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Piano Concerto No 1 in G minor, Op 43

composer
1917/18; dedicated to Woldemar Runge

 
By the time of the Piano Concerto No 1 in G minor, Op 43 (1918), Różycki had composed several symphonic poems and three operas. He put their often emotionally wrought world to one side for this, his first large-scale abstract orchestral work. He dedicated it to Woldemar Runge, who at that point was the Intendant of the theatres in Breslau (current Wrocław), where Eros i Psyche had been premiered the previous year.

The discursive quality of the Ballade finds its way into the concerto too. The motivic definition of the introspective orchestral opening, despite its long-term significance, is soon overwhelmed by pianistic bravura. The second subject is reached quite quickly, introduced by a rising pentatonic scale on the black notes of the piano and a haunting little melody that is related to the opening idea. The music now swoons and surges until it dissolves into delicate pianistic figuration around a new variant of the main musical thread. The extended development is forthright, both piano and orchestra brandishing their motifs and sustaining its state of excitement to the point where the opening motif returns briefly in the piano, con tutta forza, imitated by the horns, but not in the tonic key. Różycki now does something unexpected. He jumps straight to the rising pentatonic scale leading to the second subject, and from here onwards, rather than continuing the developmental approach, he simply quotes the rest of the exposition almost exactly, with only the occasional tweak.

Różycki shows his full late-romantic colours in the slow movement, which gives every appearance of embarking on a classic ternary ‘song without words’. Instead, Różycki goes where his melodic instinct leads him, which here is a veiled central idea. As this putative middle section draws to a close, once more he confounds expectations with the barest of allusions to the initial theme, followed by reminiscences of the middle section that has only just ended. The finale introduces a new sense of momentum, tonally quixotic and alternately rumbustious and fiery. It is effectively a scampering gigue in 6/8 (or is it a tarantella?), and this frames a substantial central portion in 3/4. Marked a little misleadingly Allegro giocoso, this is a sweeping reappraisal of the first movement’s opening idea, which develops into a particularly eloquent melody. After a return to the gigue, the concerto is rounded off in triumphant mood by the cyclic theme in its latest guise.

from notes by Adrian Thomas © 2016

À l’époque du Concerto pour piano nº 1 en sol mineur, op.43 (1918), Różycki avait composé plusieurs poèmes symphoniques et trois opéras. Il quitta leur monde souvent agité sur le plan émotionnel pour ce concerto, sa première œuvre orchestrale abstraite d’envergure, qu’il dédia à Woldemar Runge, alors intendant des théâtres de Breslau (aujourd’hui Wrocław), où Eros i Psyche avait été créé l’année précédente.

Le côté discursif de la Ballade se retrouve aussi dans le concerto. Malgré l’importance qu’elle revêt à long terme, la définition des motifs de l’introduction orchestrale introspective est rapidement submergée par la bravoure pianistique. Le second sujet arrive assez vite, introduit par une gamme pentatonique ascendante sur les touches noires du piano et une petite mélodie lancinante apparentée à l’idée initiale. Maintenant, la musique se pâme et déferle avant de disparaître dans une figuration pianistique délicate autour d’une nouvelle variante du fil principal de la musique. Le long développement va droit devant lui, le piano comme l’orchestre brandissant leurs motifs et soutenant son état d’excitation jusqu’au moment où le motif initial revient brièvement au piano, con tutta forza, imité par les cors, mais pas à la tonique. Różycki fait alors quelque chose d’inattendu. Il saute directement à la gamme pentatonique ascendante menant au second sujet et, à partir de là, au lieu de poursuivre l’approche de développement, il cite simplement le reste de l’exposition presque à l’identique, avec juste une petite modification occasionnelle.

