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Violin Concerto in G minor, BWV1056

composer
reconstructed version of Keyboard Concerto No 5 in F minor, BWV1056

 
Even by Bachian standards, the Violin Concerto in G minor, BWV1056, is something of a scholarly minefield. This is another ‘back-transcription’, recreating the putative original version of the well-known Harpsichord Concerto in F minor, which Bach had transposed down a tone to fit the keyboard’s compass. The right-hand harpsichord part in the outer movements, which includes passages that seem tailored to open strings and (in the finale) chords suggestive of double stopping, hints strongly at a violin origin. Yet it has been plausibly argued that the Largo’s dreamy cantilena over pizzicato strings—a Bachian popular hit to rival the Air from the third Orchestral Suite—derives from a lost Oboe Concerto in D minor. That the oboe original was less lavishly ornamented than the harpsichord transcription can be gauged from Bach’s reuse of the movement as the Sinfonia to Cantata No 156, ‘Ich steh mit einem Fuß im Grabe’ (‘I stand with one foot in the grave’). In the reconstruction heard on this recording, the violin emulates the discreet ornamentation of the oboe version.

Despite the seriousness associated with the minor key, the compact outer movements are lighter in spirit and thinner in scoring than those in Bach’s other concertos. With its charming echo effects and volleys of graceful triplets, the first movement shows the Leipzig Kantor at his most suavely galant. The finale is another of Bach’s catchy gigues, given a piquant rhythmic kick by the syncopations in the main theme.

from notes by Richard Wigmore © 2015

Même selon les normes régissant la musique de Bach, le Concerto pour violon en sol mineur, BWV1056, est une sorte de champ de mines intellectuel. C’est une autre «rétro-transcription», recréation de la version originale putative du célèbre Concerto pour clavecin en fa mineur, que Bach avait transposé en l’abaissant d’un ton pour correspondre à la tessiture du clavier. La partie de clavecin de la main droite dans les mouvements externes, avec des passages qui semblent adaptés aux cordes à vides et (dans le finale) des accords évoquant des doubles cordes, laisse vraiment supposer une origine violonistique. Pourtant, on a soutenu avec vraisemblance que la douce cantilène du largo sur des cordes pizzicato—un grand succès populaire de Bach au même titre que l’Air de la troisième Suite pour orchestre—provenait d’un Concerto pour hautbois en ré mineur aujourd’hui perdu. L’original pour hautbois était certainement moins généreusement ornementé que la transcription pour clavecin, ce que l’on peut vérifier dans la réutilisation de ce mouvement par Bach comme Sinfonia de la Cantate nº 156 «Ich steh mit einem Fuß im Grabe» («J’ai un pied dans la tombe»). Dans la reconstruction enregistrée ici, le violon imite l’ornementation discrète de la version pour hautbois.

Malgré le sérieux associé à la tonalité mineure, les mouvements externes concis s’inscrivent dans une atmosphère plus légère avec une orchestration plus fine que ceux des autres concertos de Bach. Les charmants effets d’écho et les volées de triolets gracieux du premier mouvement exposent le Kantor de Leipzig dans son style le plus suavement «galant». Le finale est une autre gigue entraînante de Bach, à laquelle les syncopes dans le thème principal donnent un dynamisme rythmique piquant.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Selbst für Bach’sche Verhältnisse ist das Violinkonzert in g-Moll, BWV 1056, für die Forschung geradezu ein Minenfeld. Es handelt sich hierbei um eine weitere „Rück-Bearbeitung“, bei der die mutmaßliche Originalversion des bekannten Cembalokonzerts in f-Moll rekonstruiert wurde, welches Bach um einen Ganzton herunter transponiert hatte, um das Werk dem Tonumfang des Tasteninstruments anzupassen. In den Außensätzen enthält die rechte Hand der Cembalostimme einerseits Passagen, die den leeren Saiten der Geige auf den Leib geschrieben zu sein scheinen, und andererseits Akkorde (im Finale), die offenbar Doppelgriffe andeuten—klare Hinweise also auf die Geige als ursprüngliches Soloinstrument. Und doch ist die plausible These aufgestellt worden, dass die versonnene Kantilene über dem Pizzicato der Streicher im Largo—ein populärer Kunstgriff Bachs, mit dem er dem Air aus der Orchestersuite Nr. 3 gleichkam—aus einem verschollenen Oboenkonzert in d-Moll stamme. Dass dieses Oboen-Original weniger aufwändig verziert war als die Cembalo-Bearbeitung, lässt sich in Bachs Wiederverwendung des Satzes als Sinfonia zur Kantate Nr. 156, „Ich steh mit einem Fuß im Grabe“, erkennen. In der hier vorliegenden Rekonstruktion bildet die Geige die diskrete Ornamentation der Oboenversion nach.

Trotz der Ernsthaftigkeit, die mit Molltonarten in Verbindung gebracht wird, sind die kompakten Außensätze unbeschwerter und schlanker instrumentiert als diejenigen der anderen Instrumentalkonzerte Bachs. Die charmanten Echo-Effekte und anmutigen Triolen des ersten Satzes zeigen den Leipziger Thomaskantor von seiner verbindlichsten, galanten Seite. Das Finale ist eine jener eingängigen Gigues, die Bach gerne schrieb, hier mit einer pikanten rhythmischen Wendung in den Synkopen des Hauptthemas.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Violin Concertos
Studio Master: CDA68068Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68068 track 10

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-15-06810
Duration
3'06
Recording date
10 August 2014
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Bach: Violin Concertos (CDA68068)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 2015
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