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Sonata on the 94th Psalm

Sonata on the 94th Psalm

composer
1857; Organ Sonata in C minor; first performed by Reubke in Merseburg Cathedral on 17 June 1857
arranger
piano transcription

 
Reubke’s Sonata on the 94th Psalm was composed for organ, and finished in 1857. As he was completing the piano sonata in March, Reubke received an invitation to give an organ recital at the cathedral in Merseburg in June, and this prompted him to finish the organ sonata. The Ladegast organ in Merseburg, completed in 1855, was no ordinary instrument: at the time it was the largest organ in German-speaking lands. The concert took place on 17 June 1857, and Karl Brendel reviewed it in the Neue Zeitschrift für Musik: ‘After the performance of [Reubke’s] sonata, there can be no doubt of his decisive, outstanding ability as a composer and as a performer. It is distinguished by a wealth of imagination and great freshness of invention.’ In his article ‘Programme Music for the Organ’ (Musical Times, August 1918), Harvey Grace wrote that: ‘Considered as pure music, the Reubke Sonata is so satisfactory that many of us concern ourselves little with its dramatic basis.’ It’s a fair point of view, but Reubke’s work is also an outstanding example of a large-scale organ work based on a specific text, comprising selected verses from Psalm 94. Reubke considered this text so important that the verses were printed in the programme for the first performance, and subsequently quoted in the preface to the first edition of the score, prepared by the composer’s brother Otto and issued by Schuberth in 1871:

Grave – Larghetto – Allegro con fuoco, based on verses 1–3, 6 and 7:
O Lord God, to whom vengeance belongeth, shew thyself.
Arise, thou Judge of the world: and reward the proud after deserving.
Lord, how long shall the ungodly triumph?
They murder the widow, and the stranger: and put the fatherless to death.
And yet they say the Lord shall not see: neither shall the God of Jacob regard it.
Adagio, based on verses 17 and 19:
If the Lord had not helped me: it had not failed but my soul had been put to silence.
In the multitude of sorrows that I had in my heart: thy comforts have refreshed my soul.
Fugue: Allegro, based on verses 22 and 23:
But the Lord is my refuge: and my God is the strength of confidence.
He shall recompense them their wickedness, and destroy them in their own malice.

Reubke conceived the work for a large organ with at least three manuals, and one of its most important elements is his use of the range of colours available from such an instrument. But Reubke’s music works extremely well in the piano transcription made by August Stradal (1860–1930). Stradal studied the piano with Theodor Leschetizky and composition with Anton Bruckner, before completing his piano studies with Liszt in 1884. He made a speciality of transcriptions and arrangements, including numerous pieces by Bach and Wagner, and ambitious projects such as Liszt’s Faust Symphony, Mahler’s Symphony No 5 and most of Bruckner’s symphonies. His transcriptions are often uncompromising in their demands, and Stradal is particularly deft at reimagining the music in convincingly pianistic terms. Such is the case with Reubke’s Sonata on the 94th Psalm. First published by Cotta in 1925, Stradal’s piano version is at its most persuasive in the fugue.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Reubke composa pour orgue la Sonate sur le 94ème Psaume et la termina en 1857. Au mois de mars, alors qu’il était en train d’achever sa sonate pour piano, Reubke reçut une invitation à donner un récital d’orgue à la cathédrale de Merseburg en juin, ce qui le poussa à terminer la sonate pour orgue. L’orgue Ladegast de Merseburg, achevé en 1855, n’était pas un instrument ordinaire: à l’époque, c’était le plus grand orgue en pays germanophones. Le concert eut lieu le 17 juin 1857 et Karl Brendel en fit la critique dans la Neue Zeitschrift für Musik: «Après l’exécution de la sonate [de Reubke], son remarquable talent de compositeur et d’interprète ne saurait être mis en doute. Il se caractérise par beaucoup d’imagination et une grande fraîcheur d’invention.» Dans son article «Musique à programme pour l’orgue» (Musical Times, août 1918), Harvey Grace écrivit: «Considérée comme de la musique pure, la Sonate de Reubke est si satisfaisante que rares sont ceux qui s’intéressent à sa base dramatique.» C’est un point de vue honnête, mais l’œuvre de Reubke est aussi un exemple remarquable d’œuvre pour orgue d’envergure basée sur un texte spécifique, composé de quelques versets du Psaume 94. Reubke trouvait ce texte si important que les versets furent imprimés dans le programme de la première exécution, puis cités dans la préface de la première édition de la partition, préparée par le frère du compositeur, Otto, et publiée par Schuberth en 1871:

Grave – Larghetto – Allegro con fuoco, d’après les versets 1–3, 6 et 7:
Dieu des vengeances, Éternel! Dieu des vengeances
Fais reluire Ta splendeur.
Jusques à quand les méchants, ô Éternel! Jusques à quand triompheront-ils?
Ils tuent la veuve et l’étranger, ils assassinent les orphelins.
Et ils disent: «L’Éternel ne regarde pas, le Dieu de Jacob ne fait pas attention.»
Adagio, d’après les versets 17 et 19:
Si l’Éternel ne m’avait secouru, mon âme serait bien vite dans la demeure du silence.
Quand mille pensées m’envahissent, Tes consolations réjouissent mon âme.
Fugue: Allegro, d’après les versets 22 et 23:
Mais l’Éternel est ma retraite; mon Dieu est le rocher de mon refuge.
Il fera retomber sur eux leur iniquité. Il les anéantira par leur méchanceté.
L’Éternel, notre Dieu, les anéantira.

