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Swedish Dances, Op 63

composer
1892; originally for violin and piano but also transcribed by the composer for piano, piano duet, and orchestra

 
The Swedish Dances, Op 63, are reflections of Bruch’s lifelong interest in folk music, and date from the first half of 1892. They were first written for violin and piano—Bruch had help from Joseph Joachim with the violin fingerings and phrasings—but the composer also made transcriptions for piano, for piano duet and for orchestra. A Prussian army bandmaster prepared an arrangement for military band. They were published by Simrock in two books, the first containing an introduction and seven dances, the second containing a further seven dances and a shortened reprise of No 1 to round off the sequence. Having seen how Brahms’s and Dvořák’s dances had bounded out of Simrock’s Leipzig warehouse, Bruch obviously hoped to make a similar killing. ‘There is no question’, he wrote to Fritz Simrock from Berlin on 14 July 1892, ‘that these pieces will be quickly boiled, baked and roasted, and easily spread about on foot and on horseback. Just like the Hungarian Dances.’ Alas, although the violin-and-piano versions have stayed on the fringe of the repertoire, the other scorings have had only sporadic performances since the initial interest died down. Perhaps the problem is that the pieces lack the instantly catchy melodic profile of the Hungarian and Slavonic Dances. Nevertheless, these are attractive and rhythmically varied pieces. The Introduction is like a call to attention and Bruch more or less alternates masculine and feminine dances: Nos 1, 3, 5, 7, 9, 10 and 13 have a strongly rhythmic character, while Nos 2, 4, 6, 8, 11, 12 and 14 are gentler and slower. No 7 appears to be a variant of the song ‘Sju vackra flickor i en ring’. No 10 is based on ‘Jössehärads-polska’, also used by Hugo Alfvén in his Midsommarvaka. No 13 is based on the song ‘Mandom, mod och morske män’. One of the most beguiling of the slower dances is No 14, which is almost like a Scottish tune.

from notes by Tully Potter © 2016

Les Danses suédoises, op.63, reflètent l’intérêt que Bruch porta toute sa vie durant à la musique traditionnelle; elles datent de la première moitié de l’année 1892. Tout d’abord écrites pour violon et piano—Bruch reçut l’aide de Joseph Joachim pour les doigtés et phrasés du violon—le compositeur en fit aussi des transcriptions pour piano, piano à quatre mains et orchestre. Un chef de musique militaire prussien réalisa un arrangement pour fanfare militaire. Ces danses furent publiées par Simrock en deux volumes, le premier contenant une introduction et sept danses, le second sept autres danses et une reprise écourtée de la première pour conclure la séquence. Au vu de la manière dont les danses de Brahms et de Dvořák étaient sorties de l’entrepôt de Simrock à Leipzig, Bruch espérait évidemment réussir un coup analogue. «Il n’est pas question», écrivit-il à Fritz Simrock de Berlin le 14 juillet 1892, «que ces pièces soit rapidement bouillies, cuites au four et rôties et qu’elles circulent aussi sec à pied et à cheval. Juste comme les Danses hongroises». Hélas, bien que les versions pour violon et piano soient restées à la périphérie du répertoire, les autres instrumentations ne connurent que des exécutions sporadiques car l’intérêt initial disparut. Le problème tient peut-être au fait qu’il manque à ces pièces le profil mélodique immédiatement entraînant des Danses hongroises et slaves. Néanmoins, elles sont attrayantes et variées sur le plan rythmique. L’introduction semble solliciter l’attention et Bruch alterne plus ou moins des danses masculines et féminines: les nos 1, 3, 5, 7, 9, 10 et 13 ont un caractère fortement rythmé, alors que les nos 2, 4, 6, 8, 11, 12 et 14 sont plus douces et plus lentes. La nº 7 semble être une variante de la chanson «Sju vackra flickor i en ring». La nº 10 est basée sur la «Jössehärads-polska», également utilisée par Hugo Alfvén dans sa Midsommarvaka. La nº 13 repose sur la chanson «Mandom, mod och morske män». L’une des danses plus lentes les plus captivantes est la nº 14, qui est presque comme un air écossais.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die Schwedischen Tänze, op. 63, sind Bruchs lebenslangem Interesse an der Volksmusik geschuldet und stammen aus der ersten Hälfte des Jahres 1892. Sie entstanden ursprünglich für Violine und Klavier, wobei Joseph Joachim dem Komponisten mit Fingersatz und Phrasierung der Geigenstimme behilflich war. Bruch selbst bearbeitete sie dann für Klavier allein (zu zwei und vier Händen) sowie für Orchester. Ein Kapellmeister der preußischen Armee legte zusätzlich ein Arrangement für Militärkapelle vor. Die Tänze erschienen in zwei Bänden bei Simrock: Der erste umfasst die Einleitung und sieben Tänze, der zweite sieben weitere Tänze und eine verkürzte Reprise von Nr. 1 als Abschluss. Nachdem Bruch im Leipziger Lager von Simrock gesehen hatte, welch reißenden Absatz die Tänze von Brahms und Dvořák fanden, hoffte er offensichtlich auf einen ähnlichen finanziellen Erfolg. „Es ist keine Frage“, schrieb er am 14. Juli 1892 aus Berlin an Simrock, „daß diese Sachen zu Fuß und zu Pferd gesotten, gebacken und gebraten sich schnell und leicht verbreiten werden, wie z.B. die Ungarischen Tänze.“ Doch während sich Bruchs Tänze in der Fassung für Violine und Klavier einen—wenn auch peripheren—Platz im Repertoire erobern konnten, wurden die anderen Bearbeitungen nach Abklingen des anfänglichen Interesses nur noch selten gespielt. Das Problem mag darin bestehen, dass den Stücken die melodische Prägnanz und Eingänglichkeit der Ungarischen oder Slawischen Tänze fehlt. Dennoch handelt es sich hier um reizvolle und rhythmisch abwechslungsreiche Stücke. Die Einleitung dient sozusagen dazu, Aufmerksamkeit herzustellen, dann folgt ein mehr oder weniger durchgehender Wechsel von männlichen und weiblichen Tänzen: Die Stücke Nr. 1, 3, 5, 7, 9, 10 und 13 haben einen stark rhythmischen Charakter, während Nr. 2, 4, 6, 8, 11, 12 und 14 zurückhaltender und langsamer sind. Bei Nr. 7 scheint es sich um eine Variante des Liedes „Sju vackra flickor i en ring“ zu handeln. Nr. 10 basiert auf der „Jössehäradspolska“, die auch Hugo Alfvén in seiner Midsommarvaka verwendet. Nr. 13 geht auf das Lied „Mandom, mod och morske män“ zurück. Unter den langsameren Tänzen ist die Nr. 14, die fast an eine schottische Melodie gemahnt, besonders anmutig.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2016
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Bruch: Piano Quintet & other works
Studio Master: CDA68120Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Introduction: Langsam
No 01: Sehr mäßig
No 02: Ruhig bewegt
No 03: Frisch, nicht zu schnell
No 04: Langsam, nicht schleppend
No 05: Ziemlich schnell
No 06: Langsam, mit Ausdruck
No 07: Lebhaft
No 08: Sehr mäßig
No 09: Lebhaft
No 10: Frisch, nicht zu schnell
No 11: Sehr mäßig
No 12: Langsam, nicht schleppend
No 13: Sehr mäßig
No 14: Gehend, ruhig bewegt
No 15: Sehr mäßig

Track-specific metadata

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