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Piano Concerto No 2

composer
1941/2

 
Musical life in Warsaw during World War II was difficult, to say the least. Composers responded to the trauma in different ways. Witold Lutosławski chose diversion, in his effervescent Variations on a Theme of Paganini (1941). Andrzej Panufnik and Grażyna Bacewicz decided to confront their situation in their Tragic Overture (1942) and Overture (1943) respectively. Różycki reflected both the destructive and the optimistic, while maintaining his late-nineteenth-century musical language. Not only did he compose the ‘dramatic fragment’ for orchestra Pietà—na zgliszczach Warszawy (‘Pietà—on the ruins of Warsaw’, 1940–43) but also the second piano concerto, which embraces both approaches.

Unusually, the Piano Concerto No 2 is cast in only two movements. Różycki was fond of beginning pieces with dark foreboding (Bolesław Śmiały, Anhelli) but the opening of the second piano concerto is striking, especially in its slow 3/2 metre. Three times the theme is presented, each with a different instrumentation: low strings, wind, and solo piano, the last two capped by the strings. The shifting expressive impact of these statements may or may not have been intended to evoke the experience of living in wartime Warsaw. They introduce a brittle Marziale, still anchored in 3/2. The agitation gradually calms to prepare for a new string theme in 4/4.

This new theme has special significance (I am grateful to Łukasz Borowicz for pointing me in this direction). The theme’s rocking motif—marked con sentimento—is from one of Różycki’s own songs, Laleczki moje (‘My little dolls’), which he dedicated to the Polish soprano Aniela Szlemińska. It became popular in Poland in the 1930s and appears to be the sole survivor from his operetta Lili wants to sing. Its text is rather soppy: ‘My little dolls and childhood dreams I remember today […] Little Bebi and big Bobi are in love like us.’ Różycki smoothes out the syncopations of the original but the music soon marshals its energy and leads to a Maestoso theme. This is also related to the song but different to the extent that it feels like another allusion (the patriotic Mazurka of 3 May comes to mind, as does the solemn Polonaise from Pan Twardowski, although this march is in 4/4). The movement exudes patriotism, but typically ends in mystery, the chord of C finally ridding itself of the grinding dissonance of B flats and D flats.

Why Różycki drew on the opening phrases of his song for the second subject is far from clear. Perhaps he thought its sweet innocence would bring added poignancy in the circumstances. Perhaps he saw the quotation as a veiled act of defiance, like that of his teacher Noskowski, who did something similar with the Dąbrowski March at the end of his Symphony No 2 ‘Elegiac’ (1879) during an earlier period of occupation. This observation is not far-fetched, because the sombre theme that opens the concerto also relates to ‘My little dolls’, this time to the melody of the chorus, while the song’s rhythmic syncopation—discarded in the first movement—characterizes the krakowiak drive of the finale. Here, Różycki recaptures the rhythmic flair and instrumental sparkle of Pan Twardowski. Piano and orchestra whirl forwards, with occasional moments of reflection and thematic ideas that, once again, have the character of recollections. Różycki’s—and by implication Poland’s—wartime spirit is irrepressible.

from notes by Adrian Thomas © 2016

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la vie musicale à Varsovie était difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. Les compositeurs réagirent de manières différentes au traumatisme. Witold Lutosławski choisit la diversion, dans ses effervescentes Variations sur un thème de Paganini (1941). Andrzej Panufnik et Grażyna Bacewicz décidèrent de confronter leur situation avec respectivement l’Ouverture tragique (1942) et l’Ouverture (1943). Różycki refléta le côté destructeur comme le côté optimiste, tout en conservant le langage musical de la fin du XIXe siècle. Il composa non seulement le fragment dramatique pour orchestre Pietà—na zgliszczach Warszawy («Pietà—sur les ruines de Varsovie», 1940–43) mais aussi le Concerto pour piano nº 2, qui embrasse les deux approches.

