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Piano Trio No 2 in B minor

composer
?1852; dedicated to Jules Armingaud

 
Lalo’s Piano Trio No 2 in B minor probably had its first performance in February 1852, with publication that October, so was presumably begun in the previous year. It is dedicated ‘à son ami J. Armingaud’. Violin and cello in octaves proclaim an energetic, dotted theme that, once more, puts us in mind of Schumann, and Lalo builds to a climax by using canon. The suave, hymn-like second theme on the cello, then violin, is accompanied by delightfully tinkling arpeggios on the piano, and the serious mood seems set to dissolve into one of pure enjoyment—but then, of course, the exposition is repeated, so we have to wait to see how the drama is played out. The development, brief though it is, shows Lalo at his most inventive in both texture and harmony. The recapitulation also develops what we heard in the exposition, with further use of canon and the occasional surprising modulation, so there is never any sense of ‘we’ve been here before’.

The Andante con moto is a showcase for Lalo’s rich melodic gifts (he admitted that no one had ever managed to ‘explain’ what constituted a good tune) and for his ability to build long paragraphs with no hint of the wheels turning round. When triplets enter, shortly after the start, we expect them to disappear again at some point, but they continue to the end, where a string tremolo provides the rare occasion of an ‘effect’.

The Minuetto begins with a gesture of deep seriousness—which then proves to be a blind. The fairies of the C minor Trio’s Scherzo have now exchanged their lederhosen for something lighter, and the guiding spirit is unmistakably the jovial Haydn, not least in the tightly organized patches of imitation. The trio section, in the minor mode, is gently bucolic in tone with much use of pizzicato, and at the end we may admire Lalo’s skill in transforming the violin’s ornamental three-note figure into the opening one of the repeated minuet. The finale begins with martial rhythms on the piano, and the strings initially seem to be concerned with tempering the piano’s ardour, but this soon spreads to all three instruments, with a pattern of upbeat quavers fighting against a four-square theme in regular crotchets. There’s barely a let up until the music ends in a blaze of glory, with double octaves on the piano, tutta forza.

from notes by Roger Nichols © 2016

Le Trio avec piano nº 2 en si mineur de Lalo fut probablement créé en février 1852 et publié au mois d’octobre suivant; il fut donc sans doute entamé l’année précédente. Il est dédié «à son ami J. Armingaud». Le violon et le violoncelle en octaves proclament un thème pointé énergique qui, une fois encore, nous fait penser à Schumann, et Lalo construit un sommet en utilisant le canon. Le second thème affable, comme un hymne, au violoncelle puis au violon, est accompagné d’arpèges qui tintent délicieusement au piano, et l’atmosphère sérieuse semble s’évanouir au profit d’une ambiance de pur plaisir—mais ensuite, bien sûr, l’exposition est reprise et l’on doit donc attendre pour voir comment se déroule le drame. Le développement, même s’il est court, montre Lalo sous son côté le plus inventif en matière de texture et d’harmonie. La réexposition développe aussi ce que l’on a entendu dans l’exposition, en utilisant davantage le canon et la modulation surprenante occasionnelle, ce qui ne donne jamais l’impression «d’avoir été là auparavant».

L’Andante con moto est une vitrine pour les riches qualités mélodiques de Lalo (il admettait que personne n’avait jamais réussi à «expliquer» ce qui constitue une bonne mélodie) et pour sa faculté à construire de longs paragraphes sans jamais donner l’impression de tourner en rond. Lorsque les triolets font leur apparition, peu après le commencement, on s’attend à les voir disparaître à nouveau à un moment ou un autre, mais ils restent jusqu’à la fin, où un trémolo de cordes fournit l’occasion rare d’un «effet».