Reubke conçut cette œuvre pour un grand orgue, doté d’au moins trois claviers, et l’une de ses caractéristiques les plus importantes est l’utilisation de l’éventail de couleurs disponibles sur un tel instrument. Mais les œuvres musicales de Reubke fonctionnent très bien dans la transcription pour piano réalisée par August Stradal (1860–1930). Stradal étudia le piano avec Theodor Leschetizky et la composition avec Anton Bruckner, avant d’achever sa formation pianistique avec Liszt en 1884. Il se spécialisa dans les transcriptions et arrangements, notamment de nombreuses pièces de Bach et de Wagner, et d’ambitieux projets comme la Faust-Symphonie de Liszt, la Symphonie nº 5 de Mahler et la plupart des symphonies de Bruckner. Ses transcriptions sont souvent inflexibles dans leurs exigences, et Stradal est particulièrement doué pour réimaginer de la musique arrangée en termes pianistiques convaincants. Tel est le cas de la Sonate sur le 94ème Psaume de Reubke. Tout d’abord publiée par Cotta en 1925, la version pour piano de Stradal se montre particulièrement persuasive dans la fugue.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Reubkes Sonate „Der 94. Psalm“ entstand für die Orgel und wurde 1857 vollendet. Während Reubke im März des Jahres mit den letzten Arbeiten an seiner Klaviersonate beschäftigt war, erreichte ihn die Einladung, im Juni ein Orgelkonzert im Merseburger Dom zu geben, und dies veranlasste ihn dazu, seine Orgelsonate zum Abschluss zu bringen. Bei der Merseburger Ladegast-Orgel, die 1855 fertiggestellt worden war, handelte es sich keineswegs um ein gewöhnliches Instrument: Sie war damals die größte Orgel des deutschen Sprachraums. Das Konzert fand am 17. Juni 1857 statt, und in seiner Rezension für die Neue Zeitschrift für Musik schrieb Karl Brendel über Reubke: „Nach dem Vortrage seiner Sonate konnte man nicht im Zweifel sein über die ganz entscheidende, hervorragende Befähigung desselben als Komponist sowohl, wie als ausführender Künstler. Phantasiereichthum und grosse Frische der Erfindung zeichnen ihn aus.“ Harvey Grace urteilte in einem Beitrag für die Musical Times („Programme Music for the Organ“, August 1918): „Als reine Musik betrachtet, ist Reubkes Sonate so gelungen, dass sich viele von uns kaum mit ihrem dramatischen Gehalt befassen.“ Das mag stimmen, aber Reubkes Komposition ist zugleich ein bedeutendes Beispiel für ein großangelegtes Orgelwerk, das auf einem konkreten Text basiert, nämlich auf ausgewählten Versen aus dem 94. Psalm. Deren Wortlaut war Reubke so wichtig, dass sie im Programm zur Uraufführung abgedruckt waren und später auch im Vorwort zur ersten Notenausgabe erschienen, die sein Bruder Otto 1871 für den Schuberth-Verlag besorgte:

Grave – Larghetto – Allegro con fuoco, nach Vers 1–3, 6 und 7:
Herr Gott, des die Rache ist, erscheine.
Erhebe Dich, Du Richter der Welt: vergilt den Hoffärtigen, was sie verdienen.
Herr, wie lange sollen die Gottlosen prahlen?
Witwen und Fremdlinge erwürgen sie und töten die Waisen
und sagen: der Herr sieht es nicht und der Gott Jacobs achtet es nicht.
Adagio, nach Vers 17 und 19:
Wo der Herr mir nicht hülfe, so läge meine Seele schier in der Stille.
Ich hatte viel Bekümmernis in meinem Herzen, aber deine Tröstungen ergötzen meine Seele.
Fuge: Allegro, nach Vers 22 und 23:
Aber der Herr ist mein Hort und meine Zuversicht.
Er wird ihnen Unrecht vergelten und sie um ihre Bosheit vertilgen.

Das Werk ist für eine große Orgel mit mindestens drei Manualen gedacht, und eines seiner Hauptmerkmale ist die Ausnutzung der breiten Klangpalette, die ein solches Instrument bietet. Auch in der Klavierbearbeitung von August Stradal (1860–1930) kommt Reubkes Sonate dennoch voll zur Geltung. Stradal studierte Klavier bei Theodor Leschetizky und Komposition bei Anton Bruckner, ehe er seine pianistische Ausbildung 1884 bei Liszt abschloss. Seine Spezialität waren Transkriptionen und Bearbeitungen; dabei nahm er sich nicht nur zahlreicher Werke von Bach und Wagner an, sondern schreckte auch vor größeren Herausforderungen wie Liszts Faust-Sinfonie, Mahlers Sinfonie Nr. 5 und den meisten Brucker-Sinfonien nicht zurück. Seine Transkriptionen sind bezüglich ihrer spielerischen Anforderungen oft erbarmungslos, und Stradals besonderes Geschick besteht darin, die gegebene Vorlage sowohl musikalisch als auch klaviertechnisch überzeugend umzusetzen. Dies gilt auch für Reubkes Sonate „Der 94. Psalm“, deren Bearbeitung erstmals 1925 bei Cotta erschien; besonders gelungen ist Stradals Fassung der Fuge.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Reubke: Sonatas
Studio Master: CDA68119Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Grave – Larghetto – Allegro con fuoco
Movement 2: Adagio
Movement 3: Fugue: Allegro

Track-specific metadata

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