Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Piano Sonata in B flat minor

Piano Sonata in B flat minor

composer
March 1857; dedicated to Liszt

 
Reubke’s Piano Sonata in B flat minor was completed in the spring of 1857. It immediately attracted interest not only from Liszt’s friends and pupils but also from the great man himself. Writing to Bronsart in March 1857, von Bülow described it as a ‘very beautiful work that does honour to him and the ideals of Weimar … There is a lot in it.’ Richard Pohl reported that Reubke’s work ‘caused a well-deserved sensation in Weimar’s artistic circles. We could never hear him do it too often, and Liszt himself was very fond of playing it.’

The sonata was dedicated by Reubke to ‘his revered master, Franz Liszt’ and its most important model was Liszt’s B minor Sonata (completed in 1853, the year in which Reubke began his studies with him). Another probable influence is Schubert’s ‘Wanderer’ Fantasy. The Liszt scholar Kenneth Hamilton has described Reubke’s Piano Sonata as ‘a truly remarkable example of a young composer grasping the significance of his master’s formal and harmonic innovations and proceeding to develop them along his own lines’. While it is demonstrably intended as a tribute to Liszt’s teaching—and even quotes from Liszt’s Sonata in the quasi recit. section that comes immediately after the opening Allegro maestoso—Reubke’s Sonata is also a work of striking originality and expressive power. The work is cast as a large single-movement structure within which there are three distinct main sections, linked by recurring motifs which are brilliantly manipulated and transformed. The Allegro maestoso opening, in B flat minor, begins with a motif (a dotted rhythm comprising a rising semitone and third) which generates much of the material of the first section, along with a contrasting lyrical theme, richly harmonized, marked dolce e con espressione and in the strikingly remote key of E major. The piano-writing is exceptionally demanding, but virtuosity here is entirely at the service of an urgent and compelling musical argument, and one that reveals the originality of Reubke’s ideas: while the figuration is clearly Lisztian, the thematic material and the harmonic colouring are very distinctive.

The transition to the central slow section is a moment of dramatic extremes: low tremolos marked ppp surge to ff chords before subsiding again as the triple-time theme of the Andante sostenuto is introduced in D major, at first gently, then triumphantly. Near the end of the section, a hushed recollection of the theme is heard in the bass, decorated by delicate broken chords in the right hand, marked sempre ppp.

A modulation to G flat major prepares the way for the final section, marked Allegro assai. Here the dotted rising motif heard in the first bar of the sonata is used to launch a ferocious scherzo. The lyrical theme from the first section returns too—for an expressive passage in F sharp major, and, finally, in triumph as the music turns to B flat major for a magnificent peroration.

While Reubke had often played the piano sonata at gatherings of the Liszt circle and elsewhere, the earliest known public performance was given by Julius’s brother Otto Reubke at Karlsruhe in August 1864. According to the Hofmeister Monatsbericht, it was published by Schuberth & Co of Leipzig in December 1871, in an edition prepared by Otto Reubke. Later performances were few and far between, but Liszt remained devoted to Reubke’s sonata, and he was deeply moved by a performance of it given by his American pupil William Dayas at a Weimar masterclass in 1885.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Reubke acheva sa Sonate pour piano en si bémol mineur au printemps 1857. Elle suscita d’emblée l’intérêt non seulement des amis et élèves de Liszt mais encore du grand homme en personne. Dans une lettre à Bronsart en mars 1857, von Bülow la décrivit comme une «très belle œuvre qui l’honore comme elle honore les idéaux de Weimar … Elle contient beaucoup de choses». Richard Pohl signala que l’œuvre de Reubke «fit sensation dans les cercles artistiques de Weimar et c’était mérité. Nous ne trouvions jamais qu’il la jouait trop souvent et Liszt lui-même aimait beaucoup la jouer».

