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Piano Quintet in G minor

composer
1881/8; commissioned by and dedicated to Adrew George Kurtz; published in 1988

 
Despite the general prejudice in England for German music and musicians during most of Bruch’s lifetime, his period in Liverpool was not entirely harmonious. Nevertheless, he did make friends, among them Andrew George Kurtz, the British-born son of a naturalized German, Andrew Kurtz Snr, who settled in England in 1816 and built up the Sutton Alkali Works, a chemical plant at St Helens. Andrew Jnr, educated as a lawyer rather than a manufacturing chemist, reluctantly took over the business on his father’s death in 1846. His real interests lay in music and painting: at his home, Grove House in Wavertree, which he shared with his cousin and housekeeper Julia Turner, he had a large collection of modern art in a gallery which he opened to the public. Besides being one of the more cultivated members of the Liverpool Philharmonic Society committee and chairing it for thirty years, Andrew G Kurtz was an excellent amateur pianist and entertained fellow music-lovers at his home. The group had a regular string quartet and in 1881 Bruch undertook to provide a piano quintet for Kurtz and his friends—Ebenezer Prout had already written them a piano quartet. Busy Bruch took an unconscionably long time over the four-movement quintet, but by 1886 he had got part of the way through the finale and he let Kurtz have this torso with a dedication in English: ‘Composed for and dedicated to Mr A.G. Kurtz in Liverpool, Breslau 1886.’ In January 1888 the Liverpudlians wrote to the composer: ‘We are all anxious for the completion of the work—which of course we rarely play because of its incompleteness, and because we have been anticipating every week to receive the conclusion of the last movement.’ Bruch stirred his stumps and sent the full finale. Ironically Kurtz was able to enjoy the complete quintet for only two years, as he died suddenly, aged 65, in 1890 on holiday in Wales. Almost a further century passed before the piece was published in 1988.

The Piano Quintet in G minor is carefully written so as not to overtax the strings, who often play in unison. Kurtz’s stature as a musician is reflected in a piano part which, though not virtuosic, requires agile fingers. Bruch originally placed an anxious injunction at the start of the Allegro molto moderato: ‘Not too fast! M.B.’ The strings have a wistful chorale theme (Tranquillo) which is twice answered by the piano before a bold faster theme takes over, then a lovely slower theme is introduced; the chorale returns, then the faster theme, then the slower theme leads into a fierce development. The two main themes are reprised in the recapitulation and the chorale returns again just before the brief coda.

The song-like 3/8 Adagio, in E flat major, is introduced briefly by the piano; the strings have a lissom theme which is quite passionate and there is a contrasting idea, not much faster, before the main theme returns, works up to a fervent climax and then dissolves into a quiet ending. The Scherzo is playful, with a light, Mendelssohnian touch, although scalic passages recall the similar movement in Schumann’s Piano Quintet: the singing, lyrical Trio is nostalgic in mood. The Allegro agitato finale effectively alternates a heroic theme with slower music, until the heroic gestures have the last word. Since its publication, Bruch’s Piano Quintet has had many outings. It creates a refreshing effect in performance and makes one regret that Bruch did not write more chamber music for professionals.

