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Sei still, S330

First line:
Ach, was ist Leben doch so schwer
composer
1877; LW N71
author of text

 
Henriette von Schorn, a lady-in-waiting for the Weimar Archduchess Maria Pawlowna, was one of numerous salonnières in Liszt’s social world and one of Carolyne von Sayn-Wittgenstein’s closest friends in Weimar during the 1850s. (Carolyne had a relationship/friendship with Liszt for almost forty years.) Henriette’s daughter Adelheid was a student of Liszt’s and a chronicler of the Liszt circle; when Liszt returned to Weimar from Rome in 1869 (from this point he triangulated his life between Rome, Budapest and Weimar) and rented the Hofgärtnerei, a small house on the city’s outskirts, Carolyne had Adelheid report every detail of his life. By 1877, when Liszt composed Sei still, his and Carolyne’s relationship had been rendered difficult by her detestation of Cosima and Wagner and her theological obsessions, although Liszt would still call himself ‘Your perpetual Sclavissimo’ in 1880. Liszt’s life in the late 1870s and early 1880s is a whirlwind of relentless work and travel, much of it for charity; Sei still might well have been an injunction to his own exhausted self. This work exemplifies the austerity of his late songs, with its unharmonized phrases, and his characteristic tonal radicalism. ‘Where are we?’, we might well ask: F sharp minor? D major? Nowhere for very long: the harmonies belie quietude right to the ending—on a first inversion chord.

from notes by Susan Youens © 2016

Henriette von Schorn, dame d’honneur de l’archiduchesse de Weimar Maria Pawlowna, était l’une des nombreuses «salonnières» de l’univers social de Liszt et l’une des plus proches amies de Carolyne von Sayn-Wittgenstein à Weimar au cours des années 1850 (Carolyne eut une liaison/amitié avec Liszt pendant près de quarante ans). La fille d’Henriette, Adelheid était une élève de Liszt et une chroniqueuse de son cercle; lorsque Liszt se rendit de Rome à Weimar en 1869 (à partir de là il partagea sa vie entre Rome, Budapest et Weimar) et loua la Hofgärtnerei, une petite maison à la périphérie de la ville, Carolyne demanda à Adelheid de lui rapporter tous les détails de la vie de Liszt. À partir de 1877, lorsque Liszt composa Sei still, sa liaison avec Carolyne devint compliquée à cause de ses obsessions théologiques et par le fait qu’elle détestait Cosima et Wagner, même si Liszt se considérait encore comme son «perpétuel Sclavissimo» en 1880. À la fin des années 1870 et au début des années 1880, la vie de Liszt fut un tourbillon de travail acharné et de voyages incessants, dont une grande partie pour des œuvres caritatives: Sei still pourrait très bien avoir été une injonction à son propre moi épuisé. Cette œuvre illustre l’austérité de ses derniers lieder, avec ses phrases non harmonisées et son radicalisme tonal caractéristique. «Où sommes-nous?», pourrait-on demander: fa dièse mineur? ré majeur? Nulle part pour très longtemps: les harmonies contredisent la quiétude jusqu’à la conclusion—sur un accord de premier renversement.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Henriette von Schorn, eine Hofdame der Großherzogin Maria Pawlowna von Weimar, war eine der zahlreichen salonnières in Liszts gesellschaftlichem Leben und eine der engsten Freundinnen von Carolyne von Sayn-Wittgenstein in den 1850er Jahren in Weimar. (Carolyne pflegte fast 40 Jahre lang eine Beziehung und Freundschaft zu Liszt.) Henriettes Tochter Adelheid war eine Schülerin von Liszt und Chronistin des Liszt-Kreises; als Liszt 1869 aus Rom nach Weimar zurückkehrte (von diesem Zeitpunkt an teilte er sein Leben zwischen Rom, Budapest und Weimar) und die Hofgärtnerei mietete, ein kleines Haus am Stadtrand, berichtete Carolyne Adelheid von jeder Einzelheit seines Lebens. Um 1877, als Liszt Sei still komponierte, war die Beziehung zu Carolyne wegen ihrer heftigen Abneigung zu Cosima und Wagner und ihrer religiösen Obsessionen schwierig geworden, obgleich er sich noch 1880 als ihr „umilissimo Sclavissimo“ („ergebenster Sklave“) bezeichnete. Liszts Leben Ende der 1870er und Anfang der 1880er Jahre verlief in einem Wirbel von unablässiger Arbeit und Reisen, die besonders Wohltätigkeitszwecken galten; Sei still könnte sehr wohl eine Mahnung an sein eigenes erschöpftes Selbst gewesen sein. Dieses Werk zeigt die Strenge seiner späten Lieder mit den nichtharmonisierten Phrasen und seiner charakteristischen tonalen Radikalität. „Wo befinden wir uns?“, könnte man fragen: in fis-Moll? D-Dur? Nirgends sehr lange: die Harmonien lassen die Ruhe mit einem ersten Akkord in der Umkehrung bis zum Ende als trügerisch erscheinen.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2016
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke
Studio Master: CDA68117Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 12 on CDA68117 [3'10]

Track-specific metadata for CDA68117 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-16-11712
Duration
3'10
Recording date
6 December 2014
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke (CDA68117)
    Disc 1 Track 12
    Release date: May 2016
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