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Suite, Sz62 Op 14

composer
February 1916; BB70

 
The Suite, Op 14, in a polymodal B flat, was completed in February 1916, concurrent with the two sets of five songs that hold the following pair of opus numbers. Bartók had been declared unfit for military service in late 1914 and found himself able to return to collecting folk music, the lifeblood of his composition, by the January of the following year. In four movements, though apparently projected to have five (an Andante being rejected), the Suite demonstrates Bartók’s considerable musical development since the composition of Three Burlesques. It does not draw on actual traditional music but as in the Burlesques it incorporates aspects of folk style in an entirely original approach.

In the opening Allegretto, four bars of vamped tonic chords lead to a genial melody that bears the impression of Romanian instrumental music. Subsequent to the repeat of the main theme an octave higher, new material appears in which the hands intertwine, the left hovering around a sequence of longer notes. A fragmentary and rather uncertain-sounding reprise of elements of the opening theme gradually gains momentum and brings the movement to its positive close.

The second movement is a jovial Scherzo involving experimentation with the whole-tone scale. In its central episode Bartók sets up an ostinato in the left hand that almost has the feel of a jazz riff, with an improvisatory-sounding melody in the right hand. North African Arab music (which Bartók had encountered in the summer of 1913) is referenced in the brilliant and toccata-like third movement. It strongly informs both the main melodic idea, which is principally built from four pitches (D–E flat–G sharp–A), and the scurrying accompaniment. The tonic D on which it closes leads into the threnodic concluding piece. In this sustained movement, a melodic line repeatedly attempts to take shape, but is constantly thwarted and its terminal event, in which the tonic B flat is absorbed into a complex harmony, suggests a sigh.

from notes by David Cooper © 2016

Bartók acheva la Suite, op.14, dans un si bémol polymodal, en février 1916, en même temps que deux recueils de cinq mélodies qui portent les deux numéros d’opus suivants. Bartók avait été déclaré inapte au service militaire à la fin de l’année 1914 et put reprendre la collecte de musique traditionnelle, force vitale de sa composition, dès le mois de janvier de l’année suivante. En quatre mouvements, bien que projetée apparemment en cinq (un Andante fut rejeté), cette Suite démontre l’énorme évolution musicale de Bartók depuis la composition des Trois Burlesques. Elle ne s’inspire pas de musique traditionnelle à proprement parler mais, comme dans les Burlesques, elle incorpore des aspects du style traditionnel dans une approche totalement originale.

Dans l’Allegretto initial, quatre mesures d’accords de tonique plaqués mènent à une douce mélodie qui porte l’empreinte de la musique instrumentale roumaine. Après la reprise du thème principal à l’octave supérieure, un nouveau matériel apparaît où les mains se croisent, la main gauche tournant autour d’une séquence de notes plus longues. Une reprise fragmentaire et assez incertaine d’éléments du thème initial prend peu à peu de l’élan et mène le mouvement à une conclusion positive.

Le deuxième mouvement est un Scherzo jovial engagé dans l’expérimentation de la gamme par tons entiers. Dans son épisode central, Bartók crée un ostinato à la main gauche qui a presque l’allure d’un riff de jazz avec une mélodie à la manière d’une improvisation à la main droite. Dans le brillant troisième mouvement dans le style d’une toccata, Bartók fait référence à la musique arabe nord-africaine (qu’il avait découverte au cours de l’été 1913). Ce mouvement façonne fortement l’idée mélodique principale, qui est essentiellement construite à partir de quatre notes (ré–mi bémol–sol dièse–la), ainsi que l’accompagnement qui se déroule à vive allure. La tonique ré sur laquelle il s’achève mène à la pièce conclusive éplorée. Dans ce mouvement soutenu, une ligne mélodique tente de prendre forme à plusieurs reprises, mais est constamment contrecarrée et son ultime manifestation, qui voit la tonique si bémol absorbée dans une harmonie complexe, évoque un soupir.

extrait des notes rédigées par David Cooper © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die Suite, op. 14, polymodal mit dem Zentralton B komponiert, vollendete Bartók im Februar 1916, zur gleichen Zeit wie die beiden Liedsammlungen op. 15 und op. 16. Ende 1914 war Bartók für untauglich für den Militärdienst erklärt worden. So konnte er sich schon im Januar des folgenden Jahres wieder der Volksmusikforschung widmen, die sein Komponieren stark inspirierte. Die Suite lässt mit ihren vier Sätzen—ein ursprünglich eingeplanter fünfter Satz, ein Andante, wurde nicht angenommen—die beachtliche Entwicklung erkennen, die Bartóks Komponieren seit den Drei Burlesken genommen hatte. Sie bedient sich zwar keiner konkreten Volksweisen, doch integriert sie—wie bereits die Burlesken—volksmusikalische Elemente auf eigenständige Weise.

Im ersten Satz, Allegretto, leiten vier Takte improvisatorisch hingeworfener Tonika-Akkorde eine fröhliche Melodie ein, die an rumänische Instrumentalmusik erinnert. Nach der oktavversetzten Wiederholung des Hauptthemas wird neues Material eingeführt, wobei die Parts beider Hände ineinandergewoben werden und die Linke um eine Sequenz aus längeren Notenwerten herumgeführt wird. Danach gewinnt eine zunächst bruchstückhafte, instabile Reprise von Teilen des ersten Themas an Schwung und mündet in den gefestigten Abschluss.

Der zweite Satz, ein joviales Scherzo, experimentiert mit der Ganztonleiter. In der zentralen Episode bildet die Linke einen Ostinato aus, der mit der gleichsam improvisierten Melodie der Rechten beinahe wie ein Jazz-Riff wirkt. Auf arabische Musik aus Nordafrika, die Bartók im Sommer 1913 kennengelernt hatte, bezieht sich der brillante, tokkatenartige dritte Satz. Stark arabischen Charakter hat der melodische Haupteinfall, gebaut aus den vier Tonhöhen D–Es–Gis–A, ebenso wie die rastlose Begleitung. Die Haupttonart D, mit der der Satz schließt, leitet über zum klagenden Schlusssatz. In diesem verhaltenen Satz möchte eine melodische Linie mehrmals Form annehmen, nur um jedes Mal wieder daran gehindert zu werden; ihr letztes Auftreten, bei dem die Grundtonart B-Dur in einem komplexen Klang aufgeht, klingt wie ein Seufzen.

aus dem Begleittext von David Cooper © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bartók: Mikrokosmos 6 & other piano music
Studio Master: CDA68123Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegretto
Movement 2: Scherzo
Movement 3: Allegro molto
Movement 4: Sostenuto

Track-specific metadata

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