Chose rare, le Concerto pour piano nº 2 est en deux mouvements seulement. Różycki aimait commencer des œuvres avec de sombres pressentiments (Bolesław Śmiały, Anhelli), mais le début du second concerto pour piano est frappant, en particulier dans son mètre lent à 3/2. Le thème est présenté trois fois, toujours avec une instrumentation différente: cordes graves, instruments à vent, et piano seul, les deux derniers couronnés par les cordes. L’impact expressif changeant de ces expositions traduit peut-être (ou peut-être pas) une évocation de la vie en temps de guerre à Varsovie. Elles introduisent un Marziale fragile, encore ancré dans un mètre à 3/2. Cette agitation se calme peu à peu pour préparer un nouveau thème des cordes à 4/4.

Ce nouveau thème a une importance particulière (je suis heureux que Łukasz Borowicz m’ait mis sur la voie). Le motif balançant du thème—marqué con sentimento—vient de l’une des mélodies de Różycki, Laleczki moje («Mes petites poupées»), qu’il dédia à la soprano polonaise Aniela Szlemińska. Cette mélodie connut un certain succès en Pologne dans les années 1930 et semble être la seule survivante de son opérette Lili veut chanter. Son texte est assez sentimental: «Mes petites poupées et les rêves d’enfance je m’en souviens aujourd’hui […] Petite Bebi et gros Bobi sont amoureux comme nous.» Różycki aplanit les syncopes de l’original mais la musique acquiert bientôt une énergie martiale et mène à un thème Maestoso; celui-ci est apparenté à la mélodie mais différent dans la mesure où il semble faire allusion à autre chose (la patriotique Mazurka du 3 Mai vient à l’esprit, tout comme la polonaise solennelle de Pan Twardowki, bien que cette marche soit à 4/4). Le mouvement respire le patriotisme, mais il s’achève typiquement dans le mystère, l’accord de do se débarrassant finalement de la dissonance grinçante des si bémol et des ré bémol.

Pourquoi Różycki s’inspira-t-il des premières phrases de sa mélodie pour le second sujet? C’est loin d’être clair. Peut-être pensa-t-il que la douce innocence de ce chant le rendrait plus poignant dans les circonstances. Peut-être vit-il la citation comme un acte voilé de défi, comme celui de son professeur Noskowski, qui fit quelque chose d’analogue avec la Marche Dąbrowski à la fin de sa Symphonie nº 2 «Élégiaque» (1879) au cours d’une période d’occupation antérieure. Cette remarque n’est pas tirée par les cheveux car le thème sombre qui ouvre le concerto est aussi apparenté à «Mes petites poupées», cette fois à la mélodie du chœur, alors que la syncope rythmique de la mélodie—abandonnée dans le premier mouvement—caractérise le dynamisme de la krakoviak du finale. Ici, Różycki retrouve le don rythmique et l’éclat instrumental de Pan Twardowski. Le piano et l’orchestre avancent en tourbillonnant, avec des moments occasionnels de réflexion et d’idées thématiques qui, une fois encore, ressemblent à des souvenirs. L’esprit de Różycki en temps de guerre—et par implication de la Pologne—est irrépressible.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Das Warschauer Musikleben während des Zweiten Weltkriegs war schwierig, um es gelinde auszudrücken. Die Komponisten reagierten unterschiedlich auf das Trauma. Witold Lutosławski wählte mit seinen überschäumenden Variationen über ein Thema von Paganini (1941) eine Ablenkungstaktik. Andrzej Panufnik und Graz.yna Bacewicz entschieden sich dafür, ihre Situation jeweils mit der Tragischen Ouvertüre (1942) bzw. der Ouvertüre (1943) zu konfrontieren. Różycki reflektierte sowohl über das Destruktive als auch den Optimismus und behielt dabei seine spätromantische musikalische Sprache bei. Er komponierte nicht nur das „dramatische Fragment“ für Orchester Pietà—na zgliszczach Warszawy („Pietà—auf den Ruinen Warschaus“, 1940–43), sondern auch das zweite Klavierkonzert, in dem beide Ansätze zum Zug kommen.

