solo de l’Orchestre symphonique de Boston et premier violon d’un quatuor; grâce à Bruch, il avait obtenu un poste de professeur et chef d’orchestre à la Hochschule für Musik de Berlin. Il donna des conseils à Bruch pour sa nouvelle œuvre qu’il reçut en dédicace. Hess essaya le nouveau «quatrième concerto», comme il s’appelait à l’origine, à la Hochschule, le dirigeant pour l’un des élèves de sa classe de violon; et le 5 janvier 1911, il donna une répétition privée avec l’Orchestre philharmonique de Berlin, afin que Bruch puisse l’entendre. C’est lors de cette répétition que le morceau fut finalement baptisé Konzertstück, car il ne comportait que deux mouvements. La première exécution publique fut donnée par la violoniste américaine Maud Powell au Festival de Norfolk dans le Connecticut, le 8 juin 1911. Le 16 juin, elle enregistra une version abrégée de l’Adagio, qu’elle trouvait «vraiment bruchien», pour la Victor Talking Machine Company—on pense qu’il s’agirait du premier enregistrement d’une œuvre de Bruch, mais il ne fut jamais publié, probablement parce que Powell s’inquiéta de la réaction irritée de Bruch lorsqu’il apprit qu’elle avait coupé dans sa musique et l’avait jouée dans «une machine». L’ironie, c’est que Miss Powell enregistra en 1913 Kol Nidrei de Bruch dans une version encore plus sévèrement amputée et que ce disque fut publié. Powell n’était pas du tout convaincue par le Konzertstück: elle demanda à Bruch un troisième mouvement et, lorsqu’il refusa, elle dit à la presse américaine qu’elle considérait cette œuvre comme «non satisfaisante» sans troisième mouvement. Elle pensait aussi sans la moindre justification que ce morceau reposait sur des inspirations ou des esquisses antérieures—mais c’est vraiment l’œuvre d’un vieil homme, pleine de la sagesse accumulée au fil des décennies.

Bruch commence avec un important tutti orchestral et le violon entre de façon tout à fait inattendue, prenant part au premier thème dramatique. Le second thème en la mineur est plus lyrique, donnant au soliste la possibilité d’injecter une certaine émotion dans un mouvement par ailleurs énergique. Cet Allegro appassionato s’achève calmement en fa dièse majeur et mène tout droit à l’Adagio, ma non troppo lento, en sol bémol majeur, une fantaisie libre avec un thème principal particulièrement beau basé sur la chanson traditionnelle irlandaise The little red lark («La petite alouette rouge»). Le Konzertstück se termine dans le calme, apportant une douce conclusion à l’importante contribution de musique pour violon et orchestre de Bruch.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Als Bruch im Herbst 1910 sein Konzertstück fis-Moll, op. 84, komponierte, waren seine beiden großen Geigerfreunde Joachim und Sarasate bereits tot. Allerdings hatte er in Joachims Schüler Willy Hess einen neuen Verbündeten gefunden, der alle drei Violinkonzerte und auch sein Adagio appassionato spielte. Hess war ein recht temperamentvoller und ruheloser Geist, der kurz zuvor von einem Amerika-Aufenthalt zurückgekehrt war, wo er als Konzertmeister des Boston Symphony Orchestra und als Quartett-Primarius gewirkt hatte. Mit Bruchs Hilfe trat er eine Stelle als Dozent und Dirigent an der Berliner Hochschule für Musik an. Er stand Bruch bei der Komposition des neuen Werks mit Rat und Tat zur Seite; ihm wurde das Stück schließlich auch gewidmet. Hess probierte das neue „vierte Konzert“, wie es zunächst bezeichnet wurde, an der Hochschule und übernahm für einen seiner Geigenstudenten das Dirigat; am 5. Januar 1911 veranstaltete er eine private Probe mit den Berliner Philharmonikern, um Bruch das Werk zu Gehör zu bringen. Bei jener Probe wurde das Werk schließlich Konzertstück getauft, da es nur zwei Sätze hatte. Die erste öffentliche Aufführung wurde von der amerikanischen Geigerin Maud Powell am 8. Juni 1911 im Rahmen des Norfolk Festival in Connecticut gegeben. Am 16. Juni spielte sie für die Victor Talking Machine Company eine gekürzte Version des Adagio ein, welches sie als „wahrhaft Bruch’sch“ bezeichnete. Dabei handelte es sich um die erste Schallplattenaufnahme eines Bruch’schen Werks überhaupt, obwohl sie nie veröffentlicht wurde, wahrscheinlich weil Powell beunruhigt war, nachdem Bruch auf die Nachricht, sie habe seine Musik gekürzt und in „eine Maschine“ hineingespielt, zornig reagiert hatte. Ironischerweise nahm Miss Powell 1913 Bruchs Kol Nidrei in einer sogar noch drastischer gekürzten Fassung auf, und diese Platte wurde veröffentlicht. Von dem Konzertstück war Powell alles andere als überzeugt: sie bat Bruch um einen dritten Satz und als er diesen verweigerte, erklärte sie das Werk der amerikanischen Presse gegenüber in der zweisätzigen Form als „unbefriedigend“. Zudem war sie, ungerechtfertigterweise, der Ansicht, dass das Stück auf früheren Inspirationen oder Skizzen basieren müsse—es handelt sich jedoch offensichtlich um das Werk eines alten Mannes und deutet auf einen angesammelten Erfahrungsschatz von Jahrzehnten hin.

Bruch beginnt mit einem gehaltvollen Orchestertutti, woraufhin die Geige recht unerwartet einsetzt und an dem dramatischen ersten Thema teilnimmt. Das zweite Thema in a-Moll ist lyrischer gestaltet und bietet dem Solisten Gelegenheit, ein gewisses Maß an Emotion in einen sonst energetischen Satz einfließen zu lassen. Dieses Allegro appassionato endet leise in Fis-Dur und leitet direkt in das Adagio, ma non troppo lento in Ges-Dur hinüber, eine freie Fantasie mit einem besonders reizvollen Hauptthema, dem das irische Volkslied The little red lark zugrunde liegt. Das Konzertstück endet ruhig und schließt Bruchs umfangreiches Oeuvre für Violine und Orchester in sanfter Weise ab.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bruch: Violin Concerto No 2 & other works
Studio Master: CDA68055Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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