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Mignons Lied, S275 Second version

First line:
Kennst du das Land?
composer
circa 1856; LW N8
author of text

 
The Harper’s daughter Mignon is kidnapped as a child from her native Italy by a troupe of travelling acrobats and later rescued by the title character Wilhelm, with whom she falls in love. She symbolizes humanity’s two natures, earthly and spiritual, male and female, and her gestures, mannerisms, and language mimic the symptoms of child abuse. In songs such as Mignons Lied (‘Kennst du das Land’), she reaches out for the lost and irretrievable ideal—the Italy of her childhood. Goethe tells us that she sings with ‘a certain solemn grandeur, as if … she were imparting something of importance’. From Beethoven to Berg and beyond, composers have been drawn to this ultimate expression of yearning. Liszt, who seldom considered any work of his finished, was drawn to it four times, and we hear the second version, from c1856 (there is an earlier version from 1842). Angular tritone leaps fill the vocal line for the repeated questions ‘Kennst du—?’ (‘Do you know—?’), while the threefold refrain ‘Dahin! dahin’ rises in palpable desire.

from notes by Susan Youens © 2016

Dans son enfance, la fille de Harper, Mignon, est kidnappée dans son Italie natale par une troupe d’acrobates itinérants, puis sauvée par le personnage titre Wilhelm, dont elle tombe amoureuse. Elle symbolise les deux natures de l’humanité, terrestre et spirituelle, masculine et féminine, et ses gestes, ses traits spécifiques et son langage singent les symptômes des sévices sexuels exercés sur un enfant. Dans les lieder comme Mignons Lied («Kennst du das Land»), elle cherche l’idéal perdu et irrémédiable—l’Italie de son enfance. Goethe nous dit qu’elle chante avec «une certaine grandeur solennelle, comme si … elle nous transmettait quelque chose d’important». De Beethoven à Berg et au-delà, les compositeurs ont été attirés par cette expression fondamentale de désir ardent. Liszt, qui considérait rarement qu’une de ses œuvres était terminée, y revint à quatre reprises et l’on entend ici la deuxième version, de 1856 environ (il existe une version antérieure de 1842). Des sauts angulaires de tritons remplissent la ligne vocale sur la question répétée «Kennst du—?» («Connais-tu—?»), alors qu’un désir palpable monte dans le triple refrain «Dahin! dahin».

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Mignon, die Tochter des Harfners, wird als Kind von einer Truppe reisender Akrobaten aus ihrem Geburtsland Italien entführt und später von Wilhelm (dem Titelhelden des Romans) gerettet, in den sie sich verliebt. Sie verkörpert die irdische und die spirituelle, die männliche und die weibliche Seite des Menschen, und ihre Gesten, Eigenheiten und Sprache imitieren die Symptome von Kindesmißbrauch. In Liedern wie Mignons Lied („Kennst du das Land“) sehnt sie sich nach dem verlorenen und unwiederbringlichen Ideal—dem Italien ihrer Kindheit. Goethe beschreibt sie so: “Sie fing jeden Vers feierlich und prächtig an, als ob sie … etwas Wichtiges vortragen wollte.“ Von Beethoven bis Berg und darüberhinaus fühlten sich Komponisten zu dieser höchst expressiven Sehnsucht hingezogen. Liszt, der seine Werke selten als abgeschlossen ansah, wandte sich diesem Lied viermal zu; hier ist die zweite Version von ca. 1856 zu hören (es gibt eine frühere Version von 1842). Kantige Tritonussprünge prägen die wiederholte Frage „Kennst du—?“, während im dreifachen Refrain „Dahin! dahin“ die Sehnsucht spürbar steigt.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2016
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke
Studio Master: CDA68117Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 11 on CDA68117 [7'00]

Track-specific metadata for CDA68117 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-16-11711
Duration
7'00
Recording date
6 December 2014
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke (CDA68117)
    Disc 1 Track 11
    Release date: May 2016
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