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Piano Concerto No 1 in C major, Op 14

composer
1809

 
Franz Xaver Mozart's compositions—mostly solo piano works (including a variation for Anton Diabelli’s collaborative project), songs and chamber music—are rarely aired today. Yet while it would be disingenuous to claim them as unheralded masterpieces, his two piano concertos are sparkling, finely crafted works that owe much to his father's Viennese concertos.

The debt is especially evident in the Piano Concerto in C major, Op 14, composed in 1809, when Franz Xaver was just eighteen, and scored for a full Classical orchestra minus clarinets. Indeed, in their themes and their brilliant yet crystalline keyboard figuration—reminiscent of the C major concertos, K467 and K503—the outer movements are so ‘Mozartian’ as to sound almost like pastiche. Like his father, Franz Xaver works with a profusion of lyrical themes, though his structures are looser, with the emphasis on bravura display and virtually no thematic development. In the march-like Allegro maestoso a tune near the end of the opening tutti quotes a rustic gavotte melody from the finale of Wolfgang’s D major Violin Concerto, K218—a deliberate tribute, perhaps. Moments of piano–wind dialogue recall his father’s Viennese concertos, as does the ploy of repeating the closing phrase of the exposition in the minor key at the start of the central solo section (compare, say, K482 or the ‘Coronation’ Concerto, K537). But there is no Mozartian concerto precedent for the new dolce theme which emerges out of the blue towards the end of the movement.

For his slow movement Franz Xaver writes a set of variations on a melancholy A minor theme, announced by low-pitched strings, then elaborated and ‘romanticized’ by the piano. The third variation turns to a warmly coloured A major (more piano–wind dialoguing here), while the final variation, initially for orchestra alone, showcases a solo bassoon. Wolfgang often ended his concertos with a jig-like 6/8 rondo. Franz Xaver follows suit, though the tempo (Allegretto) is more restrained than in ostensibly similar finales by his father. The upshot is a graceful, airy frolic, with a strong family likeness between its themes, and a deft sideslip from C minor to a distant A major in the central episode—a moment of which Wolfgang would surely have approved.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Les compositions de Franz Xaver Mozart—surtout des œuvres pour piano seul (notamment une variation pour le projet collectif d’Anton Diabelli), des lieder et de la musique de chambre—sont rarement diffusées de nos jours. Pourtant, s’il serait hypocrite de prétendre qu’il s’agit de chefs-d’œuvre méconnus, ses deux concertos pour piano sont des œuvres brillantes, finement construites qui doivent beaucoup aux concertos viennois de Wolfgang.

Cette dette est surtout manifeste dans le Concerto pour piano en ut majeur, op.14, composé en 1809, date à laquelle Franz Xaver avait juste dix-huit ans; il est écrit pour l’orchestre classique sans clarinettes. En fait, dans leurs thèmes et leur figuration pour clavier brillante mais aussi cristalline—rappelant les concertos en ut majeur, K 467 et K 503—les mouvements externes sont si «mozartiens» qu’ils ressemblent presque à des pastiches. Comme son père, Franz Xaver travaille avec une profusion de thèmes lyriques, mais ses structures sont plus lâches, avec une insistance sur l’étalage de bravoure et avec un développement thématique quasiment inexistant. Dans l’Allegro maestoso en forme de marche, un air proche de la fin du tutti initial cite une mélodie de gavotte champêtre du finale du Concerto pour violon en ré majeur, K 218, de Wolfgang—peut-être un hommage délibéré. Des moments de dialogue entre le piano et les vents rappellent les concertos viennois de son père, tout comme le stratagème consistant à répéter la dernière phrase de l’exposition dans la tonalité mineure au début de la section soliste centrale (comparez, par exemple, le K 482 et le Concerto «Couronnement», K 537). Mais il n’y a aucun précédent de concerto mozartien pour le nouveau thème dolce qui apparaît à l’improviste vers la fin du mouvement.

