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Piano Sonata No 2 in C sharp minor, Op 60

composer
1942; dedicated to Hans Ankwicz-Kleehoven; first performed by the composer in Vienna on 29 November 1942

 
The Piano Sonata No 2, Op 60 (1942, dedicated to Hans Ankwicz-Kleehoven), was premiered by Bortkiewicz in the Brahms-Saal of the Musikverein in Vienna on 29 November 1942. During the composer’s lifetime the sonata was played otherwise only by Hugo van Dalen, for the first time on 9 February 1944 in Amsterdam. It was a great success with both audience and critics. The score, however, was not published during or after Bortkiewicz’s lifetime. In this work Bortkiewicz seems to summarize his life in musical language: love for his homeland Russia, adversity, hope and perseverance. The themes are varied and Bortkiewicz’s writing is grandiloquent with rich textures and strong personality. The sonata’s first movement opens with an impassioned theme that sets the stage for a melancholy second theme, marked molto espressivo. The second movement is a capricious march. A polonaise-like central section provides contrast after which the opening march returns. The focal point of the sonata is the third movement, Andante misericordioso (‘merciful’), which initially offers a grim series of solemn chords, as if resigned to inevitable doom, after which blossoms a beautiful nocturnal melody so characteristic of Bortkiewicz. A series of soft chords marked religioso, reminiscent of a Russian Orthodox Church hymn, briefly interrupts this nocturne. To close the movement, Bortkiewicz repeats the solemn chords of the opening. The sonata’s finale is a short Agitato, briefly offset by a dance-like interlude. The sudden major-key modulation recalls the impassioned theme of the first movement, and is like a triumphant burst of will power in the face of life’s difficulties.

from notes by Wouter Kalkman © 2016

La Sonate pour piano nº 2, op.60 (1942, dédiée à Hans Ankwicz-Kleehoven), fut créée par Bortkiewicz à la Brahms-Saal du Musikverein de Vienne, le 29 novembre 1942. Sinon, du vivant du compositeur, cette sonate ne fut jouée que par Hugo van Dalen, pour la première fois le 9 février 1944, à Amsterdam. Elle remporta un grand succès tant auprès des auditeurs que de la critique. Toutefois, la partition ne fut publiée ni du vivant de Bortkiewicz ni après sa mort. Dans cette œuvre, Bortkiewicz semble résumer sa vie en langage musical: l’amour de son pays natal, la Russie, l’adversité, l’espoir et la persévérance. Les thèmes sont variés et l’écriture de Bortkiewicz est grandiloquente avec de riches textures et une forte personnalité. Le premier mouvement de la sonate débute sur un thème passionné qui prépare un second thème mélancolique, marqué molto espressivo. Le deuxième mouvement est une marche capricieuse. Une section centrale dans le style d’une polonaise apporte un contraste avant le retour de la marche initiale. Le point central de la sonate est le troisième mouvement, Andante misericordioso («miséricordieux»), qui propose d’abord une lugubre série d’accords solennels, comme s’il était résigné à l’inévitable catastrophe; s’épanouit ensuite une magnifique mélodie nocturne très caractéristique de Bortkiewicz. Une série d’accords doux marqués religioso, qui font penser à un hymne de l’Église russe orthodoxe, interrompt brièvement ce nocturne. Pour terminer ce mouvement, Bortkiewicz reprend les accords solennels du début. Le finale de la sonate est un court Agitato, brièvement compensé par un interlude de danse. La soudaine modulation en majeur rappelle le thème passionné du premier mouvement et ressemble à un sursaut triomphal de volonté face aux difficultés de la vie.

extrait des notes rédigées par Wouter Kalkman © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die Klaviersonate Nr. 2, op. 60 (1942, Hans Ankwicz-Kleehoven gewidmet), wurde am 29. November 1942 im Brahms-Saal des Musikvereins in Wien von Bortkiewcz uraufgeführt. Zu Lebzeiten des Komponisten wurde die Sonate sonst nur noch von Hugo van Dalen gespielt, zum ersten Mal am 9. Februar 1944 in Amsterdam. Sie war beim Publikum wie bei den Kritikern sehr erfolgreich. Die Partitur wurde allerdings weder zu Bortkiewicz’ Lebzeiten noch danach veröffentlicht. In diesem Werk scheint der Komponist die Summe seines Lebens in musikalischer Sprache zu ziehen: Liebe zu seiner Heimat Rußland, Elend, Hoffnung und Beharrlichkeit. Die Themen werden variiert, und Bortkiewicz’ Stil ist grandios mit reichen Strukturen und starker Persönlichkeit. Der erste Satz der Sonate beginnt mit einem leidenschaftlichen Thema, das ein melancholisches zweites, mit molto espressivo bezeichnetes Thema vorbereitet. Der zweite Satz ist ein kapriziöser Marsch mit einem kontrastierenden polonaisenartigen Mittelteil, nach dem der Marsch vom Beginn wiederkehrt. Der Schwerpunkt der Sonate ist der dritte Satz, Andante misericordioso („erbarmungsvoll“), mit anfangs düsteren, feierlichen Akkorden (wie ergeben in ein unausweichliches Schicksal), nach denen eine schöne nächtliche Melodie aufblüht, die sehr charakteristisch für Bortkiewicz ist. Eine Reihe weicher, mit religioso bezeichneter Akkorde, die an einen Russisch-Orthodoxen Kirchengesang erinnern, unterbricht dieses Nocturne kurz. Am Schluß des Satzes wiederholt Bortkiewicz die feierlichen Anfangsakkorde. Der Finalsatz der Sonate ist ein kurzes Agitato, in das ein flüchtiges tänzerisches Zwischenspiel eingeschoben ist. Die jähe Dur-Modulation erinnert an das leidenschaftliche Thema des ersten Satzes und erscheint als triumphaler Ausbruch von Willenskraft angesichts der Schwierigkeiten des Lebens.

aus dem Begleittext von Wouter Kalkman © 2016
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Bortkiewicz: Piano Sonata No 2 & other works
Studio Master: CDA68118Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro ma non troppo
Movement 2: Allegretto
Movement 3: Andante misericordioso
Movement 4: Agitato (ma poco a poco animando)

Track-specific metadata

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