Różycki utilise toute sa palette de couleurs de la fin du romantisme dans le mouvement lent, qui donne absolument l’impression de s’engager dans un «chant sans paroles» ternaire classique. Mais Różycki va où le mène son instinct mélodique, qui est ici une idée centrale voilée. Lorsque cette section centrale putative touche à sa fin, il déconcerte les attentes avec d’infimes allusions au thème initial, suivies de réminiscences de la section centrale qui vient juste de s’achever. Le finale introduit une nouvelle impression d’élan, chimérique sur le plan tonal, tantôt exubérant tantôt passionné. C’est en réalité une gigue galopante à 6/8 (à moins qu’il s’agisse d’une tarentelle?) qui encadre une section centrale substantielle à 3/4. Marquée de manière un peu trompeuse Allegro giocoso, c’est une réévaluation radicale de l’idée initiale du premier mouvement, qui se développe en une mélodie particulièrement éloquente. Après un retour à la gigue, le concerto se conclut dans une ambiance triomphale par le thème cyclique sous son dernier aspect.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Bevor das Klavierkonzert Nr. 1 in g-Moll, op. 43 (1918) entstand, hatte Różycki mehrere symphonische Dichtungen und drei Opern komponiert. Er legte die oft emotional komplexe Welt dieser Werke beiseite, um sich ganz mit seinem ersten großangelegten abstrakten Orchesterwerk auseinanderzusetzen. Er widmete es Woldemar Runge, der zu dem Zeitpunkt Intendant der Theater in Breslau (das heutige Wrocław) war, wo Eros i Psyche im vorangegangenen Jahr uraufgeführt worden war.

Das weitschweifige Element der Ballade ist auch in diesem Konzert anzutreffen. Die feine Motivik des introspektiven orchestralen Beginns wird, trotz ihrer längerfristigen Bedeutung, schon bald von pianistischer Bravour überlagert. Das zweite Thema ist recht bald erreicht—es wird von einer aufwärts gerichteten pentatonischen Tonleiter auf den schwarzen Tasten des Klaviers und einer eindringlichen kleinen Melodie, die an das Anfangsmotiv erinnert, eingeleitet. Die Musik schwillt nun an und ab, bis sie sich in eine zarte Klavierfiguration auflöst, die um eine neue Variante des musikalischen Leitfadens gewunden ist. Die ausgedehnte Durchführung schreitet unverblümt voran, sowohl Klavier als auch Orchester präsentieren ihre Motive selbstsicher und erhalten die Spannung aufrecht, bis das Eröffnungsmotiv kurz im Klavier con tutta forza wiederkehrt und von den Hörnern, allerdings nicht in der Tonika, imitiert wird. Dann kommt etwas Unerwartetes. Różycki springt direkt zu der aufsteigenden pentatonischen Tonleiter, die zum zweiten Thema führt, und anstatt dann die Durchführung fortzusetzen, wiederholt er den Rest der Exposition, von ein paar kleinen Änderungen abgesehen, so gut wie wörtlich.

Im langsamen Satz zeigt Różycki sich von seiner spätromantischsten Seite und zunächst hat man den Eindruck als entwickle sich hier ein dreiteiliges „Lied ohne Worte“. Stattdessen folgt Różycki aber seinem melodischen Instinkt, was sich in diesem Falle in einem verschleierten zentralen Motiv äußert. Wenn dieser vermeintliche Mittelteil dem Ende zusteuert, macht er mit dem leisesten Anklang an das Anfangsthema, dem sich Erinnerungen an den gerade erst beendeten Mittelteil anschließen, jegliche Erwartungshaltungen seiner Hörer zunichte. Im Finale stellt sich eine ganz neue Dynamik ein—tonal überspannt und abwechselnd ausgelassen und feurig. Im Grunde handelt es sich dabei um eine hüpfende Gigue in 6/8 (oder eine Tarantella?), die ihrerseits einen umfangreichen Mittelteil im 3/4-Takt einrahmt. Dieser ist irreführenderweise mit Allegro giocoso überschrieben; es handelt sich dabei um eine schwungvolle Neubewertung des Eröffnungsmotivs des ersten Satzes, die sich in eine besonders eloquente Melodie entwickelt. Nach der Rückkehr der Gigue wird das Konzert in triumphierender Stimmung mit dem zyklischen Thema in seinem neuesten Gewand zu Ende geführt.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Różycki: Piano Concertos
Studio Master: CDA68066Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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