Pour son mouvement lent, Franz Xaver écrit des variations sur un thème mélancolique en la mineur, annoncé par les cordes graves, puis élaboré et «présenté sous un jour romantique» par le piano. La troisième variation passe dans un la majeur aux couleurs chaudes (ici, davantage de dialogue entre le piano et les vents), alors que la dernière variation, initialement pour orchestre seul, sert de tremplin à un solo de basson. Wolfgang terminait souvent ses concertos par un rondo en forme de gigue. Franz Xaver fait de même, mais le tempo (Allegretto) est plus retenu que dans les finales ostensiblement similaires de son père. Le résultat est une comédie gracieuse et désinvolte, avec une forte parenté familiale sur le plan thématique et un glissement habile d’ut mineur à un la majeur éloigné dans l’épisode central—un moment que Wolfgang aurait sûrement apprécié.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die Kompositionen von Franz Xaver Mozart—in erster Linie Werke für Klavier solo (darunter eine Variation für Anton Diabellis Gemeinschaftsprojekt), Lieder und Kammermusik—werden heutzutage kaum gespielt. Zwar wäre es unaufrichtig, sie als vernachlässigte Meisterwerke zu bezeichnen, doch sind seine beiden Klavierkonzerte perlende, wohlkonstruierte Werke, die den Wiener Konzerten W. A. Mozarts viel verdanken.

Dies wird besonders in dem Klavierkonzert C-Dur, op. 14, deutlich, welches 1809 entstand, als Franz Xaver gerade einmal 18 Jahre alt war, und welches für ein vollbesetztes klassisches Orchester ohne Klarinetten angelegt ist. Die Themen und die brillant-transparenten Klavierfigurationen der Außensätze erinnern an die C-Dur-Konzerte KV 467 und 503 und sind so „Mozart’sch“ gehalten, dass sie fast pasticheartig klingen. Ebenso wie sein Vater bringt Franz Xaver zahlreiche lyrische Themen zum Einsatz, wobei seine Strukturen loser sind, praktisch keine thematische Durchführung stattfindet und der Schwerpunkt auf Bravour gesetzt ist. In dem marschähnlichen Allegro maestoso kommt gegen Ende des Anfangstutti eine rustikale Gavotte-Melodie aus dem Finale des D-Dur-Violinkonzerts KV 218 von W. A. Mozart vor—vielleicht eine beabsichtigte Hommage. Es findet ein Dialog zwischen Klavier und Holzbläsern statt, der ebenfalls zeitweilig an die Wiener Konzerte des Vaters erinnert, ebenso wie der Kunstgriff, die Schlussphrase der Exposition zu Beginn des mittleren Solo-Abschnitts in Moll zu wiederholen (siehe etwa KV 482 sowie das sogenannte „Krönungskonzert“, KV 537). Das neue Dolce-Thema hingegen, welches aus heiterem Himmel gegen Ende des Satzes daherkommt, hat keine Vorläufer bei W. A. Mozart.

Seinen langsamen Satz legt Franz Xaver als Variationenzyklus über ein melancholisches a-Moll-Thema an, das von den tiefen Streichern angekündigt wird und dann vom Klavier ausgeschmückt und „romantisiert“ wird. Die dritte Variation wendet sich einem warmen A-Dur zu (weitere Klavier–Holzbläser-Dialoge) während in der letzten Variation, in der das Orchester zunächst allein erklingt, ein Solo-Fagott präsentiert wird. W. A. Mozart ließ seine Konzerte oft mit einem gigueartigen Rondo in 6/8 enden. Sein Sohn tut es ihm gleich, obwohl das Tempo (Allegretto) hier gezügelter ist als in scheinbar ähnlichen Finalsätzen des Vaters. Das Ergebnis ist ein anmutiges, luftig-leichtes Herumtollen mit starker Familienähnlichkeit zwischen den Themen und einem geschickten Seitensprung von c-Moll zum entfernten A-Dur in der mittleren Episode—ein Moment, an dem Wolfgang Amadeus sicherlich Gefallen gefunden hätte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart (F) & Clementi: Piano Concertos
Studio Master: CDA68126Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68126 track 2

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-16-12602
Duration
7'27
Recording date
12 February 2015
Recording venue
Tonhalle St Gallen, Switzerland
Recording producer
Annabel Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Mozart (F) & Clementi: Piano Concertos (CDA68126)
    Disc 1 Track 2
    Release date: August 2016
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