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Mikrokosmos, Sz107

composer
1926/39; BB105; Book 5: Nos 122-139; Book 6: Nos 140-155

 
The pieces found in the fifth volume of Bartók’s ‘world in miniature’, Mikrokosmos, are somewhat less elaborate and technically challenging than those of the sixth, but include many of the same musical threads and themes. Some deal with specific technical problems which are defined in their titles—Chords together and in opposition, Staccato and legato, Staccato, Change of time, Alternating thirds, Fourths, Syncopation and Whole-tone scale. Others reflect sources in the vernacular tradition, whether invented (Stamping dance, Village joke, Bagpipe music and Jack-in-the-box) or authentic (the New Hungarian folk song, for which the pianist is provided with an accompaniment to a song which tells of a lark mourning the loss of her mate).

Mikrokosmos can be regarded as a lexicon of Bartók’s musical style and many of its basic elements are clearly laid out within its pages. These include: the overlay of black and white notes across the hands in the beautiful little character piece Boating; the use of alternating metres in Change of time (which references the style of the Romanian Christmas carols known as Colinde) and in Unison (regarded as the first piece of the entire collection to be composed); a generally very fluid tonal and harmonic language that draws on both his experience of traditional music and the radical developments of his contemporaries; the use of counterpoint and imitation in Staccato and legato and of mirror symmetry between the hands in Fourths; and the rhythmic drive and syncopation that sometimes results in riff-like passages such as are found in Staccato. At the heart of the set lies the exquisite Major seconds broken and together, whose mundane title gives no hint of its expressive content. This is symptomatic of the volume as a whole—although the titles may sound emotionally neutral, the pieces themselves are far from it and they range through the full gamut of sensations from sombre contemplation to the highest of spirits.

from notes by David Cooper © 2016

Les pièces figurant dans le cinquième cahier de «l’univers en miniature» de Bartók, les Mikrokosmos, sont un peu moins élaborées et difficiles sur le plan technique que celles du sixième cahier, mais on y trouve un grand nombre des mêmes fils et thèmes musicaux. Certaines traitent de problèmes techniques spécifiques, qui sont définis dans leurs titres—Accords plaqués et alternés, Staccato et legato, Staccato, Changement de mesure, Tierces alternées, Quartes, Rythme syncopé et Gammes par tons. D’autres reflètent des sources dans la tradition vernaculaire, soit inventées (Bourrée paysanne, Plaisanterie campagnarde, Air de cornemuse et Diable à ressort) ou authentiques (Nouvelle chanson hongroise, pour laquelle le pianiste se voit confier l’accompagnement d’une chanson qui parle d’une alouette pleurant la perte de son partenaire.

Les Mikrokosmos peuvent être considérés comme un lexique du style musical de Bartók et bon nombre de leurs éléments de base sont clairement disposés dans leurs pages. Ils comprennent: la superposition des deux mains sur les touches noires et blanches dans la magnifique pièce de caractère Canotage; l’utilisation de mètres alternés dans Changement de mesure (qui fait référence au style des noëls roumains appelés Colinde) et dans À l’unisson (considérée comme la première pièce de tout le recueil à avoir été composée); un langage tonal et harmonique généralement très fluide qui fait appel à la fois à son expérience de la musique traditionnelle et aux développements radicaux de ses contemporains; l’utilisation du contrepoint et de l’imitation dans Staccato et legato et de la symétrie en miroir entre les mains dans Quartes; et l’élan rythmique et les syncopes qui ont parfois pour résultat des passages comme des riffs tels qu’on en trouve dans Staccato. Au cœur de ce cahier se trouve le charmant Secondes majeures plaquées et mélodiques, dont le titre terre-à-terre ne donne aucune idée de son contenu expressif. Ceci est symptomatique du cahier dans son ensemble—bien que les titres puissent paraître neutres sur le plan émotionnel, les pièces elles-mêmes sont loin de l’être et elles couvrent toute la gamme de sensations, de la sombre contemplation à l’excellente humeur.

extrait des notes rédigées par David Cooper © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die Stücke des fünften Bandes von Bartóks „Miniaturwelt“ Mikrokosmos stehen nach kompositorischem und technischem Anspruch etwas hinter denen des sechsten Bandes zurück; doch behandeln viele die gleichen musikalischen Modelle und Themen. Einige befassen sich mit speziellen spieltechnischen Problemen, die im Titel angegeben sind: Akkorde, zusammen und gegeneinander; Staccato und Legato; Staccato; Wechselnder Takt; Terzen, sich abwechselnd; Quarten; Synkopen; Tonreihen aus Ganztönen. Andere beziehen sich auf Quellen in der Volksmusik, teils erfunden (Stampf-Tanz, Ländlicher Spaß, Dudelsack, Hanswurst), teils authentisch (das Neue ungarische Volkslied, das dem Pianisten die Begleitung zu einem Lied zu spielen gibt, das erzählt, wie eine Lerche ihren Gemahl beweint).

