Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Piano Concerto No 7 in E minor 'Grand concerto militaire'

composer
circa 1816

 
During the Napoleonic wars Dussek and Woelfl had each captured the spirit of the times with a ‘Military’ concerto. Around 1816, with Napoleon safely in exile on St Helena, Steibelt followed suit with his Piano Concerto No 7 in E minor, ‘Grand concerto militaire’. Ensuring that the concerto lives up to its billing, Steibelt uses the most lavish forces at his disposal. In the first of the two movements (he ducks the challenge of creating an original slow movement by omitting one altogether) he beefs up the orchestral textures with a pair of extra horns. Then in the finale he throws in the kitchen sink: extra military instruments (piccolo, cymbals, side drum and triangle) in the main orchestra, plus a second orchestra of wind and brass—in effect a military band—that includes a serpent and (with his wife conveniently at hand) a tambourine.

Steibelt marks the first movement Allegro maestoso, implying a certain solemnity and majesty. Military dotted rhythms rule, though the underlying chromatic harmonies give the opening theme a faintly melancholy air (shades here of Hummel’s virtually contemporary A minor concerto, Op 85). The keyboard-writing is even more brilliant than in the other concertos, with flamboyant cadenza-like passages and prolonged trills for the right hand in thirds—another Steibelt hallmark. As in Beethoven’s ‘Emperor’, the piano specializes in ‘de-militarizing’ the march themes with rhapsodic figuration, most poetically at the beginning of the widely modulating central episode.

Opening with the daintiest of marches, the finale is essentially military band music tricked out with frolicking cascades for the soloist. With no pretence to sophistication, this is a fun movement that trades in ear-tickling effects, courtesy of the two orchestras. It doubtless brought the house down when Steibelt played it in St Petersburg—a rare public performance from a pianist who by 1816 had all but retired from the concert platform but, on this evidence, had lost nothing of his famed panache.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Au cours des guerres napoléoniennes, Dussek et Woelfl avaient tous deux capté l’esprit de l’époque avec un concerto «militaire». Vers 1816, alors que Napoléon était exilé en sécurité à Sainte-Hélène, Steibelt fit de même avec son Concerto pour piano nº 7 en mi mineur, «Grand concerto militaire». Pour que son concerto tienne l’affiche, Steibelt utilise les effectifs très généreux dont il dispose. Dans le premier des deux mouvements (pour ne pas relever le défi consistant à créer un mouvement lent original, il en supprime un tout compte fait), il étoffe les textures orchestrales en ajoutant une paire de cors. Puis, dans le finale, il fait feu de tout bois: instruments militaires supplémentaires (piccolo, cymbales, caisse claire et triangle) dans l’orchestre principal, plus un second orchestre de vents et de cuivres—en réalité une fanfare militaire—qui comporte un serpent et (avec sa femme sous la main comme par hasard) un tambour de basque.

Steibelt marque le premier mouvement Allegro maestoso, ce qui implique une certaine solennité et grandeur. Les rythmes militaires pointés dominent, même si les harmonies chromatiques sous-jacentes donnent au thème initial un air légèrement mélancolique (ici, un petit quelque chose du Concerto en la mineur, op.85, de Hummel, presque contemporain). L’écriture pianistique est encore plus brillante que dans les autres concertos, avec des passages hauts en couleur comparables à des cadences et des trilles prolongés en tierces à la main droite—autre caractéristique de Steibelt. Comme dans «l’Empereur» de Beethoven, le piano se spécialise dans le «démilitarisation» des thèmes de marche avec une figuration rhapsodique, de façon très poétique au début de l’épisode central aux larges modulations.

Le finale, qui commence sur la plus gracieuse des marches, est essentiellement de la musique de fanfare militaire attifée de cascades batifolantes pour le soliste. Dépourvu de toute sophistication, ce mouvement allègre utilise des effets qui chatouillent l’oreille, grâce aux deux orchestres. Il créa certainement l’événement lorsque Steibelt le joua à Saint-Pétersbourg—rare exécution publique d’un pianiste qui, en 1816, s’était pratiquement retiré de la scène de concerts mais qui, à l’évidence, n’avait rien perdu de son célèbre panache.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Während der Napoleonischen Kriege hatten Dussek und Woelfl den Zeitgeist jeweils mit einem „Militär-Konzert“ eingefangen. Um 1816, als Napoleon sicher im Exil auf St. Helena untergebracht war, zog Steibelt mit seinem Klavierkonzert Nr. 7 in e-Moll, „Grand concerto militaire“, nach. Um diesem Titel gerecht zu werden, verwendet Steibelt die größte ihm zur Verfügung stehende Besetzung. Im ersten der beiden Sätze (hier entgeht er dem Problem eines langsamen Satzes, indem er ihn einfach weglässt) verstärkt er den Orchesterklang mit zwei extra Hörnern. Im Finale kommt dann gleichsam alles Tönende zum Einsatz: weitere Militärinstrumente (Piccoloflöte, Becken, kleine Trommel und Triangel) im Hauptorchester, sowie ein zweites Orchester bestehend aus Holz- und Blechbläsern—sozusagen eine Militärkapelle—inklusive Serpent und (dank der Dienste seiner Frau) Tamburin.

Steibelt bezeichnet den ersten Satz als Allegro maestoso und deutet damit eine gewisse Würde und Feierlichkeit an. Punktierte Militärrhythmen herrschen vor, doch verleihen die darunterliegenden chromatischen Harmonien dem Anfangsthema eine leicht melancholische Note (und es tun sich Parallelen zu dem praktisch zeitgenössischen a-Moll-Konzert op. 85 von Hummel auf). Der Klaviersatz ist hier sogar noch brillanter ausgestaltet als in den anderen Konzerten—es erklingen extravagante kadenzartige Passagen und, ein weiteres Markenzeichen Steibelts, lange Terzentriller in der Rechten. Ebenso wie in Beethovens fünftem Klavierkonzert „entmilitarisiert“ das Klavier hier die Marschthemen mit rhapsodischen Figurationen, und zwar in besonders poetischer Weise zu Beginn der weit modulierenden mittleren Episode.

Bei dem Finale, welches mit einem äußerst delikaten Marsch beginnt, handelt es sich im Wesentlichen um Musik für Militärkapelle, die mit ausgelassenen Tonkaskaden für den Solisten versehen ist. Ohne jeden Anspruch an Differenziertheit wird hier der Ohrenschmaus ausgekostet, den die beiden Orchester bereiten. Man kann wohl davon ausgehen, dass die Premiere 1816 in St. Petersburg mit Steibelt am Klavier stürmischen Beifall erntete—als Pianist hatte er sich bereits weitgehend von der Konzertbühne zurückgezogen, offenbar ohne jedoch seinen berühmten Elan eingebüßt zu haben.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Steibelt: Piano Concertos Nos 3, 5 & 7
Studio Master: CDA68104Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...