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Piano Concerto No 5 in E flat major 'À la chasse', Op 64

composer
1802

 
After his discomfiture at Beethoven’s hands in 1800, Steibelt spent the next few years travelling between London and Paris. Amid reams of keyboard music, he composed two ballets for the King’s Theatre, Haymarket, and a staged intermezzo, La fête de mars, to celebrate Napoleon’s victory over the Austrians and Russians at Austerlitz. This was also the period of the Piano Concerto No 5 in E flat major, ‘À la chasse’, Op 64, published in 1802 and scored for the same large orchestra as Steibelt’s third piano concerto, minus one flute. Opening with a theme that recalls Mozart’s A major concerto K414 (which Steibelt surely knew), the first movement is warmer and more gracious than its spruce counterpart in No 3, taking advantage of the mellow timbre of strings in the key of E flat major. For the second theme, a dandified march, Steibelt turns from E flat major to the veiled key of G flat major, replicating—probably by coincidence—a similar flatwards shift in the opening Allegro of Beethoven’s first piano concerto. The formal pattern resembles that of No 3, with the soloist recasting the orchestra’s themes in a pianistic idiom and introducing its own cantabile melodies, interspersed by lightly accompanied bouts of bravura. In the movement’s central episode (‘development’ would be misleading) the G flat major march prompts a charming, quasi-Mozartian dialogue between piano, woodwind and a solo violin.

Although Steibelt does not advertise it in the score, the theme of the Adagio—scored for wind and pizzicato basses—is none other than ‘Ye banks and braes o’ bonnie Doon’, complete with ‘Scotch snap’ rhythms. As in the Adagio non troppo of No 3, the tune is followed by free, ornamental variations, initially for piano alone, then softly coloured by the woodwind. Launched by a volley of horn calls, the finale (Rondo vivace, ‘La chasse’) is another brilliantly effective genre piece, perfectly attuned to popular taste—the kind of music Beethoven was to transfigure a few years later in the finale of his ‘Emperor’ Concerto. Amid the braying tally-hos and keyboard glitter, an episode in C minor adds a note of delicate pathos. The pianissimo close poetically evokes the hunters receding into the distance.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Après sa déconvenue face à Beethoven en 1800, Steibelt passa les années suivantes à voyager entre Londres et Paris. Au milieu d’innombrables œuvres pour clavier, il composa deux ballets pour le King’s Theatre, à Haymarket, et un intermezzo scénique, La fête de mars, pour célébrer la victoire de Napoléon sur les Autrichiens et les Russes à Austerlitz. Ce fut aussi la période du Concerto pour piano nº 5 en mi bémol majeur, «À la chasse», op.64, publié en 1802 et écrit pour le même grand orchestre que son Concerto pour piano nº 3, moins une flûte. Le premier mouvement, qui s’ouvre sur un thème évoquant le Concerto en la majeur K 414 de Mozart (que Steibelt connaissait sûrement), est plus chaleureux et plus gracieux que son homologue pimpant du nº 3, tirant avantage du timbre suave des cordes dans la tonalité de mi bémol majeur. Pour le second thème, une marche de dandy, Steibelt passe de mi bémol majeur à la tonalité voilée de sol bémol majeur, reproduisant—simple coïncidence sans doute—un changement de tonalité vers le grave analogue à celui que l’on trouve dans l’Allegro initial du Premier Concerto pour piano de Beethoven. Le modèle formel ressemble à celui du nº 3, avec le soliste qui reformule les thèmes de l’orchestre dans un langage pianistique et introduit ses propres mélodies cantabile, entrecoupées d’accès de bravoure sur un accompagnement léger. Dans l’épisode central du mouvement (le mot «développement» serait trompeur), la marche en sol bémol majeur provoque un charmant dialogue, quasi mozartien, entre le piano, les bois et le violon solo.

