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Sing and glorify

composer
40vv 8x SATBarB; contrafactum of Spem in alium
author of text

 
The first question has to be—how did he compose it? There are no fragments of Spem in alium left to us, no scribblings or crossings out, no notes. How did he remember what he had written, how did he correct it? Did he have a full score? The answer at the moment is—we do not know and academics will have to dig deeper, but in the meantime we simply have to enjoy and admire the harmonic richness, melodic revelry, dramatic flow and architectural scheme which Tallis produced.

Various ideas have been put forward about why Tallis wrote such a massive piece. The discovery of a manuscript in the hand of Thomas Wateridge suggests there may have been a competitive reason for its composition:

In Queene Elizabeths time there was a songe sent into England of 30 parts (whence the Italians obteyned the name to be called Apices of the world) which beeinge songe made a heavenly Harmony. The Duke of ____ bearinge a great love to Musicke asked whether none of our Englishmen could sett as good a songe, & Tallice beinge very skillfull was felt to try whether he could undertake the Matter, which he did and made one of 40 parts which was songe in the longe gallery at Arundel house which so farre surpassed the other that the Duke hearinge of it songe, took his chayne of Gold from of his necke and putt yt about Tallice his necke and gave yt him (whiche songe was againe songe at the Princes coronation).

This story, told to Wateridge in 1611, probably refers to the visit of Alessandro Striggio (c1536/7–1592) to London in 1567 when one of his forty-part pieces was performed. Wateridge, or his story-teller, has obviously mis-remembered Striggio’s original or is trying to enhance Tallis’ achievement! If this account is accurate the Duke is most likely Thomas Howard, 4th Duke of Norfolk, and the ‘Arundel house’ the home of Henry Fitzalan, Earl of Arundel (d1580).

The ‘Princes coronation’ mentioned at the end of this passage was the investiture of Henry, eldest son of James I, as Prince of Wales in 1610 when Spem in alium was sung to a newly written English rhymed text Sing and glorify. It is this version which is the earliest surviving manuscript of the work—the Egerton Manuscript—and it includes the original Latin text but separate from the music. Sing and glorify was used again in 1612 after Henry’s untimely death, this time for Prince Charles (later Charles I). The manuscript shows Henry’s name crossed out and Charles’ written in its place. The English text is quite clever and mostly fits Tallis’ music well, suggesting that the author had a good knowledge of the piece before writing it. It becomes a more celebratory piece and contrasts with the original Latin which is more penitential in nature.

from notes by Andrew Carwood © 2016

La première question est de savoir comment il composa cette œuvre. Il ne nous est parvenu aucun fragment de Spem in alium, aucun griffonnage ou recoupement, aucune note. Comment se souvint-il de ce qu’il avait écrit, comment le corrigea-t-il? Avait-il une grande partition? Pour l’instant, on l’ignore et les universitaires devront creuser plus profondément pour trouver les réponses mais, en attendant, il nous suffit d’apprécier et d’admirer la richesse harmonique, les festivités mélodiques, le flux dramatique et le plan architectural produit par Tallis.

On a avancé différentes hypothèses à propos des raisons qui ont poussé Tallis à écrire une pièce aussi massive. La découverte d’un manuscrit de la main de Thomas Wateridge laisse entendre qu’il y eut peut-être une enjeu compétitif justifiant sa composition:

Au temps de la reine Elizabeth, un chant à trente voix parvint en Angleterre (les Italiens avaient obtenu de l’intituler Les Sommets du monde) qui résonnait comme une céleste Harmonie. Le Duc de ____, grand amateur de musique, se demanda pourquoi aucun de nos Anglais n’était capable de composer d’aussi beaux chants. Tallice, dont la compétence était bien connue, fut pressenti pour entreprendre cette tâche. Il le fit et composa un chant à quarante voix qui fut interprété dans la grande galerie d’Arundel. Ce chant se révéla tellement supérieur à l’autre qu’après l’avoir écouté, le Duc ôta la chaîne en or qui pendait à son cou, la passa autour de celui de Tallice et la lui offrit (ce chant fut à nouveau interprété pour le couronnement du Prince).

Cette histoire, racontée à Wateridge en 1611, fait sans doute référence à la visite d’Alessandro Striggio (c1536/7–1592) à Londres en 1567, où fut exécutée l’une de ses pièces à quarante voix. Wateridge ou celui qui lui raconta cette histoire ne se souvient évidemment pas bien de l’original de Striggio ou essaye de mettre en valeur la réalisation de Tallis! Si ce compte-rendu est exact, le duc est selon toute probabilité Thomas Howard, quatrième duc de Norfolk, et la «maison Arundel» celle de Henry Fitzalan, comte d’Arundel (mort en 1580).

