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Wer nie sein Brot mit Tränen ass, S297 First setting, second version

composer
circa 1845; LW N34
author of text
1796; from Wilhelm Meisters Lehrjahre

 
Wer nie sein Brot mit Tränen ass is the second of three inset-songs for the tragic character of the Harper in Goethe’s influential novel Wilhelm Meisters Lehrjahre (Wilhelm Meister’s Apprenticeship, 1796). Born Augustin Cipriani, he was separated from his sister Sperata in infancy and later falls in love with her and fathers a child—Mignon—before learning the truth. Thereafter, half mad, he wanders the highways and byways of Europe, singing of the gods’ cruelty to humanity, whom they lead into inexpiable guilt. Wer nie sein Brot mit Tränen ass is his most shattering indictment of ‘the heavenly powers’, and Schubert, Schumann, Liszt, Wolf and many others would test their mettle on these bitter, massive words. In this, his first of two settings, Liszt begins with mournful strains ‘like a harp’, the hollow fifths in the bass and the chromatic slide downwards (a variant of this descending figure will end the song) being traditional musical emblems of despair. Three times, his Harper repeats ‘He knows you not’, the first ‘spoken’ softly (Liszt’s directive), the second in rising intensity, and the third statement immense. (An earlier version of this first setting, from 1843, was published in the Liszt Society Journal in 1995.)

from notes by Susan Youens © 2016

Wer nie sein Brot mit Tränen ass est le deuxième des trois airs insérés pour le personnage tragique de Harper dans Wilhelm Meisters Lehrjahre, le roman de Goethe qui a eu une influence considérable («Les Années d’apprentissage de Wilhelm Meister», 1796). Né Augustin Cipriani, il a été séparé de sa sœur Sperata dans sa petite enfance, puis tombe amoureux d’elle et engendre un enfant—Mignon—avant d’apprendre la vérité. Par la suite, à moitié fou, il erre sur les chemins et sentiers d’Europe, chantant la cruauté des dieux envers l’humanité, qu’ils conduisent à une culpabilité inexpiable. Wer nie sein Brot mit Tränen ass est son accusation la plus accablante contre «le pouvoir des cieux»; Schubert, Schumann, Liszt, Wolf et de nombreux autres compositeurs allaient affronter ces mots amers et écrasants. Dans la première des deux œuvres qu’il a écrites sur ce texte, Liszt commence dans une veine mélancolique «comme une harpe», les quintes caverneuses à la basse et le glissement chromatique descendant (une variante de cette figure descendante achèvera ce lied) étant des emblèmes musicaux traditionnels du désespoir. Trois fois, son Harper répète «Il ne vous connaît pas», la première fois en «parlant» doucement (une directive de Liszt), la deuxième avec une intensité croissante et la troisième est une immense affirmation. (Une version antérieure de cette première mise en musique, datant de 1843, fut publiée dans le Liszt Society Journal en 1995.)

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Wer nie sein Brot mit Tränen ass ist das zweite der drei Einlagelieder für die tragische Figur des Harfners in Goethes einflußreichem Roman Wilhelm Meisters Lehrjahre (1796). Der Harfner wurde als Augustin Cipriani geboren, als Kind von seiner Schwester Sperata getrennt, verliebt sich später in sie und hat ein Kind—Mignon—mit ihr, bevor er die Wahrheit erfährt. Danach wandert er halb wahnsinnig kreuz und quer durch Europa und singt dabei von der Grausamkeit der Götter, die die Menschen ungesühnt schuldig werden lassen. Wer nie sein Brot mit Tränen ass ist seine zutiefst erschütternde Anklage der „himmlischen Mächte“, und Schubert, Schumann, Liszt, Wolf und viele andere haben sich an diesen harten, gewaltigen Worten versucht. In dieser ersten seiner beiden Vertonungen beginnt Liszt mit schwermütigen Akkorden „wie eine Harfe“, wobei die leeren Quinten im Bass und das chromatische Herabgleiten (eine Variante dieser absteigenden Figur beendet das Lied) herkömmliche musikalische Symbole für Verzweiflung darstellen. Dreimal wiederholt der Harfner: „Der kennt euch nicht“, beim ersten Mal sanft „gesprochen“ (Liszts Anweisung), beim zweiten mit steigender Intensität und beim dritten gewaltig. (Eine frühere Version dieser ersten Vertonung von 1843 wurde 1995 im Liszt Society Journal veröffentlicht.)

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2016
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke
Studio Master: CDA68117Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 9 on CDA68117 [4'14]

Track-specific metadata for CDA68117 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-16-11709
Duration
4'14
Recording date
6 December 2014
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke (CDA68117)
    Disc 1 Track 9
    Release date: May 2016
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