from notes by Tully Potter © 2016

Malgré le préjugé général en Angleterre en faveur de la musique et des musiciens allemands pendant la majeure partie de la vie de Bruch, sa période à Liverpool ne fut pas entièrement harmonieuse. Néanmoins, il se fit des amis, notamment Andrew George Kurtz, né britannique d’un Allemand naturalisé, Andrew Kurtz Senior, qui s’installa en Angleterre en 1816 et créa les Sutton Alkali Works, une usine chimique à St Helens. Andrew Junior, reçut une formation de juriste et non d’industriel de la chimie, puis reprit l’affaire à contrecœur à la mort de son père en 1846. Ses véritables centres d’intérêt étaient la musique et la peinture: chez lui, Grove House à Wavertree, maison qu’il partageait avec son cousin et sa gouvernante Julia Turner, il avait une grande collection d’art moderne dans une galerie qu’il ouvrait au public. Outre le fait qu’il était l’un des membres les plus cultivés du comité de la Société philharmonique de Liverpool qu’il présida pendant trente ans, Andrew G. Kurtz était un excellent pianiste amateur et recevait chez lui d’autres mélomanes. Le groupe avait un quatuor à cordes permanent et, en 1881, Bruch décida d’offrir un quintette avec piano à Kurtz et à ses amis—Ebenezer Prout leur avait déjà écrit un quatuor avec piano. Très actif, Bruch passa un temps excessif sur ce quintette en quatre mouvements mais, en 1886, il était presque arrivé à la fin du finale et donna ce torse à Kurtz avec une dédicace en anglais: «Dédié à A. G. Kurtz de Liverpool et composé pour lui, Breslau 1886.» En janvier 1888, les Liverpooliens écrivirent au compositeur: «Nous sommes très désireux que l’œuvre soit achevée—nous la jouons rarement bien sûr en raison de son inachèvement et parce que nous espérons chaque semaine recevoir la conclusion du dernier mouvement.» Bruch se remua et envoya le finale complet. L’ironie, c’est que Kurtz ne put jouir du quintette entier que pendant deux ans, car il mourut subitement, à l’âge de soixante-cinq ans, en 1890, pendant des vacances au Pays de Galles. Il fallut attendre un siècle pour que ce morceau soit publié, en 1988.

Le Quintette avec piano en sol mineur est écrit méticuleusement afin de ne pas surmener les cordes, qui jouent souvent à l’unisson. La stature de musicien de Kurtz se reflète dans la partie de piano qui, sans être virtuose, requiert des doigts agiles. À l’origine, Bruch plaça une recommandation formelle au début de l’Allegro molto moderato: «Pas trop vite! M. B.» Les cordes jouent un thème choral mélancolique (Tranquillo) auquel le piano répond deux fois avant qu’un thème assuré plus rapide prenne la suite, après quoi un beau thème plus lent est introduit; le choral revient, suivi du thème plus rapide, puis le thème plus lent mène à un développement virulent. Les deux thèmes principaux sont repris dans la réexposition et le choral revient à nouveau juste avant la courte coda.

L’Adagio à 3/8 comparable à une mélodie, en mi bémol majeur, est brièvement introduit par le piano; les cordes jouent un thème souple très passionné et il y a un thème contrasté, pas tellement plus rapide, avant le retour du thème principal, qui s’élève à un sommet fervent, puis se dissout dans une calme conclusion. Le Scherzo est enjoué, avec une légère touche mendelssohnienne, bien que des passages en gammes évoquent le mouvement homologue du Quintette avec piano de Schumann: le trio lyrique et chantant est nostalgique. L’Allegro agitato finale alterne de manière frappante un thème héroïque avec une musique plus lente, jusqu’à ce que les gestes héroïques aient le dernier mot. Depuis sa publication, le Quintette avec piano de Bruch a fait de nombreuses apparitions. Il produit un effet rafraîchissant lorsqu’il est joué et fait regretter que Bruch n’ait pas écrit davantage de musique de chambre pour des professionnels.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Obwohl deutsche Musik und deutsche Musiker beim englischen Publikum bis wenige Jahre vor Bruchs Tod im Allgemeinen hohes Ansehen genossen, verliefen seine Jahre in Liverpool nicht ganz reibungslos. Trotzdem gewann er Freunde, darunter Andrew George Kurtz, der in Großbritannien als Sohn eines eingebürgerten deutschen Auswanderers zur Welt gekommen war. Andrew Kurtz Sr. hatte sich 1816 in England niedergelassen und die Sutton-Alkaliwerke, eine Chemiefabrik im nordwestenglischen St. Helens, aufgebaut. Andrew Jr., der statt Industriechemiker lieber Jurist geworden war, übernahm das Geschäft seines Vaters nach dessen Tod 1846 nur widerwillig. Sein eigentliches Interesse galt der Musik und der Malerei; auf seinem Anwesen Grove House in Wavertree, das er sich mit seiner Kusine und Haushälterin Julia Turner teilte, besaß er eine umfangreiche Sammlung moderner Kunst, die in einer Galerie öffentlich zugänglich war. Neben seiner Tätigkeit als eines der kultivierteren Mitglieder im Vorstand der Liverpool Philharmonic Society—davon 30 Jahre als Vorsitzender—war Andrew G. Kurtz ein begabter Hobbypianist und häufiger Gastgeber musikalischer Gesellschaften. Unter den Musikliebhabern, die sich in seinem Hause einfanden, gab es ein festes Streichquartett, und im Jahr 1881 versprach Bruch, ein Klavierquintett für Kurtz und dessen Freunde zu schreiben—nachdem Ebenezer Prout ihnen bereits ein Klavierquartett komponiert hatte. Der vielbeschäftigte Bruch geriet mit der Arbeit an dem viersätzigen Werk so in Verzug, dass es an Unverschämtheit grenzte, aber 1886 lagen schließlich drei fertige Sätze und ein Teil des Finales vor. Er schickte Kurtz das unvollendete Quintett mit der englischen Widmung „Composed for and dedicated to Mr A.G. Kurtz in Liverpool, Breslau 1886“. Im Januar 1888 erreichte den Komponisten ein Brief aus Liverpool: „Wir alle warten ungeduldig auf die Vollendung des Werks—das wir natürlich selten spielen, weil es unvollständig ist und weil wir jede Woche damit rechnen, dass der Schlussteil des letzten Satzes eintrifft.“ Bruch legte sich ins Zeug und übersandte das fertige Finale. Leider blieben Kurtz nur noch zwei Jahre, um sich am vollendeten Quintett zu erfreuen: 1890 starb er unerwartet mit 65 Jahren während eines Urlaubs in Wales. Es verging fast ein weiteres Jahrhundert, ehe das Werk 1988 im Druck erschien.

