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Cello Concerto in A minor, H432 Wq170

composer
1750; first- and second-movement cadenzas by Nicolas Altstaedt & Jonathan Cohen; also exists as a concerto for harpsichord or flute

 
Cast in the unusual metre of 3/2, the Allegro assai that opens the Cello Concerto in A minor is Bach in impetuous, proto-Sturm und Drang mode. The opening ritornello typically combines fierily striding sequences, quirky rhythmic irregularities and sudden discontinuities. As in the finale of the B flat major concerto, the soloist attempts to bring calm to the fray with an elegiac cantabile (a foretaste here of the opening movements of Mozart’s minor-keyed piano concertos, K466 and K491). Equally inevitably, creative conflict between lyricism and turbulence ensues. The cellist later reveals a hectic, percussive side, while the movement’s initial motif—an angular arpeggio figure—is likely to invade the discourse at any moment. In his own cadenza, Nicolas Altstaedt underlines the resemblance between the cello’s opening cantabile and the alto aria ‘Es ist vollbracht’ from the St John Passion.

The C major Andante, in 6/8 time, begins with the promise of innocuous galanterie, though true to form Bach soon starts to disrupt the music’s smooth surface. More than once the metre becomes blurred, while the central episode develops into a dramatic dialogue between cello and orchestra. For his finale Bach writes a movement in the style of a quick march. The principal player here is the opening ‘flicking’ figure, bandied about between upper and lower strings, and between soloist and orchestra, with the composer’s own brand of wayward, obsessive humour.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Coulé dans le mètre inhabituel de 3/2, l’Allegro assai qui ouvre le Concerto pour violoncelle en la mineur est du C. P. E. Bach dans le mode impétueux proto-Sturm und Drang. La ritournelle initiale combine typiquement des séquences qui avancent passionnément à grands pas, des irrégularités rythmiques excentriques et de soudaines discontinuités. Comme dans le finale du Concerto en si bémol majeur, le soliste tente de ramener le calme dans l’arène avec un cantabile élégiaque (un avant-goût ici des mouvements initiaux des concertos pour piano dans des tonalités mineures de Mozart, K 466 et K 491). De façon tout aussi inévitable, s’ensuit un conflit créateur entre lyrisme et turbulence. Le violoncelliste révèle ensuite un côté percutant et agité, tandis que le motif initial du mouvement—une figure angulaire en arpèges—a de fortes chances d’envahir le discours à tout moment. Dans sa propre cadence, Nicolas Altstaedt souligne la ressemblance entre le cantabile initial du violoncelle et l’aria d’alto «Es ist vollbracht» de la Passion selon saint Jean.

L’Andante en ut majeur commence avec une promesse de «galanterie» innocente, mais fidèle à la forme C. P. E. Bach entreprend vite de remettre en cause la surface lisse de la musique. Le mètre se brouille plus d’une fois, alors que l’épisode central se développe dans un dialogue dramatique entre le violoncelle et l’orchestre. Pour son finale, C. P. E. Bach écrit un mouvement dans le style d’une marche rapide. Le principal instrumentiste est ici la figure initiale, une sorte de «chiquenaude» circulant entre les cordes supérieures et inférieures et entre le soliste et l’orchestre, avec la marque d’humour maniaque et rebelle du compositeur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Der erste Satz des Cellokonzerts in a-Moll, ein Allegro assai, steht in dem ungewöhnlichen Zeitmaß 3/2 und präsentiert Bach als impulsiven Stürmer und Dränger. Im Anfangsritornell werden die typischen feurig ausgreifenden Sequenzen mit extravaganten rhythmischen Unregelmäßigkeiten und plötzlichen Unterbrechungen kombiniert. Wie im Finale des B-Dur-Konzerts bemüht der Solist sich auch hier darum, das Gewühl mit einem elegischen Cantabile zu beruhigen (ein Vorgeschmack auf die ersten Sätze von Mozarts Klavierkonzerten in Moll, KV 466 und KV 491). Ebenso unvermeidlich entsteht dann ein kreativer Konflikt zwischen Lyrik und Turbulenz. Das Cello offenbart später eine hektische, perkussive Seite, während das Anfangsmotiv des Satzes—eine eckige Arpeggio-Figur—den Eindruck erweckt, als würde es jeden Augenblick in den Diskurs eindringen. Nicolas Altstaedt spielt seine eigene Kadenz und unterstreicht darin die Ähnlichkeit zwischen der kantablen Anfangsfigur des Cellos und der Alt-Arie „Es ist vollbracht“ aus der Johannespassion.

Das Andante in C-Dur steht im 6/8-Takt und beginnt mit dem Versprechen einer unverfänglichen Galanterie, doch untergräbt Bach schon bald, wie man es bei ihm erwartet, die glatte Oberfläche der Musik. Mehr als einmal erscheint das Metrum verschwommen, während die zentrale Episode sich in einen dramatischen Dialog zwischen Cello und Orchester entwickelt. Als Finale komponiert Bach einen Satz im Stil eines schnellen Marsches. Protagonist hierbei ist die „schnippende“ Figur zu Beginn, die wiederholt zwischen hohen und tiefen Streichern hin- und hergereicht wird, wobei der eigensinnige und obsessiv anmutende Humor des Komponisten immer mit von der Partie ist.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Cello Concertos
Studio Master: CDA68112Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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