Reubke dédia cette sonate à «son maître révéré, Franz Liszt» et son modèle le plus important fut la Sonate en si mineur de Liszt (achevée en 1853, l’année où Reubke commença ses études avec Liszt). Il fut sans doute également influencé par la Fantaisie «Wanderer» de Schubert. Le spécialiste de Liszt, Kenneth Hamilton, a décrit la Sonate pour piano de Reubke comme «un exemple vraiment remarquable d’un jeune compositeur comprenant l’importance des innovations formelles et harmoniques de son maître et se mettant à les développer selon ses propres lignes». Alors qu’elle est manifestement destinée à rendre hommage à l’enseignement de Liszt—et elle cite même la Sonate de Liszt dans la section quasi recit. qui se trouve juste après l’Allegro maestoso initial—, la Sonate de Reubke est également une œuvre d’une originalité et d’une force d’expression impressionnantes. Elle est coulée dans une large structure en un seul mouvement au sein de laquelle se trouvent trois sections principales distinctes, liées par des motifs récurrents brillamment manipulés et transformés. Le début Allegro maestoso, en si bémol mineur, commence par un motif qui engendre une grande partie du matériel de la première section (un rythme pointé avec un demi-ton et une tierce ascendants); celui-ci va de pair avec un thème lyrique contrasté, richement harmonisé, marqué dolce e con espressione, dans la tonalité étonnamment éloignée de mi majeur. L’écriture pianistique est particulièrement exigeante, mais ici la virtuosité est entièrement au service d’un argument musical pressant et fascinant, un argument qui révèle l’originalité des idées de Reubke: si la figuration est clairement lisztienne, le matériel thématique et les couleurs harmoniques sont très caractéristiques.

La transition vers la section centrale lente est un moment de sommets dramatiques: des trémolos dans le grave marqués ppp s’élancent vers des accords ff avant de se calmer à nouveau lors de l’apparition en ré majeur du thème ternaire de l’Andante sostenuto, tout d’abord en douceur puis triomphalement. Près de la fin du mouvement, un souvenir feutré du thème se fait entendre à la basse, décoré par des accords brisés délicats à la main gauche, marqués sempre ppp.

Une modulation en sol bémol majeur prépare la voie à la section finale, marquée Allegro assai. Ici le motif pointé ascendant entendu à la première mesure de la sonate est utilisé pour lancer un scherzo houleux. Le thème lyrique de la première section revient aussi—pour un passage expressif en fa dièse majeur et, pour finir, triomphalement quand la musique passe en si bémol majeur pour une magnifique péroraison.

Si Reubke joua souvent sa sonate pour piano lors de réunions du cercle de Liszt et en d’autres occasions, la première exécution publique connue fut donnée par le frère de Julius, Otto Reubke, à Karlsruhe, en août 1864. Selon le Monatsbericht de Hofmeister, elle fut publiée par Schuberth & Co à Leipzig en décembre 1871, dans une édition préparée par Otto Reubke. Les exécutions ultérieures furent peu nombreuses et espacées, mais Liszt resta très attaché à la sonate de Reubke et il fut profondément ému par une exécution donnée par son élève américain William Dayas lors d’un cours d’interprétation à Weimar, en 1885.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Reubkes Klaviersonate b-Moll wurde im Frühjahr 1857 vollendet. Nicht nur bei Liszts Freunden und Schülern stieß sie sofort auf Interesse, sondern auch beim Lehrer selbst. In einem Brief an Bronsart vom März 1857 beschreibt Bülow das Werk als „eine sehr schöne Arbeit, die ihm und dem idealen Weimar Ehre macht“. Und er ergänzt: „Da steckt viel drin.“ Richard Pohl zufolge „erregte [die Sonate] in den Weimarischen Kunstkreisen gerechte Sensation; wir konnten sie nicht oft genug von ihm hören; Liszt selbst spielte sie mit Vorliebe“.