Der Mikrokosmos lässt sich als ein Lexikon der Bartók’schen Tonsprache verstehen; auf seinen Seiten werden viele ihrer Elemente klar dargestellt. Dazu gehören das Überlagern schwarzer und weißer Tasten in dem wunderbaren kleinen Charakterstück Kahnfahrt; der Gebrauch von Taktwechseln in Wechselnder Takt, das sich auf den Stil rumänischer Weihnachtslieder, sogenannter Colinde, bezieht, sowie in Unisono (wahrscheinlich die erste Komposition der gesamten Sammlung); eine im Ganzen klanglich und harmonisch sehr bewegliche Tonsprache, die ebenso auf Bartóks Kenntnis der Volksmusik als auch auf den radikalen Neuerungen seiner Zeitgenossen beruht; der Einsatz von Kontrapunkt und Imitation in Staccato und Legato und von Spiegelsymmetrie zwischen den Händen in Quarten; schließlich der rhythmische Schwung und die Synkopen, die manchmal Riff-artige Passagen ergeben, etwa in Staccato. Das Herzstück des Bandes bildet das einzigartige Stück Große Sekunden gleichzeitig und gebrochen—ein technisch anmutender Titel, der vom ausdrucksvollen Inhalt nichts ahnen lässt. Das trifft auch auf den Band im Ganzen zu: Mögen die Titel auch ihrem Gefühlsgehalt nach neutral klingen, so sind die Stücke es doch keineswegs. Sie umgreifen die gesamte Bandbreite der Empfindungen von trauervoller Nachdenklichkeit bis zu äußerstem Überschwang.

aus dem Begleittext von David Cooper © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bartók: Mikrokosmos 5 & other piano music
Studio Master: CDA68133Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Bartók: Mikrokosmos 6 & other piano music
Studio Master: CDA68123Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Book 5 No 122. Chords together and in opposition: Molto vivace
Book 5 No 123. Staccato and legato II: Allegro
Book 5 No 124. Staccato: Allegretto mosso
Book 5 No 125. Boating: Allegretto
Book 5 No 126. Change of time: Allegro pesante
Book 5 No 127. New Hungarian folk song: Ben ritmato
Book 5 No 128. Stamping dance: Moderato
Book 5 No 129. Alternating thirds: Allegro molto
Book 5 No 130. Village joke: Moderato
Book 5 No 131. Fourths: Allegro non troppo
Book 5 No 132. Major seconds broken and together: Adagio
Book 5 No 133. Syncopation III: Allegro
Book 5 No 134. Three studies in double notes: Allegro
Book 5 No 135. Perpetuum mobile: Allegro molto
Book 5 No 136. Whole-tone scale: Andante
Book 5 No 137. Unison: Moderato
Book 5 No 138. Bagpipe music: Allegretto
Book 5 No 139. Jack-in-the-box: Con moto scherzando
Book 6 No 140. Free variations: Allegro molto
Track 28 on CDA68123 [1'53]
Book 6 No 141. Subject and reflection: Allegro
Track 29 on CDA68123 [1'11]
Book 6 No 142. From the diary of a fly: Allegro
Track 30 on CDA68123 [1'32]
Book 6 No 143. Divided arpeggios: Andante
Track 31 on CDA68123 [2'36]
Book 6 No 144. Minor seconds, major sevenths: Molto adagio, mesto
Track 32 on CDA68123 [4'56]
Book 6 No 145. Chromatic invention IIIa: Allegro
Track 33 on CDA68123 [1'11]
Book 6 No 146. Chromatic invention IIIb: Allegro
Book 6 No 147. Chromatic invention IIIc: Allegro
Book 6 No 148. Ostinato: Vivacissimo
Track 36 on CDA68123 [2'18]
Book 6 No 149. March: Allegro
Track 37 on CDA68123 [1'50]
Book 6 No 150. Dance in Bulgarian rhythm No 1: Tempo = 350
Track 38 on CDA68123 [2'15]
Book 6 No 151. Dance in Bulgarian rhythm No 2: Tempo = 60
Book 6 No 152. Dance in Bulgarian rhythm No 3: Tempo = 80
Book 6 No 153. Dance in Bulgarian rhythm No 4: Tempo = 50
Book 6 No 154. Dance in Bulgarian rhythm No 5: Tempo = 40
Book 6 No 155. Dance in Bulgarian rhythm No 6: Tempo = 56

Track-specific metadata

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