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Variations on a theme by Anselm Hüttenbrenner, D576

composer
1817; the theme is from the slow movement of Hüttenbrenner's String Quartet in E major, Op 12, of the same year

 
Schubert first met Anselm Hüttenbrenner in 1815, when they were both pupils of Salieri, and the two musicians remained close friends thereafter. It was to Hüttenbrenner that Schubert dedicated the most famous of his dances, the so-called ‘Trauer-Walzer’, D365 No 2, inscribing it: ‘Written down for my fellow coffee, wine and punch drinker Anselm Hüttenbrenner, world-famous composer’. Despite being three years Schubert’s senior, Hüttenbrenner managed to outlive him by forty years. In later life he became something of a recluse, and he kept the manuscript score of Schubert’s ‘Unfinished’ Symphony secreted for decades, until it was eventually prised out of his hands, and first performed, in 1865.

In writing his Variations on a theme by Anselm Hüttenbrenner, D576, Schubert may have been attracted to the theme of the slow movement from Hüttenbrenner’s E major string quartet, Op 12, of 1817, in view of its repeated-note dactylic rhythm (one long note followed by two short). That rhythm, which famously runs through the Allegretto from Beethoven’s Symphony No 7, became something of a hallmark in Schubert’s later music, and it permeates, among others, the theme of the third Impromptu from the D935 set. The fact that Hüttenbrenner’s piece shared its key of A minor with Beethoven’s Allegretto may further have endeared it to Schubert. He composed his variations in the same year that Hüttenbrenner’s quartet appeared in print. (Once again, Hüttenbrenner kept Schubert’s autograph score locked away, and it didn’t see the light of day for fully fifty years.) The quartet movement is itself in variation form, but while Hüttenbrenner restricts himself to four variations, Schubert writes no fewer than thirteen. Perhaps the most striking among them are those—Nos 5, 6 and 9—where the music turns from minor to major, and acquires some surprising harmonic inflections along the way. Variation 6, for instance, has a first half that unfolds in a melancholy F sharp minor, before the music finds its way home to A major in its latter half. The extended concluding variation, in a livelier tempo and rhythm, wavers between A major and minor, until it makes an abrupt and forceful switch back to the latter in the final moments.

from notes by Misha Donat © 2015

Schubert fit la connaissance d’Anselm Hüttenbrenner en 1815, lorsqu’ils étaient tous deux élèves de Salieri et les deux musiciens restèrent ensuite des amis proches. C’est à Hüttenbrenner que Schubert dédia la plus célèbre de ses danses, la «Trauer-Walzer», D365 nº 2, en inscrivant: «Écrite pour mon cher buveur de café, de vin et de punch Anselm Hüttenbrenner, compositeur célèbre dans le monde entier.» Bien que Schubert ait été son cadet de trois ans, Hüttenbrenner réussit à lui survivre pendant quarante ans. À la fin de sa vie, il vécut un peu en reclus et tint secrète la partition manuscrite de la Symphonie «inachevée» de Schubert pendant des décennies, jusqu’à ce qu’elle soit finalement arrachée à ses mains et créée en 1865.

