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Cello Concerto in B flat major, H436 Wq171

composer
1751; second-movement cadenza by CPE Bach; also exists as a concerto for harpsichord or flute

 
Beginning with a suavely symmetrical theme that might have come from the pen of Boccherini, the opening Allegretto of the Cello Concerto in B flat major reveals C P E Bach at his most amiably galant. After the initial ritornello, cello and orchestra work in close collusion developing and elaborating fragments of the ritornello themes. In the central, ‘developing’ episode the soloist indulges in bouts of low-lying toccata figuration which recall Vivaldi’s cello concertos, some of which Emanuel surely knew.

With its abrupt contrasts of texture and dynamics and halting, sighing phrases, the G minor Adagio is Bach in soulful, empfindsam vein. In essence the movement is a rhapsodic meditation on the themes announced in the opening ritornello, though the mood is intermittently punctuated by interjections from a spiky little arpeggio figure. Is Bach being ironically humorous here? The closing ritornello drifts from G minor to the dominant of B flat major in preparation for the finale.

As if to atone for his unwonted urbanity in the first movement, Bach here reverts to type with music of fizzing, almost manic energy, founded on volleys of repeated notes, sudden hiatuses and unscripted swerves into alien keys. On its initial entry the cello tries to impose a measure of lyrical decorum, before the orchestral strings crash in with the ritornello theme. Thereafter soloist and orchestra constantly collide in a movement that seems calculated to wrong-foot the listener. Even the brief bouts of toccata figuration never quite take you where you expect, as they almost invariably do in Vivaldi.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Commençant par un thème délicatement symétrique qui aurait pu naître sous la plume de Boccherini, l’Allegretto initial du Concerto pour violoncelle en si bémol majeur révèle le côté le plus aimablement galant de C. P. E. Bach. Après la ritournelle initiale, le violoncelle et l’orchestre agissent de connivence pour développer et élaborer des fragments des thèmes de la ritournelle. Dans l’épisode central de «développement», le soliste s’offre plusieurs accès de figuration de toccata de moindre intérêt qui rappellent les concertos pour violoncelle de Vivaldi, dont Carl Philipp Emanuel connaissait sûrement certains.

Avec ses changements abrupts de texture et de dynamique et ses phrases heurtées et gémissantes, l’Adagio en sol mineur est du C. P. E. Bach dans la veine empfindsam mélancolique. Par essence, ce mouvement est une méditation rhapsodique sur les thèmes annoncés dans la ritournelle initiale, mais l’atmosphère est ponctuée de temps à autre par des interjections d’une petite figure piquante arpégée. C. P. E. Bach fait-il preuve ici d’un humour ironique? La ritournelle finale flâne de sol mineur à la dominante de si bémol majeur en préparation du finale.

Comme pour racheter son urbanité inhabituelle du premier mouvement, le naturel de C. P. E. Bach reprend le dessus avec une musique d’une énergie pétillante, presque frénétique, basée sur des volées de notes répétées, de brusques temps d’arrêt et des écarts improvisés dans des tonalités étrangères. À son entrée initiale, le violoncelle essaie d’imposer une certaine bienséance lyrique, avant l’entrée fracassante des cordes sur le thème de la ritournelle. Ensuite, le soliste et l’orchestre se heurtent constamment dans un mouvement qui semble calculé pour prendre l’auditeur au dépourvu. Même les courtes périodes de figuration de toccata ne nous mènent jamais vraiment où l’on pourrait s’attendre, comme c’est presque toujours le cas chez Vivaldi.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Das eröffnende Allegretto des Cellokonzerts B-Dur beginnt mit einem charmant symmetrischen Thema, das aus der Feder Boccherinis stammen könnte und C. Ph. E. Bach von seiner liebenswert-galantesten Seite zeigt. Nach dem ersten Ritornell sind Cello und Orchester eng miteinander verwoben, wobei Fragmente des Ritornell-Themas entwickelt und ausgeschmückt werden. In der mittleren Episode, der „Durchführung“, schwelgt der Solist in Anwandlungen von tiefliegenden Toccata-Figurationen, die an die Cellokonzerte Vivaldis erinnern, von denen Emanuel Bach sicherlich einige kannte.

Das Adagio in g-Moll zeigt Bach mit abrupten Struktur- und Dynamik-Kontrasten sowie innehaltenden, seufzenden Phrasen von einer besonders seelenvollen, empfindsamen Seite. Im Wesentlichen handelt es sich bei diesem Satz um eine rhapsodische Mediation über die Themen, die bereits im Anfangsritornell vorgestellt wurden, doch wird die Stimmung hier zeitweilig von Einwürfen einer spitzen kleinen Arpeggio-Figur durchdrungen. Gibt Bach sich hier ironisch-humorvoll? Das Schlussritornell bewegt sich, in Vorbereitung auf das Finale, von g-Moll zur Dominante (F-Dur) der Grundtonart.

Hier kehrt Bach—als wolle er seine ungewohnte Weltläufigkeit des ersten Satzes wiedergutmachen—zu der Musik der prickelnden, fast manischen Energie zurück, der eine ganze Flut von Tonrepetitionen, plötzlichen Pausen und spontanen Ausflügen in entlegene Tonarten zugrunde liegt, zurück. Bei seinem ersten Einsatz bemüht sich das Cello darum, eine gewisse Lyrik vorherrschen zu lassen, bevor die Streicher des Ensembles mit dem Ritornell-Thema hereinplatzen. Darauf stoßen Solist und Orchester in einem Satz, der darauf angelegt zu sein scheint, den Hörer in die Irre zu führen, ständig aneinander. Selbst die kurzen Phasen der Toccata-Figurationen führen nie dahin, wo man sie erwarten würde, so wie es fast ausnahmslos bei Vivaldi geschieht.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Cello Concertos
Studio Master: CDA68112Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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