In seinem Klavierquintett g-Moll nimmt Bruch bewusst Rücksicht auf die Streicher und lässt sie oft unisono spielen, um sie nicht zu überfordern. Kurtz’ musikalisches Können findet in einem Klavierpart Niederschlag, der zwar nicht virtuos ist, aber durchaus Fingerfertigkeit verlangt. Den Beginn des Allegro molto moderato versah Bruch ursprünglich mit dem besorgten Hinweis: „Nicht zu schnell! M.B.“ Die Streicher tragen ein wehmütiges Choralthema vor (Tranquillo), das zweimal vom Klavier erwidert wird, ehe sich ein kühnes, schnelleres Thema Bahn bricht, gefolgt von einem lieblichen, langsameren Thema. Anschließend kehrt der Choral wieder, dann das schnellere Thema, und schließlich leitet das langsamere Thema zu einer stürmischen Durchführung über. In der Reprise werden zunächst die beiden zentralen Themen wieder aufgegriffen, dann erklingt nochmals der Choral, unmittelbar gefolgt von einer knappen Coda.

Das liedartige Adagio im 3/8-Takt steht in Es-Dur und beginnt mit einer kurzen Einleitung des Klaviers. Die Streicher lassen ein wendiges Thema erklingen, das voller Leidenschaft steckt; dann schließt sich ein kontrastierendes, aber nicht viel schnelleres Thema an, ehe das Hauptthema wiederkehrt, sich zu einem dramatischen Höhepunkt steigert und am Ende leise verklingt. Das spielerische Scherzo ist von Mendelssohn’scher Leichtigkeit, auch wenn häufige Skalenläufe an ähnliche Passagen in Schumanns Klavierquintett erinnern; das sangliche, lyrische Trio hat nostalgische Züge. Im Finalsatz (Allegro agitato) wechselt sich im Wesentlichen ein heroisches Thema mit langsameren Passagen ab, bis die heroischen Elemente schließlich die Oberhand gewinnen. Seit es im Druck vorliegt, ist Bruchs Klavierquintett vielfach aufgeführt worden. Im Konzert vermittelt es einen erfrischenden Eindruck und weckt Bedauern, dass Bruch nur so wenige kammermusikalische Werke für professionelle Spieler hinterließ.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2016
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Bruch: Piano Quintet & other works
Studio Master: CDA68120Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro molto moderato
Movement 2: Adagio
Movement 3: Scherzo: Allegro molto – Trio
Movement 4: Allegro agitato

Track-specific metadata

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