Le Minuetto débute par un geste de profonde gravité—qui s’avère ensuite n’être qu’une façade. Les fées du Scherzo du Trio en ut mineur ont troqué leur culotte bavaroise pour quelque chose de plus léger, et l’esprit dominant est indubitablement celui du jovial Haydn, entre autres dans les moments bien organisés d’imitation. Le trio, en mode mineur, a un ton gentiment bucolique, faisant largement usage du pizzicato et, à la fin, on peut admirer l’habileté avec laquelle Lalo transforme la figure ornementale de trois notes du violon en la première figure du menuet qui fait l’objet d’une reprise. Le finale commence sur des rythmes martiaux au piano; au début, les cordes semblent s’appliquer à tempérer son ardeur, mais celle-ci s’étend bientôt aux trois instruments, avec un schéma de croches en levée luttant contre un thème inébranlable en noires régulières. Il n’y a presque aucun répit jusqu’à ce que la musique s’achève en pleine gloire, avec des doubles octaves au piano, tutta forza.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Lalos Klaviertrio Nr. 2 h-Moll wurde wahrscheinlich im Februar 1852 uraufgeführt und erschien im Oktober desselben Jahres im Druck, weshalb die Annahme naheliegt, dass es im Vorjahr begonnen wurde. Die Widmung lautet „à son ami J. Armingaud“. Violine und Violoncello stellen in Oktaven ein energisches, punktiertes Thema vor, das erneut an Schumann gemahnt und mit kanonischen Mitteln zu einem Höhepunkt gesteigert wird. Reizvoll perlende Klavierarpeggien begleiten das elegante, kirchenliedartige Seitenthema, das zunächst im Cello, dann in der Geige erklingt. Die ernste Ausgangsstimmung scheint sich in schieren Frohsinn aufzulösen—doch zunächst wird natürlich die Exposition wiederholt, sodass wir abwarten müssen, welchen Verlauf das Drama nimmt. In der (wenn auch kurzen) Durchführung zeigt sich Lalo sowohl satztechnisch als auch harmonisch von seiner kreativsten Seite. Die Verarbeitung des in der Exposition Gehörten setzt sich in der Reprise fort, wobei erneut kanonische Elemente und die eine oder andere unerwartete Modulation zum Einsatz kommen, sodass sich nie das Gefühl einer Rückkehr zu bereits Bekanntem einstellt.

Das Andante con moto gibt Lalo Gelegenheit, seine reiche melodische Begabung unter Beweis zu stellen (auch wenn er zugab, dass es noch niemandem gelungen sei zu „erklären“, was eine gute Melodie ausmache). Seine Fähigkeit, lange Sinneinheiten zu gestalten, ohne den Eindruck einer mechanischen Aneinanderreihung zu erwecken, kommt ebenfalls voll zur Geltung. Bald nach Satzbeginn erscheint ein Triolenrhythmus, von dem man unwillkürlich erwartet, dass er nach einer Weile wieder abtritt. Er prägt den jedoch den gesamten restlichen Verlauf, bis sich Lalo zum Abschluss einen seltenen „Effekt“ in Form eines Streichertremolos erlaubt.

Das Minuetto setzt mit einer sehr ernsthaften Geste ein—die sich dann jedoch als Finte entpuppt: Die Elfen des Scherzos aus dem c-Moll-Trio haben ihre Lederhosen nun gegen etwas Leichteres getauscht. Unverkennbar ist die geistige Verwandtschaft mit der Heiterkeit eines Haydn, nicht zuletzt im Hinblick auf die dicht gewobenen imitativen Stellen. Der Trio-Abschnitt in Moll ist von dezenten ländlichen Anklängen und ausgiebigem Pizzicato geprägt. Bemerkenswert ist, wie Lalo eine aus drei Noten bestehende Verzierungsfigur der Geige in den Anfangsgedanken des wiederholten Menuetts zurückverwandelt. Das Finale beginnt mit kämpferischen Rhythmen im Klavier, während die Streicher zunächst darum bemüht scheinen, diesen Überschwang zu besänftigen. Bald schon lassen sie sich jedoch davon anstecken, und es entfaltet sich ein Gefecht zwischen auftaktigen Achtelfiguren und einem gleichförmigen Thema aus regulären Vierteln. Fast ohne Atempause mündet der Satz in einen glanzvoll strahlenden Abschluss mit tutta forza gespielten Oktavverdopplungen im Klavier.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2016
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Lalo: Piano Trios
Studio Master: CDA68113Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro maestoso
Movement 2: Andante con moto
Movement 3: Minuetto: Allegretto
Movement 4: Allegro agitato

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