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Symphony No 4 'Le poème de l'extase', Op 54

composer
1905-1908

 
Scriabin’s rapid and intense development towards a late style that provoked extremes of hostility or adulation was closely bound up with his strange mystical obsessions. While still composing his Third Symphony (‘The Divine Poem’) he looked ahead to a Fourth, and in 1906 he published a verse text setting out the ‘philosophical programme’ of the new work, where the title ‘The Poem of Ecstasy’ appeared for the first time. The ecstasy of the title, we learn, is artistic rather than religious or erotic, although the composer himself hardly made much of a distinction. ‘I wish I could possess the world as I possess a woman’, he said on one occasion. ‘An ocean of cosmic love encloses the world and in the intoxicated waves of this ocean of bliss is felt the approach of the Final Act: the act of union between the Male-Creator and the Woman-World’.

Wild stuff. But when it came to the actual business of composition, Scriabin was more down-to-earth. He thought naturally in small units—melodic cells of a few notes, one-bar rhythmic patterns, tiny decorative figurations—which usually lack the potential to generate a large form. The bitter-sweet harmonies that permeate ‘The Poem of Ecstasy’ derive from synthetic chords of Scriabin’s own invention that allow modulation into almost any key. The principal melodic ideas also tend to be derived from these chords, so that they can easily be played in counterpoint within the same unchanging harmonic framework.

Despite a chromatic and generally static harmony that excludes the use of tonality as a long-range organising principle, ‘The Poem of Ecstasy’ does follow the traditional divisions of sonata form in its broad outlines: a recognisable scheme of exposition, development, recapitulation, and coda, that allows for a carefully judged acceleration of movement, an accumulation of sensation from beginning to end.

‘The Poem of Ecstasy’ swings between the two poles of voluptuous languor and striving energy. The seminal flute motif that opens the work bears the instruction ‘with languid desire’; an equally important trumpet phrase marked imperioso is soon contrasted with it. These, and other themes derived from them, emerge, combine, and develop, in a fantastically coloured sound-world. The large orchestra rarely coalesces into a tutti but is more often fragmented into its components, little trills and arabesques from solo instruments contributing to a febrile web of decoration. About halfway through the exposition, the first trumpet introduces a rising-and-falling theme that Scriabin referred to as ‘victory’. This is the theme that will end the work in a blaze of power, with the clangour of trumpets pealing over the full orchestra—or, as Scriabin’s poem has it, ‘and thus the universe resounds with the joyful cry: I AM!’

from notes by Andrew Huth © 2015

L’évolution rapide de Scriabine vers un style tardif qui déchaîna des sentiments extrêmes, que ce soit dans l’hostilité ou dans l’adulation, était étroitement liée avec ses étranges obsessions mystiques. Alors qu’il était toujours attelé à la composition de la Troisième Symphonie («Le divin poème»), il projetait déjà la Quatrième et, en 1906, il publia un texte en vers qui établissait le «programme philosophique» de cette nouvelle œuvre et faisait apparaître, pour la première fois, le titre de «Poème de l’extase». L’extase en question, y apprend-on, est plus artistique que religieuse ou érotique, même si le compositeur lui-même ne faisait guère de distinction. «Je voudrais posséder le monde comme je posséderais une femme», dit-il un jour. «Un océan d’amour cosmique entoure le monde et l’on ressent les vagues d’ivresse de cet océan de félicité à l’approche de l’Acte final: l’acte d’union entre l’Homme-Créateur et la Femme-Monde.»

Insensé. Mais lorsqu’il s’agissait de l’acte concret de composition, Scriabine était plus terre-à-terre. Sa nature le portait à penser par petites unités—des cellules mélodiques de quelques notes, des schémas rythmiques d’une mesure, de petites figures décoratives—qui, en général, n’avaient pas le potentiel pour générer une vaste forme. Les harmonies douces-amères qui imprègnent «Le poème de l’extase» dérivent des accords synthétiques inventés par Scriabine lui-même, qui permettent de moduler dans pratiquement n’importe quelle tonalité. Les principales idées mélodiques tendent elles aussi à être engendrées par ces accords, si bien qu’elles peuvent aisément être jouées en contrepoint à l’intérieur d’un même cadre harmonique immuable.

Malgré une harmonie chromatique et généralement statique qui exclut l’usage de la tonalité comme principe organisationnel à grande échelle, «Le poème de l’extase» suit globalement les divisions traditionnelles de la forme sonate: on reconnaît les grandes lignes d’une exposition, d’un développement, d’une réexposition et d’une coda, qui permettent de ménager une accélération soigneusement soupesée du mouvement, une accumulation de sensations du début à la fin.