Le «couronnement du prince» mentionné à la fin de ce passage était l’investiture d’Henri, fils aîné de Jacques Ier, comme prince de Galles en 1610 lorsque Spem in alium fut chanté sur un nouveau texte rimé en anglais Sing and glorify («Chantez et glorifiez»). Cette version est le manuscrit le plus ancien qui nous soit parvenu de l’œuvre—le manuscrit d’Egerton—et il comporte le texte latin original mais séparé de la musique. Sing and glorify fut à nouveau utilisé en 1612 après la mort prématurée d’Henri, cette fois pour le prince Charles (futur Charles Ier). Le manuscrit montre le nom d’Henri barré et remplacé par celui de Charles. Le texte anglais est astucieusement construit et convient bien en général à la musique de Tallis, ce qui permet de penser que l’auteur connaissait bien la pièce avant de l’écrire. Elle devient une œuvre mieux adaptée à une célébration et contraste avec l’original en latin qui est plus pénitentiel par nature.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Die erste Frage muss lauten: Wie hat er es komponiert? Es sind keine Fragmente von Spem in alium überliefert—weder Skizzen, Notizen noch Streichungen. Wie behielt er im Kopf, was er bereits notiert hatte, wie nahm er Korrekturen vor? Hatte er eine Partitur? Im Moment lautet die Antwort: Wir wissen es nicht. Die Forschung muss noch tiefer graben, um diese Fragen zu beantworten, doch in der Zwischenzeit können wir einfach die harmonische Fülle, melodische Vielfalt, das dramatische Fließen und die architektonische Anlage genießen, die Tallis hier geschaffen hat.

Es gibt verschiedene Theorien zu der Frage, weshalb Tallis ein solches Mammutwerk schrieb. Die Entdeckung eines Manuskripts von Thomas Wateridge deutet darauf hin, dass ein gewisser Wetteifer den Anstoß geliefert haben mag:

Zu Königin Elisabeths Zeit wurde ein Gesang zu 30 Stimmen nach England geschickt (woraufhin sich die Italiener die Meister der Welt nennen ließen), ein Gesang mit himmlischer Harmonie. Der Herzog von ____ trug eine große Liebe zur Musik in sich und fragte, ob keiner von unseren Engländern einen so guten Gesang setzen könnte, & Tallis, da er sehr geschickt war, wurde gebeten, die Angelegenheit zu unternehmen, was er tat und ein Stück mit 40 Stimmen setzte, das in der langen Galerie im Arundel House gesungen wurde und das andere so weit übertraf, dass der Herzog, als er es gehört hatte, seine Goldkette von seinem Hals nahm und sie Tallis um seinen Hals legte und sie ihm schenkte (jener Gesang wurde wieder zur Krönung des Prinzen gesungen).

Diese Anekdote wurde Wateridge im Jahre 1611 zugetragen und bezieht sich wahrscheinlich auf den London-Besuch von Alessandro Striggio (c1536/7–1592) im Jahre 1567, als eines seiner Werke zu 40 Stimmen aufgeführt wurde. Wateridge, oder dessen Quelle, hat das Werk Striggios offenbar falsch in Erinnerung, oder aber er versucht, Tallis’ Leistung aufzuwerten. Wenn die Erzählung korrekt ist, so handelt es sich bei dem Herzog wahrscheinlich um Thomas Howard, den 4. Herzog von Norfolk, und im Falle des „Arundel House“ um das Anwesen von Henry Fitzalan, Graf von Arundel (welcher 1580 starb).

Die „Krönung des Prinzen“, von der am Ende der Passage die Rede ist, war die Investitur Heinrichs (der älteste Sohn Jakobs I.) als Prinz von Wales im Jahre 1610, als Spem in alium zu einem neugedichteten englischen Text in Reimen, Sing and glorify, gesungen wurde. Das älteste erhaltene Manuskript des Werks—das sogenannte Egerton Manuskript—steht in dieser Fassung; es enthält zwar auch den lateinischen Originaltext, doch ist dieser von den Noten gesondert aufgeführt. Sing and glorify wurde 1612 nochmals nach dem frühzeitigen Tod Heinrichs verwendet, diesmal für Prinz Karl (später Karl I.). Im Manuskript ist Heinrichs Name ausgestrichen und mit Karl ersetzt. Der englische Text ist recht geschickt gestaltet und passt zum größten Teil sehr gut auf Tallis’ Musik, was darauf hindeutet, dass der Autor das Stück gut kannte, bevor er den Text verfasste. In der englischen Version wirkt es feierlicher und hebt sich von der lateinischen Originalversion ab, die eher bußfertig gehalten ist.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Tallis: Spem in alium & other sacred music
Studio Master: CDA68156Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Tallis: The Complete Works, Vol. 8
SIGCD036Download only

Details

Track 19 on CDA68156 [9'45]
Track 13 on SIGCD036 [9'36] Download only

Track-specific metadata

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