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Cello Concerto in A major, H439 Wq172

composer
1753; also exists as a concerto for harpsichord or flute

 
Last of the three to be composed, the Cello Concerto in A major begins with a swashbuckling Allegro whose bounding arpeggio theme is the mainspring of the action. Typically, the cello’s attempts at sustained lyricism are repeatedly threatened by the orchestra’s half-playful, half-nervy interjections. At the start of the central solo episode soloist and orchestra indulge in some jocular banter, turning the arpeggio theme on its head, before the cello plunges into the modulating, toccata-like sequences characteristic of all these concertos. As usual with C P E, a swerve into an unexpected key is always round the corner.

Bach’s marking for the A minor slow movement—Largo con sordini, mesto (i.e., ‘sad’)—promises, and delivers, something special. Muted strings initiate a lament whose broken, sobbing phrases, replete with falling semitones, and disquieting dynamic contrasts are the epitome of Empfindsamkeit. Was C P E here remembering his father’s Three-Part Invention in F minor? After the initial ritornello, the movement develops into a grieving dialogue between the muted orchestra and the unmuted cello, playing largely in its piercing upper register. As so often in Bach’s most personal slow movements, music here becomes heightened speech—a reminder, too, that his own clavichord playing was famed for its impassioned, rhetorical style of delivery.

Brooding introspection is then banished in the exuberant, jig-like finale. Yet this being Bach, joviality is tempered by an underlying edginess, whether in abrupt hiatuses, the conflict between the orchestra’s triplets and the cello’s duplet rhythms, or the soloist’s brusquely thwarted attempts at lyricism. By the end the cello has cut its losses and matched the orchestra at its own hyperactive game—a leitmotif in all the fast movements of these restlessly inventive concertos.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Le dernier des trois dans l’ordre de composition, le Concerto pour violoncelle en la majeur commence sur un Allegro bravache dont le thème bondissant arpégé est le motif essentiel de l’action. Comme d’habitude, les tentatives de lyrisme soutenu du violoncelle sont plusieurs fois menacées par les interjections mi-enjouées, mi-nerveuses de l’orchestre. Au début de l’épisode soliste central, le soliste et l’orchestre se livrent à des plaisanteries badines, retournant le thème arpégé, avant que le violoncelle plonge dans les séquences modulantes de toccata caractéristiques de tous ces concertos. Comme toujours chez C. P. E. Bach, un détour par une tonalité inattendue reste toujours possible.

L’indication de C. P. E. Bach pour le mouvement lent en la mineur—Largo con sordini, mesto (c’est-à-dire «triste»)—promet et livre quelque chose de spécial. Les cordes en sourdines entament une complainte dont les phrases brisées, sanglotantes, pleines de demi-tons descendants, et les contrastes dynamiques troublants sont la quintessence de l’Empfindsamkeit. C. P. E. Bach se souvient-il ici de l’Invention à trois voix en fa mineur de son père? Après la ritournelle initiale, le mouvement développe un dialogue éploré entre l’orchestre en sourdine et le violoncelle sans sourdine, jouant largement dans son registre supérieur perçant. Comme souvent dans les mouvements lents très personnels de C. P. E. Bach, la musique devient ici un discours animé—rappelant aussi que son jeu au clavicorde était renommé pour son style d’élocution rhétorique passionné.

Toute sombre introspection est ensuite bannie du finale exubérant à la manière d’une gigue. Pourtant comme il s’agit de C. P. E. Bach, la jovialité est tempérée par une nervosité sous-jacente, soit par des arrêts abrupts, soit par le conflit entre les triolets de l’orchestre et les rythmes binaires du violoncelle, soit par les tentatives de lyrisme brusquement contrariées du soliste. À la fin, le violoncelle met fin aux dégâts et égale l’orchestre dans son propre jeu hyperactif—un leitmotif qui se retrouve dans tous les mouvements rapides de ces concertos nerveusement inventifs.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Das Cellokonzert in A-Dur ist das jüngste Cellokonzert Emanuel Bachs. Es beginnt mit einem draufgängerischen Allegro, dessen umherspringendes Arpeggio-Thema die treibende Kraft in dem Satz ist. Wie zuvor werden die Bemühungen des Cellos, für eine beständige Lyrik zu sorgen, mehrfach von den teils spielerischen, teils nervösen Einwürfen des Orchesters gefährdet. Zu Beginn der zentralen Solo-Episode frönen Solist und Orchester scherzhaftem Geplänkel und stellen das Arpeggio-Thema auf den Kopf, bevor das Cello sich in die modulierenden, Toccata-artigen Sequenzen stürzt, welche für alle diese Konzerte so charakteristisch sind. Wie gewöhnlich bei Emanuel Bach lauert ein Abdrehen in eine unerwartete Tonart hinter jeder Ecke.

Bachs Bezeichnung des langsamen Satzes in a-Moll—Largo con sordini, mesto (d.h. „traurig“)—verspricht, und liefert, etwas Besonderes. Gedämpfte Streicher beginnen ein Lamento, dessen gebrochene, schluchzende Phrasen, erfüllt von fallenden Halbtönen und beunruhigenden dynamischen Kontrasten, den Inbegriff der Empfindsamkeit repräsentieren. Erinnerte Emanuel Bach sich hier an die dreistimmige Invention f-Moll seines Vaters? Nach dem ersten Ritornell entwickelt sich der Satz in einen klagenden Dialog zwischen gedämpftem Orchester und ungedämpftem Cello, das hauptsächlich in seinem durchdringenden oberen Register spielt. Wie so oft in den besonders persönlich gehaltenen langsamen Sätzen Bachs wird die Musik hier zur erhöhten Rede—eine Erinnerung daran, dass auch sein Clavichord-Spiel für seinen leidenschaftlichen, rhetorischen Ausdruck berühmt war.

Die grüblerische Innenschau wird in dem überschwänglichen, Gigue-artigen Finale dann verbannt. Da wir es hier jedoch mit Bach zu tun haben, wird die Heiterkeit durch eine tieferliegende Unruhe gemäßigt, ob durch abrupte Unterbrechungen, durch den Konflikt zwischen den Triolen des Orchesters und den Zweierrhythmen des Cellos, oder durch die brüsk durchkreuzten Anläufe des Solisten, ins Lyrische überzugehen. Am Ende mindert das Cello seine Verluste, indem es dem Orchester in seinem hyperaktiven Spiel gleichtut—ein Leitmotiv in fast allen schnellen Sätzen dieser äußerst einfallsreichen Konzerte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Cello Concertos
Studio Master: CDA68112Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn & Bach (CPE): Cello Concertos
Studio Master: CDA68162Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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