Même si Steibelt ne le signale pas dans la partition, le thème de l’Adagio—écrit pour instruments à vent et basses pizzicato—n’est autre que «Ye banks and braes o’ bonnie Doon», avec des rythmes de «Scotch snap» (rythme lombard). Comme dans l’Adagio non troppo du nº 3, l’air est suivi de variations ornementales libres, au début pour le piano seul, puis doucement colorées par les bois. Lancé par une volée de sonneries de cors, le finale (Rondo vivace, «La chasse») est une autre pièce de genre brillante qui fait beaucoup d’effet, parfaitement adaptée au goût populaire—le genre de musique que Beethoven allait transfigurer quelques années plus tard dans le finale de son Concerto «l’Empereur». Au milieu des taïauts hurlés et du scintillement du clavier, un épisode en ut mineur ajoute une note de pathos délicat. La conclusion pianissimo évoque avec poésie les chasses qui s’éloignent.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Nach dem peinlichen Zusammenstoß mit Beethoven im Jahr 1800 pendelte Steibelt in den folgenden Jahren zwischen London und Paris hin und her. Neben zahlreichen Klavierwerken komponierte er zudem zwei Ballette für das Londoner King’s Theatre, Haymarket, sowie ein Intermezzo (welches inszeniert wurde), La fête de mars, anlässlich Napoleons Sieg über Österreich und Russland in Austerlitz. Etwa gleichzeitig entstand sein Klavierkonzert Nr. 5 in Es-Dur, „À la chasse“, op. 64, das 1802 herausgegeben wurde und eine ebenso große Besetzung wie Steibelts drittes Klavierkonzert hat (minus eine Flöte). Es beginnt mit einem Thema, das an Mozarts A-Dur-Konzert KV 414, erinnert (welches Steibelt sicherlich kannte), doch ist der erste Satz wärmer und eleganter gesetzt als sein Pendant von Nr. 3 und zudem wird das weiche Timbre der Streicher in der Tonart Es-Dur ausgekostet. Im zweiten Thema, ein herausgeputzter Marsch, wechselt Steibelt von Es-Dur zum verschleierten Ges-Dur und repliziert damit—wahrscheinlich zufällig—einen ähnlichen Wechsel, der im ersten Satz des ersten Klavierkonzerts von Beethoven vorkommt. Die formale Anlage ähnelt derjenigen von Nr. 3, wobei der Solist die Orchesterthemen in eine pianistische Tonsprache umwandelt und seine eigenen kantablen Melodien sowie lind begleitete Bravour-Passagen einfließen lässt. In der zentralen Episode des Satzes (der Ausdruck „Durchführung“ wäre hier irreführend) regt der Ges-Dur-Marsch ein charmantes, quasi-Mozart’sches Gespräch zwischen Klavier, Holzbläsern und einer Solovioline an.

Obwohl Steibelt in der Partitur nicht darauf hinweist, ist das Thema des Adagios—gesetzt für Bläser und Pizzicato-Bässe—nichts anderes als das schottische Volkslied „Ye banks and braes o’ bonnie Doon“ mit „Scotch snap“-Rhythmen. Ebenso wie im Adagio non troppo von Nr. 3 folgen auf die Melodie freie, ausgeschmückte Variationen, zunächst für Klavier allein und dann mit zarten Holzbläserschattierungen. Das Finale (Rondo vivace, „La chasse“), eingeleitet durch eine Salve von Hornsignalen, ist ein weiteres brillantes und wirkungsvolles Genrestück, dem populären Geschmack perfekt angepasst—die Art Musik, die Beethoven einige Jahre später im Finale seines fünften Klavierkonzerts verwandeln sollte. Inmitten der lautstarken Jagdrufe und des pianistischen Glitzerns sorgt eine Episode in c-Moll für ein gewisses feinfühliges Pathos. Das schließende Pianissimo stellt die in der Ferne verschwindenden Jäger in poetischer Weise dar.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Steibelt: Piano Concertos Nos 3, 5 & 7
Studio Master: CDA68104Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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