En écrivant ses Variations sur un thème d’Anselm Hüttenbrenner, D576, Schubert fut peut-être attiré par le thème du mouvement lent du Quatuor à cordes en mi majeur, op.12 (1817), de Hüttenbrenner, avec son rythme dactylique en notes répétées (une note longue suivie de deux notes courtes). Ce rythme qui, comme chacun sait, parcourt l’Allegretto de la Symphonie nº 7 de Beethoven, devint une sorte de caractéristique dans les dernières œuvres de Schubert et il imprègne notamment le thème du troisième impromptu du recueil D935. Le fait que la pièce de Hüttenbrenner soit écrite dans la même tonalité de la mineur que l’Allegretto de Beethoven la rendit peut-être encore plus chère à Schubert. Il composa ses variations l’année même où parut le quatuor de Hüttenbrenner (une fois encore, Hüttenbrenner conserva sous clé la partition autographe de Schubert et elle ne vit la lumière du jour que cinquante ans plus tard). Le mouvement du quatuor est lui-même en forme de variations, mais si Hüttenbrenner se limite à quatre variations, Schubert n’en écrit pas moins de treize. Les plus frappantes sont peut-être celles—nos 5, 6 et 9—où la musique passe du mineur au majeur et prend en route quelques inflexions harmoniques surprenantes. La première moitié de la sixième variation, par exemple, se déroule dans un fa dièse mineur mélancolique, avant que la musique retrouve la tonalité de la majeur dans sa seconde partie. La longue variation conclusive, dans un tempo et un rythme plus animés, hésite entre la majeur et la mineur, jusqu’à ce qu’elle opère un retour abrupt et énergique à cette dernière tonalité dans les derniers moments.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Schubert lernte Anselm Hüttenbrenner im Jahre 1815 kennen, als sie beide Unterricht von Salieri erhielten; die beiden Musiker blieben eng miteinander befreundet. Hüttenbrenner war auch derjenige, dem Schubert seinen berühmtesten Tanz widmete, nämlich den sogenannten „Trauer-Walzer“, D 365 Nr. 2, welchen er mit dem Kommentar versah: „Aufgeschrieben für meinen Kaffeh- Wein- und Punsch-Brüderl Anselm Hüttenbrenner, weltberühmten Kompositeur.“ Obwohl er drei Jahre älter war als Schubert, sollte Hüttenbrenner ihn um vierzig Jahre überleben. In seinem späteren Leben kapselte er sich von der Welt ab und hielt das Partitur-Manuskript von Schuberts „Unvollendeter“ Symphonie jahrzehntelang versteckt, bis es ihm schließlich entwunden und das Werk 1865 uraufgeführt werden konnte.

Anstoß zu seinen Variationen über ein Thema von Anselm Hüttenbrenner, D 576, mag Schubert in dem Thema des langsamen Satzes von Hüttenbrenners Streichquartett E-Dur, op. 12, von 1817 gefunden haben—dieser Annahme liegt der daktylische Rhythmus (lang–kurz–kurz) der Tonrepetitionen zugrunde. Jener Rhythmus, der sich bekanntermaßen durch das Allegretto der Siebten Symphonie von Beethoven zieht, wurde zu einem Kennzeichen der späteren Werke Schuberts und taucht unter anderem im Thema des dritten Impromptus der Werkgruppe D 935 auf. Die Tatsache, dass Hüttenbrenners Stück in derselben Tonart steht wie Beethovens Allegretto (a-Moll), mag es für Schubert umso reizvoller gemacht haben. Er komponierte seine Variationen im selben Jahr als Hüttenbrenners Quartett im Druck erschien. (Auch in diesem Falle verschloss Hüttenbrenner Schuberts Autograph, so dass es erst fünfzig Jahre später ans Licht kam.) Der Quartettsatz selbst steht in Variationsform, doch während Hüttenbrenner sich auf vier Variationen beschränkt, schreibt Schubert nicht weniger als dreizehn. Die vielleicht bemerkenswertesten sind diejenigen, in denen die Musik von Moll nach Dur wechselt—Nr. 5, 6 und 9—und sich dabei überraschende harmonische Wendungen auftun. In der sechsten Variation etwa entfaltet sich die erste Hälfte in einem melancholischen fis-Moll, bevor die Musik in der zweiten Hälfte ihren Weg nach A-Dur findet. Die erweiterte Schlussvariation, die in lebhafterem Tempo und Rhythmus steht, schwankt zwischen A-Dur und a-Moll hin und her, bis es in den letzten Augenblicken zu einem abrupten und entschiedenen Wechsel zurück nach Moll kommt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schubert: Impromptus, Piano pieces & Variations
Studio Master: CDA68107Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68107 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-15-10708
Duration
14'20
Recording date
9 December 2014
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Schubert: Impromptus, Piano pieces & Variations (CDA68107)
    Disc 1 Track 8
    Release date: October 2015
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