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Romance in A minor, Op 42

composer
1874; Andante sostenuto; dedicated to Robert Heckmann

 
Bruch expended much time and energy unsuccessfully on trying to repeat the sucess of the G minor violin concerto. In 1874, by now based in Bonn, he started what he thought would be a second concerto but progressed no further than the opening movement, which he allowed to stand on its own as the Romance in A minor, Op 42. The genre of the romance for violin and orchestra was a popular form in the nineteenth century, usually composed in ternary song form, and Bruch later wrote one for viola. The Romance for violin, however, has no contrasting central section; indeed it is rather uneventful, although very beautiful. Bruch told Wilhelm Altmann that his inspiration was Gudrun’s Lament by the Sea from the Nordic sagas. After an atmospheric opening featuring woodwinds and solo horn, the soloist is asked to play ‘with simple expression’; a second theme in F major, featuring double-stops, does not greatly change the mood and both themes are repeated, the first now featuring octaves for the soloist and the second in A major, before the piece comes to a gentle conclusion. Once again Bruch sought help from Joachim but he was also assisted by the Cologne concertmaster and quartet leader Robert Heckmann, to whom he dedicated the Romance—thus ensuring that Joachim would never play it. Heckmann made up for Joachim’s neglect by performing it a number of times; and Königslöw, to whom Bruch sent an inscribed copy, also played it.

from notes by Tully Potter © 2016

Bruch passa beaucoup de temps et dépensa une grande énergie à tenter en vain de renouveler le succès du Concerto pour violon en sol mineur. En 1874, alors installé à Bonn, il commença ce qu’il pensait être un second concerto mais n’alla pas plus loin que le premier mouvement, qu’il intitula Romance en la mineur, op.42. Le genre de la romance pour violon et orchestre était une forme populaire au XIXe siècle, habituellement composée en forme de mélodie ternaire; par la suite, Bruch en composa une pour alto. Toutefois, la Romance pour violon ne comporte pas de section centrale contrastée; en fait, elle est relativement dépourvue d’événements, mais c’est une pièce magnifique. Bruch dit à Wilhelm Altmann qu’il s’était inspiré de la Complainte de Gudrune des sagas nordiques. Après un début évocateur qui met en vedette les bois et le cor solo, il est demandé au soliste de jouer «avec une expression simple»; un deuxième thème en fa majeur, avec des doubles cordes, ne modifie pas beaucoup l’atmosphère et les deux thèmes sont repris, le premier maintenant en octaves pour le soliste et le second en la majeur, avant que le morceau arrive à une douce conclusion. Une fois encore, Bruch rechercha l’aide de Joachim, mais il fut aussi assisté par Robert Heckmann, violon solo de l’Orchestre du Gürzenich et premier violon d’un quatuor de Cologne, à qui il dédia cette Romance—ce qui voulait dire que Joachim ne la jouerait jamais. Heckmann compensa l’indifférence à l’égard de Joachim en la jouant plusieurs fois; et Königslöw, à qui Bruch envoya un exemplaire dédicacé, la joua aussi.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Bruch verwandte vergeblich viel Zeit und Energie darauf, den Erfolg des g-Moll-Violinkonzerts zu wiederholen. 1874, inzwischen in Bonn, begann er mit der Arbeit an einem Werk, das er ursprünglich als zweites Violinkonzert geplant hatte, welches allerdings einsätzig blieb und dann die Romanze in a-Moll, op. 42, wurde. Das Genre der Romanze für Violine und Orchester war eine populäre Form im 19. Jahrhundert, zumeist in dreiteiliger Liedform angelegt, und Bruch komponierte später eine für Viola. Die Romanze für Violine hingegen hat keinen kontrastierenden Mittelteil, sondern ist recht ereignisarm, wenn auch wunderschön. Bruch erklärte Wilhelm Altmann, dass seine Inspiration dabei Gudruns Klage aus den nordischen Sagen gewesen sei. Nach einem atmosphärischen Beginn mit Holzbläsern und Solo-Horn ist der Solist angewiesen „Mit einfachem Ausdruck“ zu spielen. In dem zweiten Thema in F-Dur, in dem Doppelgriffe vorkommen, verändert sich die Stimmung nicht sonderlich; beide Themen werden wiederholt, das erste nun mit Oktaven für den Solisten und das zweite in A-Dur, bevor das Stück zu einem sanften Abschluss gelangt. Auch hier ersuchte der Komponist Joachim um Hilfe, doch stand ihm auch der Kölner Konzertmeister und Quartett-Primarius Robert Heckmann zur Seite, dem er die Romanze widmete—und damit sicherstellte, dass Joachim sie nie spielen würde. Heckmann machte Joachims Vernachlässigung des Werks wett, indem er es mehrfach aufführte, und Königslöw, dem Bruch ein signiertes Exemplar zukommen ließ, spielte es ebenfalls.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2016
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Bruch: Violin Concerto No 1 & other works
Studio Master: CDA68060Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68060 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-16-06005
Duration
10'21
Recording date
17 September 2014
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Bruch: Violin Concerto No 1 & other works (CDA68060)
    Disc 1 Track 5
    Release date: January 2016
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