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Was Liebe sei, S288 First setting

First line:
Dichter! Was Liebe sei, mir nicht verhehle!
composer
circa 1843; LW N7; published in 1844
author of text

 
The beautiful actress Charlotte von Hagn was renowned for her wit and comedic gifts; in 1828, the Bavarian king Ludwig I commissioned her portrait for his Gallery of Beauties in Nymphenburg Palace. When Liszt played his first recital at the Berlin Singakademie in December 1841 (a sensation that gave rise to ‘Lisztomania’), Charlotte wrote Was Liebe sei on a fan and presented it to him. In this tiny dialogue between a questioner and a poet, love is defined as the ‘soul’s breath’, while a kiss that is too short is a sin. Charlotte and Liszt became lovers (later, in 1849, the then-married Charlotte wrote him to say: ‘You have spoiled all others for me’), and Liszt set her invitation to love three times. The first version, published in 1844, is emblematic of earlier Liszt in its melismatic filigree for the piano, hand-crossings, and wide-spanning chords; one notes as well the delighted repetitions of ‘die Sünde!’, the rhapsodic setting of the answer ‘Love is the breathing of the soul’, and the eroticized panting in the piano to underlie the kissing.

from notes by Susan Youens © 2016

La merveilleuse actrice Charlotte von Hagn était célèbre pour son esprit et son talent de comédienne; en 1828, le roi de Bavière, Louis Ier, commanda son portrait pour sa Galerie des Beautés au Palais de Nymphenbourg. Lorsque Liszt donna son premier récital à la Singakademie de Berlin, en décembre 1841 (il fit tellement sensation que cela donna lieu à la «lisztomania»), Charlotte écrivit Was Liebe sei sur un éventail qu’elle lui offrit. Dans ce tout petit dialogue entre une personne qui interroge et un poète, l’amour est défini comme le «souffle de l’âme», alors qu’un baiser trop court est un péché. Charlotte et Liszt devinrent amants (plus tard, en 1849, Charlotte alors mariée lui écrivit: «Vous m’avez gâté tous les autres hommes pour moi»), et Liszt mit trois fois en musique son invitation à l’amour. La première version, publiée en 1844, est emblématique du jeune Liszt dans son filigrane mélismatique pour le piano, les croisements des mains et les larges accords; on notera aussi le plaisir qu’il prend à répéter «die Sünde», la musique rhapsodique de la réponse «L’amour est la respiration de l’âme» et le halètement érotique au piano pour sous-tendre les baisers.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die schöne Schauspielerin Charlotte von Hagn war für ihren Witz und ihr komödiantisches Talent berühmt; 1828 ließ der bayrische König Ludwig I. ihr Porträt für seine Schönheitengalerie in Schloß Nymphenburg malen. Als Liszt sein erstes Konzert in der Berliner Singakademie in Dezember 1841 gab (eine Sensation, die die „Lisztomania“ auslöste), schrieb Charlotte Was Liebe sei auf einen Fächer und schenkte ihn Liszt. In diesem kurzen Dialog zwischen einer Fragestellerin und einem Dichter wird Liebe als „Atemholen der Seele“ beschrieben, während es über einen Kuß heißt: „Je kürzer er ist, um so grösser die Sünde!“. Charlotte und Liszt wurden ein Liebespaar (später, 1849, schrieb die nun verheiratete Charlotte an ihn: „ich bin durch Sie für alle andern Menschen verdorben“); und Liszt hat ihre Liebesaufforderung dreimal vertont. Die erste, 1844 veröffentlichte Fassung zeigt den früheren Liszt mit den filigranen Melismen für Klavier, dem Überkreuzen der Hände und den weiten Akkorden; bemerkenswert auch die verzückten Wiederholungen von „die Sünde!“, die schwärmerische Vertonung der Antwort „Liebe ist das Atemholen der Seele“ und das erotische Schmachten des Klavieres, um das Küssen zu untermalen.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2016
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke
Studio Master: CDA68117Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 3 on CDA68117 [0'51]

Track-specific metadata for CDA68117 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-16-11703
Duration
0'51
Recording date
6 December 2014
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 4 - Sasha Cooke (CDA68117)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 2016
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