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Ballade in G major, Op 18

composer
1904; dedicated to Jerzy Lalewicz

 
Różycki composed the Ballade in G major, Op 18, in his final year of study at the Music Institute. He dedicated it to the Polish pianist and teacher Jerzy Lalewicz, eight years his senior. The Ballade has many of the hallmarks of the traditional musical education in Warsaw at that time. Its outline structure conforms to a sonata allegro, with two subject areas in which the second conventionally appears in the dominant (D major) in the exposition and then in the tonic in the recapitulation. Thematic motifs are diatonic and the second theme is four-square. Yet Różycki introduces many features—especially flexible tempo changes—that divert attention away from such scaffolding, giving the impression of an extempore, almost winsome narrative. The work’s musical idiom, like that of Stańczyk written the previous year, is reminiscent of Paderewski, but without the folk references.

The main theme is intimated at the start of the introduction by the descending flute, followed by a livelier rhythmic idea played by low trumpet. After a solo flourish, the piano states these two ideas in reverse order. The flute motif is now much more prominent and is marked Grandioso. It soon vanishes, however, and is replaced by a subsidiary idea that winds its way towards the second subject. As it does so, little complementary phrases appear in the orchestra, a feature of Różycki’s ear for instrumental colour. He dwells on the lyrical second subject, eventually draping it in pianistic arpeggios and trills.

The development is the most dynamic section, at one point with the trumpet elaborating on its initial motif. The recapitulation, while still following the basic trajectory of the exposition, is fuller in texture and more forward expressively. After a momentary relaxation, it launches once more into the main theme, which seems destined to provide a climactic conclusion. Yet again, Różycki surprises the listener, side-stepping for a moment to the key of G flat major, a semitone below the tonic, before landing gently on the chord of C (a hard trick to pull off). The music subsides onto the home chord of G major and closes unobtrusively, as if in the hands of the subtlest storyteller.

from notes by Adrian Thomas © 2016

Różycki composa la Ballade en sol majeur, op.18, au cours de sa dernière année d’études à l’Institut de musique. Il la dédia au pianiste et pédagogue polonais Jerzy Lalewicz, de huit ans son aîné. Cette Ballade présente de nombreuses caractéristiques de l’éducation musicale traditionnelle prodiguée à cette époque à Varsovie. Sa structure se conforme dans ses grandes lignes à un allegro de sonate, avec deux zones sujets où le second sujet apparaît de façon conventionnelle à la dominante (ré majeur) lors de l’exposition, puis à la tonique à la réexposition. Les motifs thématiques sont diatoniques et le second thème est carré. Pourtant Różycki introduit de nombreux éléments—surtout des changements de tempo souples—qui détournent l’attention d’un tel échafaudage, donnant l’impression d’une narration spontanée, presque charmante. Le langage musical de l’œuvre, comme celui de Stańczyk, écrit l’année précédente, rappelle Paderewski, mais sans les références traditionnelles.

Le thème principal est annoncé au début de l’introduction par un motif descendant à la flûte; il est suivi d’une idée rythmique plus entraînante jouée par la trompette dans le grave. Après une intervention ornementale en solo, le piano expose ces deux idées en ordre inverse. Le motif de flûte est maintenant beaucoup plus important et est marqué Grandioso. Toutefois, il disparaît bientôt pour être remplacé par une idée secondaire qui serpente vers le second sujet. Pendant ce temps, de petites phrases complémentaires apparaissent à l’orchestre, une caractéristique du penchant de Różycki pour la couleur instrumentale. Il s’attarde sur le second sujet lyrique qu’il drape finalement d’arpèges et de trilles pianistiques.

Le développement est la section la plus dynamique, la trompette développant à un certain endroit son motif initial. La réexposition, tout en continuant à suivre la trajectoire de base de l’exposition, a une texture plus pleine et est plus affirmée sur le plan expressif. Après un moment de détente, elle se lance une fois encore dans le thème principal, qui semble destiné à fournir une conclusion décisive. Cependant, une fois encore, Różycki surprend l’auditeur avec, le temps d’un instant, un pas de côté vers la tonalité de sol bémol majeur, un demi-ton au dessous de la tonique, avant d’atterrir doucement sur l’accord de do (quelque chose d’assez difficile à réaliser). La musique s’apaise sur l’accord de sol majeur, la tonalité de base, et s’achève discrètement comme guidée par un conteur des plus subtils.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Różycki komponierte die Ballade in G-Dur, op. 18, in seinem letzten Studienjahr am Musikinstitut. Er widmete es dem polnischen Pianisten und Pädagogen Jerzy Lalewicz, der acht Jahre älter war als er. Die Ballade weist viele Kennzeichen der traditionellen Musikausbildung in Warschau zu jener Zeit auf. Die äußere Struktur entspricht der Sonatenform—zwei Themenbereiche treten hervor, wobei der zweite laut Konvention in der Exposition in der Dominanttonart (D-Dur) und dann in der Reprise in der Tonika erklingt. Die thematischen Motive sind diatonisch gestaltet und das zweite Thema hat eine viereckige Form. Gleichwohl macht Różycki Gebrauch von diversen Stilmitteln (insbesondere flexiblen Tempowechseln), die von diesem stukturellen Gerüst ablenken und den Eindruck einer improvisierten, fast gefälligen Schilderung erwecken. Der musikalische Ausdruck des Werks, ebenso wie es bei Stańczyk (was ein Jahr früher entstanden war) der Fall ist, erinnert an Paderewski, jedoch ohne die volkstümlichen Anklänge.

Das Hauptthema wird zu Beginn der Einleitung von der hinabsteigenden Flöte angedeutet, worauf ein lebhafteres rhythmisches Motiv in tiefer Lage in der Trompete folgt. Nach einer solistischen Figur wiederholt das Klavier diese beiden Motive in umgekehrter Reihenfolge. Das Flötenmotiv ist nun deutlich prominenter und mit Grandioso bezeichnet. Es verflüchtigt sich jedoch schon bald und wird von einer untergeordneten Idee ersetzt, die sich in die Richtung des zweiten Themas bewegt. Dabei erklingen im Orchester kleine ergänzende Phrasen—ein Markenzeichen für Różyckis Gespür für instrumentale Klangfarben. Er verweilt bei dem lyrischen zweiten Thema und hüllt es schließlich in pianistische Arpeggien und Triller.

Die Durchführung ist der dynamischste Abschnitt, in dem die Trompete an einer Stelle ihr Anfangsmotiv näher ausführt. Die Reprise folgt zwar noch dem Grundverlauf der Exposition, ist dabei jedoch dichter verarbeitet und besitzt einen extravertierteren Charakter. Nach einer kurzen Entspannung setzt sie sich nochmal mit dem Hauptthema auseinander, welches für einen höhepunktartigen Abschluss bestimmt zu sein scheint. Doch auch hier überrascht Różycki den Hörer, indem er sich einen Augenblick lang nach Ges-Dur, einen Halbton unterhalb der Tonika, wendet, bevor er sanft auf einem C-Dur-Akkord landet (was nicht einfach ist). Die Musik verebbt auf der Tonika (G-Dur) und geht unauffällig zuende, etwa wie in den Händen eines besonders subtilen Geschichtenerzählers.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Różycki: Piano Concertos
Studio Master: CDA68066Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68066 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-16-06601
Duration
10'35
Recording date
23 August 2014
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
David Hinitt & Mike Panayiotis
Hyperion usage
  1. Różycki: Piano Concertos (CDA68066)
    Disc 1 Track 1
    Release date: February 2016
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