Das Klavierkonzert Nr. 2 ist insofern ungewöhnlich, als dass es nur zwei Sätze hat. Różycki eröffnete seine Werke gern mit düsteren Vorahnungen (siehe Bolesław Śmiały oder Anhelli), doch der Beginn des zweiten Klavierkonzerts ist frappierend, besonders in dem langsamen 3/2-Rhythmus. Das Thema wird dreimal präsentiert, jeweils mit unterschiedlicher Besetzung: tiefe Streicher, Bläser und Soloklavier, wobei die letzten beiden noch mit Streichern gekrönt werden. Es ist möglich, dass mit dem sich verlagernden expressiven Effekt dieser drei Versionen das Leben in Warschau während des Krieges dargestellt werden sollte. Es folgt ein brüchiges Marziale, das immer noch im 3/2-Takt verankert ist. Die Aufregung legt sich langsam, um auf ein neues Streicherthema in 4/4 vorzubereiten.

Dieses neue Thema besaß besondere Bedeutung (und ich bin Łukasz Borowicz dafür dankbar, dass er mich darauf hingewiesen hat). Das wiegende Motiv des Themas—das mit con sentimento überschrieben ist—stammt aus einem Lied von Różycki selbst, Laleczki moje („Meine kleinen Puppen“), welches er der polnischen Sopranistin Aniela Szlemińska gewidmet hatte. Es wurde in Polen in den 1930er Jahren populär und scheint die einzig überlieferte Nummer aus seiner Operette Lili will singen zu sein. Der Text ist recht schnulzig: „An meine kleinen Puppen und Kindheitsträume denke ich heute […] Kleine Bebi und großer Bobi lieben sich wie wir.“ Róz.ycki glättet die Synkopen des Originals, doch bündelt die Musik bald ihre Energie und leitet in ein Maestoso-Thema hinein. Zwar ist dieses mit dem Lied verwandt, doch insofern unterschiedlich, als dass es wie eine weitere Anspielung anmutet (etwa an die patriotische Mazurka des 3. Mai, oder die feierliche Polonaise aus Pan Twardowski, obwohl dieser Marsch in 4/4 steht). Der Satz verströmt Patriotismus, endet jedoch charakteristischerweise geheimnisumwoben, wobei der C-Dur-Akkord schließlich die reibenden Dissonanzen der Bs und Desse abschüttelt.

Weshalb Różycki die Anfangszeilen seines Lieds in dem zweiten Thema verarbeitete, ist unklar. Vielleicht dachte er, dass die anrührende Unschuld die Schmerzlichkeit der Umstände verstärken würde. Vielleicht betrachtete er das Zitat auch als verschleierte Trotzreaktion, dem Beispiel seines Lehrers Noskowski folgend, der zu einer früheren Okkupation Ähnliches mit dem Dąbrowski-Marsch am Ende seiner „Elegischen“ Symphonie Nr. 2 (1879) gemacht hatte. Diese Beobachtung ist nicht abwegig—das düstere Thema, mit dem das Konzert beginnt, ist auch mit „Meine kleinen Puppen“ verwandt, in diesem Falle mit der Melodie des Refrains, während die rhythmischen Synkopierungen des Liedes—die für den ersten Satz verworfen wurden—den Schwung des Finales im Stile eines Krakauers charakterisieren. Hier fängt Róz.ycki den instrumentalen Glanz und Flair von Pan Twardowski ein. Klavier und Orchester wirbeln vorwärts, wobei gelegentliche Augenblicke der Reflexion und thematische Motive wiederum wie Erinnerungen wirken. Die Standhaftigkeit Różyckis—und damit Polens—in der Kriegszeit ist unverwüstlich.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Różycki: Piano Concertos
Studio Master: CDA68066Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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