Reubke widmete die Sonate „seinem hochverehrten Meister, Franz Liszt“. Als wichtigste Anregung diente ihm dessen h-Moll-Sonate (die 1853 vollendet wurde—in jenem Jahr, als Reubke Liszts Schüler wurde). Auch Schuberts Wanderer-Fantasie hatte vermutlich Einfluss auf das Werk. Nach dem Urteil des Liszt-Forschers Kenneth Hamilton handelt es sich bei Reubkes Klaviersonate um „ein ganz außergewöhnliches Beispiel dafür, wie ein junger Komponist die Bedeutung der formalen und harmonischen Neuerungen seines Lehrmeisters erfasst und sie nach seinen eigenen Vorstellungen weiterentwickelt“. Auch wenn das Werk eine bewusste Hommage an Liszt darstellt (ein mit quasi recit. bezeichneter Abschnitt, der unmittelbar auf den Einstieg im Allegro maestoso folgt, bringt sogar konkrete Zitate aus Liszts Sonate), ist Reubkes Komposition doch zugleich von einer beeindruckenden Originalität und Ausdruckskraft. Im Aufbau handelt es sich um eine großangelegte einsätzige Form, innerhalb derer sich drei Hauptabschnitte unterscheiden lassen. Verbunden sind sie durch wiederkehrende Motive, die geschickt verändert und verwandelt werden. Am Beginn steht ein Allegro maestoso in b-Moll, dessen Eingangsmotiv (eine punktierte aufsteigende Figur aus Halbton und Terz) als Ausgangsmaterial für weite Teile des ersten Abschnitts dient. Dazu gesellt sich ein kontrastierendes, reich harmonisiertes lyrisches Thema in der auffällig entlegenen Tonart E-Dur und mit der Vortragsbezeichnung dolce e con espressione. Die spielerischen Anforderungen sind enorm, doch die virtuosen Elemente stehen hier durchweg im Dienste einer unaufhaltsamen und stringenten musikalischen Entwicklung. Sie zeugt zugleich von Reubkes künstlerischer Eigenständigkeit: Während die Figurationen unverkennbar an Liszt erinnern, ist die Gestaltung des thematischen Materials und der harmonischen Färbungen ganz individuell.

Der Übergang zum langsamen Mittelteil ist von dramatischen Gegensätzen geprägt: Tiefe Tremoli im ppp schwellen zu Fortissimo-Akkorden an, die jedoch sogleich wieder verklingen und dem im Dreiertakt stehenden Thema des Andante sostenuto weichen, das zunächst behutsam, dann triumphierend in D-Dur eingeführt wird. Gegen Ende des Abschnitts ist eine gedämpfte Reminiszenz des Themas im Bass zu vernehmen—begleitet von sanften Akkordbrechungen der rechten Hand, sempre ppp.

Eine Modulation nach Ges-Dur ebnet den Weg zum letzten Abschnitt, einem Allegro assai. Mit dem erneuten Erklingen des aufsteigenden punktierten Motivs vom Anfang der Sonate setzt nun ein wildes Scherzo ein. Auch das lyrische Thema aus dem ersten Abschnitt kehrt wieder, zunächst im Rahmen einer gefühlvollen Passage in Fis-Dur, dann triumphal beim Wechsel nach B-Dur, der Tonart des glanzvollen Schlussteils.

Reubke selbst hatte die Sonate zwar schon oft bei Zusammenkünften des Liszt-Kreises und bei anderen privaten Anlässen gespielt, doch es war sein Bruder Otto, der im August 1864 in Karlsruhe die erste bekannte öffentliche Aufführung gab. Laut Hofmeisters Monatsbericht erschien das Werk im Dezember 1871 beim Leipziger Verlag Schuberth & Co., herausgegeben von Otto Reubke. In der Folge wurde die Sonate nur noch selten gespielt, auch wenn Liszt das Werk weiterhin sehr schätzte. Er zeigte sich tief bewegt, als sein amerikanischer Schüler William Dayas es 1885 bei einer Meisterklasse in Weimar zu Gehör brachte.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Reubke: Sonatas
Studio Master: CDA68119Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Section 1: Allegro maestoso
Section 2: Andante sostenuto
Section 3: Allegro assai

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...