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Piano Concerto No 2 in E flat major, Op 25

composer
1818

 
Dating from 1818, after his move to Lemberg, Franz Xaver’s Piano Concerto in E flat major, Op 25, was doubtless intended for his forthcoming concert tours. While his father’s spirit still hovers over the work, the rich and intricate piano figuration owes more to his erstwhile teacher Hummel and his cousin Carl Maria von Weber. Wolfgang had given his E flat major Concerto, K482, a special tinta by replacing oboes with the softer, more sensuous clarinets. Franz Xaver does likewise, exploiting the velvety sonority of clarinets plus bassoons in the opening tutti and, later, the clarinet’s potential for tender cantabile. Both the wide-leaping main theme and its subsequent treatment in invertible counterpoint recall Wolfgang’s ‘Haffner’ Symphony. Amid the elaborate bravura passagework, a lavish array of solo melodies includes a theme in the dusky key of G flat major and a dulcet tune proposed by the soloist and repeated on the clarinet. In the central section the piano introduces yet another lyrical melody before embarking on a brilliant toccata-cum-fantasia, lightly accompanied by the orchestra.

Delicately scored for clarinets, bassoons and strings (with horns entering softly in the final bars), the brief C minor Andante espressivo sounds like a homage to the Andantino in Wolfgang’s first great piano concerto, K271. Although the keyboard ornamentation is of a later age, the music has a similar speaking eloquence, with its halting, sighing phrases and its mingling of recitative and bel canto aria. The movement ends inconclusively on a chord of G major, the dominant of C minor, giving a fleeting ambiguity to the unharmonized Gs that open the rondo finale. Like Wolfgang’s K503 and K537, this is written against the background of a gavotte, though the frisky dotted rhythms and reams of cavorting sextuplets leave the aristocratic dance far behind.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Datant de 1818, après son installation à Lemberg, le Concerto pour piano en mi bémol majeur, op.25, de Franz Xaver était sans doute destiné à ses prochaines tournées de concerts. Si l’esprit de son père plane toujours sur l’œuvre, la figuration pianistique riche et complexe doit davantage à son ancien professeur Hummel et à son cousin Carl Maria von Weber. Wolfgang avait donné à son Concerto en mi bémol majeur, K 482, une tinta spéciale en remplaçant les hautbois par les clarinettes plus douces et plus sensuelles. Franz Xaver fait de même, exploitant la sonorité veloutée du mélange clarinettes-bassons dans le tutti initial puis le potentiel de la clarinette pour un tendre cantabile. Le thème principal aux larges sauts tout comme son traitement ultérieur en contrepoint renversable rappellent la Symphonie «Haffner» de Wolfgang. Au milieu des traits de bravoure élaborés, un somptueux étalage de mélodies solistes présente un thème dans la sombre tonalité de sol bémol majeur et un air mélodieux proposé par le soliste puis repris par la clarinette. Dans la section centrale, le piano introduit encore une autre mélodie lyrique avant de s’embarquer dans une brillante toccata-cum-fantasia, accompagnée légèrement par l’orchestre.

Écrit avec délicatesse pour clarinettes, bassons et cordes (avec les cors qui entrent doucement dans les dernières mesures), le bref Andante espressivo en ut mineur semble être un hommage à l’Andantino du premier grand concerto pour piano, K 271, de Wolfgang. Si l’ornementation du clavier est d’une époque ultérieure, la musique possède une éloquence d’élocution analogue, avec ses phrases hésitantes et gémissantes et son mélange de récitatif et d’aria bel canto. Le mouvement s’achève sans véritable conclusion sur un accord de sol majeur, la dominante d’ut mineur, donnant une ambiguïté fugace aux sol non harmonisés qui ouvrent le rondo final. Comme le K 503 et le K 537 de Wolfgang, ceci est écrit sur un arrière-plan de gavotte, mais les rythmes pointés vifs et les tonnes de sextolets qui font des cabrioles laissent loin derrière la danse aristocratique.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Franz Xavers Klavierkonzert Es-Dur, op. 25, welches kurz nach seiner Übersiedelung nach Lemberg im Jahre 1818 entstand, war sicherlich für seine bevorstehenden Konzertreisen gedacht. Zwar ist der Geist seines Vaters hier noch spürbar, doch orientieren sich die komplexen Klavierfigurationen eher an seinem ehemaligen Lehrer Johann Nepomuk Hummel und seinem Cousin Carl Maria von Weber. W. A. Mozart hatte seinem Es-Dur-Konzert, KV 482, einen speziellen Anstrich verliehen, indem er die Oboen durch sinnlichere Klarinetten ersetzte. Franz Xaver hält es genauso und kostet im Anfangstutti die samtige Klangqualität der Klarinetten mit Fagotten aus und lässt die Klarinetten später im sanften Cantabile erklingen. Sowohl das Hauptthema mit den weiten Sprüngen als auch die sich anschließende Weiterführung in umkehrbarem Kontrapunkt erinnern an W. A. Mozarts „Haffner-Symphonie“. Neben den ausgeschmückten Bravour-Passagen erklingt in den zahlreichen Solomelodien ein Thema in der dunkelfarbigen Tonart Ges-Dur sowie eine liebliche Melodie vom Soloinstrument, welche dann von der Klarinette wiederholt wird. Im Mittelteil präsentiert das Klavier noch eine weitere lyrische Melodie, bevor es eine brillante, toccatenartige Fantasie beginnt, zu der das Orchester eine behutsame Begleitung beisteuert.

Die zarte Anlage für Klarinetten, Fagotte und Streicher (zu denen in den Schlusstakten noch dezente Hörner hinzutreten) des kurzen Andante espressivo in c-Moll klingt wie eine Hommage an das Andantino aus W. A. Mozarts erstem großen Klavierkonzert, KV 271. Obwohl die Klavierornamentation offensichtlich einer jüngeren Generation entstammt, besitzt die Musik mit ihren stockenden, seufzenden Phrasen und der Mischung von Rezitativ und Belcanto-Arie eine ähnliche Beredsamkeit. Der Satz endet etwas unschlüssig auf einem G-Dur-Akkord, die Dominante von c-Moll, und verleiht damit den nicht harmonisierten Gs zu Beginn des Rondo-Finales eine flüchtige Mehrdeutigkeit. Ebenso wie in KV 503 und KV 537 von W. A. Mozart steht hier eine Gavotte im Hintergrund, obwohl die ausgelassenen punktierten Rhythmen und zahlreichen umherspringenden Sextolen den aristokratischen Tanz weit hinter sich lassen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2106
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart (F) & Clementi: Piano Concertos
Studio Master: CDA68126Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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