«Le poème de l’extase» oscille entre deux pôles: une langueur voluptueuse et une énergie de lutte. Le motif clef de flûte qui ouvre la partition porte l’instruction «avec un désir languide»; une phrase de trompette tout aussi importante, indiquée imperioso, vient rapidement contraster avec lui. Ces thèmes, et d’autres qui en dérivent, émergent, se combinent et se développent, dans un univers sonore aux couleurs fantastiques. Le grand orchestre converge rarement en tutti mais est plus souvent fragmenté en ses différents composants, les petits trilles et arabesques des instruments solistes contribuant à une toile de fond fébrile. Vers le milieu de l’exposition, la première trompette présente un thème ascendant puis descendant auquel Scriabine fit référence comme celui de la «victoire». C’est ce thème qui va clore l’œuvre dans une explosion de puissance, le son cuivré des trompettes retentissant au-dessus du plein orchestre—ou, comme l’exprimait le poème de Scriabine: «Ainsi l’univers résonne-t-il avec ce cri joyeux: J’EXISTE!»

extrait des notes rédigées par Andrew Huth © 2015
Français: Claire Delamarche

Skrjabins rapide und intensive Entwicklung seines Spätstils, der sowohl extreme Ablehnung wie auch extreme Bewunderung auslöste, war eng mit den merkwürdigen mystischen Obsessionen des Komponisten verbunden. Schon bei der Arbeit an seiner 3. Sinfonie („Le divin poème“) dachte Skrjabin an eine vierte. 1906 veröffentlichte er ein Gedicht, in dem er das „philosophische Programm“ des neuen Werks darlegte, das er hier zum ersten Mal „Le poème de l’extase“ bezeichnete. Die Ekstase des Titels sei laut Programm eher künstlerisch als religiös oder erotisch zu verstehen, obwohl der Komponist persönlich kaum Unterschiede machte. „Ich wünschte, ich könnte die Welt so besitzen, wie ich eine Frau besitze“, sagte er einmal (alle Übersetzungen aus dem Engl. d. Ü.). „Ein Ozean kosmischer Liebe umfängt die Welt, und in den berauschten Wellen dieses Ozeans der Glückseligkeit kann man den nahenden Schlussakt spüren: die Vereinigung von Mann-Schöpfer und Frau-Welt.“

Gewagtes Zeug. An die eigentliche Kompositionsarbeit ging Skrjabin jedoch praktischer heran. Seine Art war es, in kleinen Einheiten zu denken—melodische Zellen aus ein paar Noten, eintaktige rhythmische Muster, winzige Verzierungen—die sich gewöhnlich nicht zur Schaffung größerer Formen eignen. Die bittersüßen Harmonien, die „Le poème de l’extase“ durchziehen, stammen aus synthetischen, von Skrjabin selbst erfundenen Akkorden, die eine Modulation in fast alle Tonarten erlauben. Auch die melodischen Hauptgedanken sind häufig von diesen Akkorden abgeleitet, sodass sie im gleichen unveränderten harmonischen Rahmen leicht als Kontrapunkt gespielt werden können.

Trotz einer chromatischen und im Großen und Ganzen statischen Harmonie, die den Einsatz der Tonalität als übergreifendes Organisationsprinzip ausschließt, folgt „Le poème de l’extase“ grob den traditionellen Einteilungen einer Sonatenform: eine erkennbare Gestalt aus Exposition, Durchführung, Reprise und Koda. Das erlaubt eine sorgfältig gesteuerte Beschleunigung des Satzes, eine Akkumulation von Sinnesreizen von Anfang bis Ende.

„Le poème de l’extase“ pendelt zwischen den zwei Polen genüssliche Schläfrigkeit und drängende Energie. Das so wichtige Flötenmotiv, das das Werk einleitet, enthält den Aufführungshinweis „mit schläfrigem Genuss“. Bald bietet dem Flötenmotiv eine ebenso zentrale Trompetengeste mit dem Aufführungshinweis imperioso die Stirn. Diese und andere von ihnen abgeleitete Themen werden vorgestellt, kombiniert und in einer fantastisch farbigen Klangwelt weitergesponnen. Das große Orchester verschmilzt selten zu einem Tutti, sondern tritt häufiger in seinen aufgespaltenen Komponenten in Erscheinung. Dabei tragen kleine Triller und Arabesken von solistischen Instrumenten zu einem fiebrigen Netz aus Verzierungen bei. Ungefähr in der Mitte der Exposition stellt die erste Trompete ein auf- und absteigendes Thema vor, das Skrjabin als „Sieg“ bezeichnete. Genau dieses Thema wird das Werk auch in einem Energierausch mit tosendem Trompetenschall über dem gesamten Orchester beenden—oder wie es in Skrjabins Gedicht heißt: „Und es hallte das Weltall vom freudigen Rufe: ICH BIN!“

aus dem Begleittext von Andrew Huth © 2015
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Scriabin: Symphonies Nos 3 & 4
Studio Master: LSO0771Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for LSO0771 track 4

Artists
ISRC
GB-DGQ-15-27101
Duration
20'35
Recording date
30 March 2014
Recording venue
Barbican, London, United Kingdom
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
Neil Hutchinson & Jonathan Stokes
Hyperion usage
  1. Scriabin: Symphonies Nos 3 & 4 (LSO0771)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2015
    Download only
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